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Qué oportuno que en la semana en que This Web celebra su vigésimo cumpleaños, debería aparecer una remasterización de uno de los mejores lanzamientos de consola de 1999. Con Final Fantasy 8 Remastered, la esperanza es obtener la edición definitiva para PS4, Xbox One, PC y Switch. Dos décadas después de su lanzamiento original, se destaca por ser el último FF de esa era en recibir algún tipo de tratamiento HD, y cuando ves la remasterización en acción, queda claro por qué. Si bien esta nueva versión da pasos en la dirección correcta, hay puntos que, lamentablemente, son un paso atrás con respecto al original de PlayStation.

Es una pena porque Final Fantasy 8 fue un lanzamiento histórico, tomando los triunfos tecnológicos de FF7 y construyendo significativamente sobre ellos. Las hermosas secuencias de video regresaron, por ejemplo, pero esta vez las escenas renderizadas previamente se integraron más estrechamente con lo que entonces era el modelado 3D de última generación. Es una idea con la que FF7 jugó en algunos puntos, pero se usa mucho más en su secuela para dar una presentación cinematográfica adecuada. La misión Dorrit, por ejemplo, se usó para hacer una demostración del juego antes del lanzamiento: una escena increíble que involucra a un cangrejo mecánico que persigue a Squall por las calles. Significaba que obtuvimos imágenes mucho más allá de lo que el hardware de PS1 podría lograr de manera realista en tiempo real, en virtud de la pura fuerza bruta, llenando cuatro CD con secuencias de video renderizadas previamente.

Esta combinación de FMV y 3D en tiempo real fue una hazaña tecnológica increíble para su época, pero Squaresoft también impulsó el bote de muchas otras maneras. La partitura usó muestreo de mayor calidad en PS1, con un enfoque en pistas vocales grabadas. El motor también funcionó con modelos de personajes de polígonos más altos para el elenco principal, lo que significa que Squall, Rinoa y Seifer aparecen en la batalla con el mismo modelo que los segmentos transversales del juego. Además, se eliminó la ventana de batalla grande e intrusiva de FF7, que ocupaba una buena parte de la mitad inferior de la pantalla. En cambio, todo el marco muestra la acción en 3D, superpuesta con un HUD transparente para HP. Pasar de uno a otro a finales de los 90 es una gran mejora.

Es un juego listo para remasterizar, pero desafortunadamente, el resultado final está lejos de ser ideal. Sin embargo, eso no quiere decir que no haya aspectos positivos. A mi modo de ver, hay tres grandes ventajas en jugar la remasterización, la primera es que todos los modelos de personajes y enemigos se vuelven a trabajar en HD. Los nuevos diseños para Squall, la invocación de la fuerza guardiana y todo lo demás se ven limpios y mucho más agradables a la vista. Es más consistente con las versiones FMV de los personajes en este sentido, y eso es algo bueno. De hecho, captará detalles que de otro modo serían fáciles de perder; la costura en la ropa o la cicatriz en la cara de Squall.

Todo lo que necesitas saber sobre Final Fantasy 8 Remaster, presentado en forma de video.

En segundo lugar, tenemos los refuerzos. Con un clic de los sticks analógicos, puedes acelerar el juego 3 veces, desactivar los encuentros aleatorios o incluso aumentar el HP y limitar los descansos. En la superficie, es un poco engañoso, pero se ha convertido en un extra de rutina para las remasterizaciones de Final Fantasy, incluso FF12, para ayudar con la rutina de las mazmorras largas. A menudo, te habrás decidido por un patrón de ataque que solo necesita repetirse una y otra vez, por lo que la aceleración 3x es especialmente buena para superar la repetición. Es un gran punto a favor sobre el juego original y te lleva al corazón de lo que hace que estos juegos sean divertidos.

La resolución es el tercer punto. Los 320×240 del juego original con el clásico interpolado de profundidad de color de PS1 están en pleno efecto, mientras que la remasterización ofrece 1920×1080 nativos (¡incluso en PS4 Pro!). No nos enviaron versiones de Xbox o Switch, pero no es difícil imaginar que también están bloqueados en Full HD. Aún así, 1080p beneficia cualquier renderizado en 3D en tiempo real, desde los personajes hasta las secuencias de batalla y el mapa mundial. Además, la remasterización también elimina los artefactos de tramado para una imagen mucho más limpia, aunque todavía estamos bloqueados en una relación de aspecto de 4:3.

El principal problema es que todos los fondos originales y las cinemáticas siguen siendo de baja calidad, con solo un filtro de suavizado agregado. La situación mejora enormemente con las secuencias FMV, que son mucho más nítidas y limpias, pero la disparidad discordante entre la baja resolución, los fondos borrosos y la representación 3D prístina de 1080p simplemente no funciona. La mejora del aprendizaje automático está transformando los mapas de bits 2D de baja resolución de antaño en muchos paquetes de texturas caseros y no puedo evitar pensar que un enfoque similar aquí puede haber dado sus frutos.

Mientras tanto, los aspectos 3D también tienen problemas, ya que gran parte del trabajo de los activos principales todavía se basa en obras de arte de hace 20 años. Tome el mapa del mundo, por ejemplo. Está completamente renderizado en 3D, y la actualización entregada a través de la resolución Full HD y el filtrado de textura real es tremenda. Sin embargo, las texturas en sí mismas simplemente no tienen la claridad para funcionar, lo que quizás no sea sorprendente cuando se les pide que realicen un aumento de resolución de 20 veces. Como los desarrolladores cambiaron los modelos de personajes por versiones de mayor calidad, es una pena que el mapa mundial, al menos, no haya recibido un tratamiento similar. Sobresale como un pulgar dolorido, con una alineación terrible entre los mapas de textura.

remasterizar Original Los modelos de personajes enormemente mejorados son una de las características más positivas de la remasterización. remasterizar Original El gran problema con la remasterización es la yuxtaposición de modelos 3D prístinos con representaciones borrosas mejoradas de los fondos originales. remasterizar Original Esta toma destaca los problemas de la PS1 original con la baja profundidad de color, lo que da como resultado un punteado siempre presente. Obviamente, esto se ha ido en el remaster. remasterizar Original Otro buen ejemplo de la gran mejora en la interpretación de los personajes clave. remasterizar Original La mejora de 20x en la resolución no hace nada para mejorar la ilustración principal, que se ve desalineada y torpe en la pantalla del mapa mundial. remasterizar Original Aquí hay pruebas sólidas de que siguen existiendo fuentes de recursos superiores para las secuencias de vídeo. La resolución sigue siendo relativamente baja, pero es una mejora día y noche con respecto a las versiones originales de PS1. remasterizar Sin embargo, no todo es negativo. La convocatoria de la fuerza guardiana también se beneficia de enormes mejoras en la calidad de representación. remasterizar Original Otro ejemplo de cómo las reelaboraciones comprensivas de los activos originales liberados de los límites técnicos de la PS1 pueden ofrecer una buena actualización. remasterizar Original Si bien el filtrado de texturas deficiente y el tramado desaparecieron, la ironía es que esas limitaciones de PS1 ocultaron las deficiencias en el diseño original, especialmente evidente en el mapa mundial.

Podemos suponer con justicia que los desarrolladores no tenían la obra de arte original, que puede haber sido creada originalmente con una resolución más alta. Esto significa que volver a renderizar con un objetivo completo de 1080p no era una opción; en su lugar, se basa en activos extraídos directamente de las versiones de PS1 o PC del día. De hecho, según las primeras impresiones de la remasterización en PC, la evidencia sugiere que todas las consolas ejecutan una versión descompilada de la edición original para PC lanzada en 2000, posiblemente con algún tipo de emulador x86. Esto puede explicar por qué la nueva versión comparte muchas de las peculiaridades más decepcionantes del puerto de PC original, que se comparan desfavorablemente con la versión de PS1.

En primer lugar, no hay controles analógicos. En ese sentido, es como la versión para PC, que se basaba en las teclas de flecha del teclado, lo que le brinda solo ocho direcciones de movimiento, incluso si está usando las palancas analógicas de PS4. La versión de PS1 te brindaba buenos gradientes de control de 360 ​​grados en el controlador analógico. Significaba que era mucho, mucho más fácil alinearse con un NPC y hablar con él o usar puntos de sorteo. Sin embargo, como está aquí, terminas caminando como un robot. Del mismo modo, la vibración no se encuentra en esta versión, por lo que no recibe ningún comentario durante los descansos de límite de Squall. En algunos aspectos, tal vez simplemente emular la versión de PS1 nos hubiera dado un mejor momento aquí.

El rendimiento es algo que vale la pena mencionar. Por contexto, la PS1 tenía una configuración muy singular con sus juegos de Final Fantasy. Eran los primeros días del 3D en la consola y esto significaba que 30 fps realmente era un lujo, y a menudo aceptabas un rendimiento aún más bajo como compromiso para obtener imágenes de vanguardia. Para un juego tan exigente como FF8, eso significaba ejecutar con límites estrictos de velocidad de fotogramas según la situación. Entonces, por ejemplo, obtienes 30 fps para atravesar el mapa mundial o las ciudades, pero las escenas de batalla tienen un límite de 15 fps. Obviamente, dado que la acción es por turnos, nunca afecta el elemento estratégico. El aspecto clave aquí es que los menús que se ejecutan en la parte superior se ejecutan a 60 fps en PS1, lo que significa que los indicadores de ruptura de límite se desplazan suavemente por la pantalla.

Final Fantasy 12 llegó recientemente a Switch y Xbox One, así que hicimos un video al respecto. Ah, ¿y qué tal un análisis extra de la remasterización de Final Fantasy 10 también?

Podría decirse que el rendimiento es peor en la remasterización. El límite máximo de velocidad de fotogramas sigue funcionando como antes; funciona a 30 fps mientras viaja, y no hay un impulso real para nada más alto. Sin embargo, en la batalla, hay un cambio sutil: un límite de 16 fps en las partes renderizadas en 3D de la pantalla, 1 fps más que PS1. El giro aquí es que los menús ya no se ejecutan a 60 fps, sino que se sincronizan con la acción 3D. Suponiendo que estás en la batalla, los menús se actualizan sincronizados a 16 fps, junto con el juego, y desafortunadamente, esto afecta la jugabilidad. Los ataques limitados como el Renzokuken de Squall se basan en sincronizar una pulsación R1 a un ritmo establecido, donde ahora solo tienes una cuarta parte de la retroalimentación visual para trabajar. Si nota un retraso de entrada adicional en los menús de esta remasterización, esta es una de las razones: 60 fps ahora son 16 fps.

A pesar de sus muchos problemas, Final Fantasy 8 sigue siendo un juego increíble para jugar hoy, pero la idea de que este remaster ofrece una actualización general es discutible en el mejor de los casos. La velocidad de fotogramas puede ser peor que la de PS1, nos faltan los controles analógicos, la compatibilidad con rumble ya no está y la actualización visual no es consistente. La principal ventaja de jugar esta remasterización son los refuerzos y los modelos mejorados, que son buenas adiciones. Afortunadamente, la hermosa dirección de arte y la banda sonora se mantienen muy bien, a pesar de las limitaciones. El minijuego de cartas triple tríada es tan adictivo como siempre, y en términos de construcción de mundos, está lleno de detalles encantadores que se suman considerablemente al gran todo.

Técnicamente, Final Fantasy 8 fue claramente un esfuerzo pionero por el uso de fondos animados. Sus elementos de video se combinaron de manera efectiva con el modelado en el motor, en un momento en que la consola 3D aún estaba en pañales. A pesar de todas las fallas de este remaster, vale la pena echarle un vistazo solo para ver cómo Squaresoft impulsó aún más la tecnología de PS1 después del FF7 que cambió el juego. Entonces, este no es un remaster perfecto, de ninguna manera, y es realmente frustrante que no podamos tenerlo todo en un solo paquete. Sin embargo, como un proyecto que lleva mucho tiempo en gestación, al menos tenemos una mejor idea de los desafíos que enfrentó Square Enix para hacerlo realidad. Si, y solo si, puede aceptar todas las deficiencias que hemos cubierto aquí, el remaster ofrece una manera fácil de jugar uno de los JRPG de mayor presupuesto de su era, pero para ser honesto, esperaba más.