Fungicidas de uso común vinculados al aumento de la mortalidad en las abejas de la miel

Fungicidas de uso común vinculados al aumento de la mortalidad en las abejas de la miel

31 de marzo de 2017

Un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Texas A&M muestra que la exposición al fungicida iprodiona conduce a una reducción significativa de la tasa de supervivencia a 10 días de las abejas melíferas forrajeras (Apis mellifera). (Foto: David Cappaert, Bugwood.org)

Los fungicidas comúnmente usados en los huertos de almendras pueden ser dañinos para el principal polinizador de los cultivadores de almendras: las abejas de la miel. Journal of Economic Entomology, el fungicida iprodiona, cuando se usa solo o en combinación con otros fungicidas comunes, lleva a una reducción significativa en la tasa de supervivencia de 10 días de las abejas melíferas forrajeras (Apis mellifera) cuando se exponen a tasas similares a la pulverización aérea en el campo.

"Dado que estos fungicidas pueden aplicarse cuando las abejas de la miel están presentes en los huertos de almendros, nuestros hallazgos sugieren que las abejas pueden enfrentar un peligro significativo por las aplicaciones químicas, incluso cuando se aplican responsablemente", dice la Dra. Juliana Rangel, profesora adjunta de apicultura en el Departamento de Entomología de la Universidad de Texas A&M, y coautora del estudio.

Rangel y sus colegas probaron los efectos de los fungicidas en las abejas de la miel mediante un experimento en el túnel de viento, en el que grupos de abejas de la miel fueron expuestos a varios niveles de dosis y combinaciones de fungicidas, rociados y transportados a través del túnel de viento a velocidades que simulaban la fumigación aérea de los cultivos. Luego se las trasladó a hábitats separados y se las vigiló diariamente durante un período de 10 días. Probaron un fungicida de iprodiona por sí solo y en combinación con boscálido, piraclostrobina y azoxitobina). Los ensayos se repitieron tres veces en septiembre, octubre y noviembre de 2015.

Los resultados mostraron un aumento significativo de la tasa de mortalidad entre las abejas de la miel expuestas a los fungicidas en comparación con un grupo de control. Por ejemplo, en dos de los tres ensayos, las abejas expuestas a la concentración recomendada de iprodiona murieron a una tasa dos o tres veces superior a la de las abejas no expuestas después de 10 días. El efecto fue aún más pronunciado cuando la iprodiona se combinó con los otros fungicidas.

Las razones exactas del efecto negativo de los fungicidas sobre las abejas de la miel no se comprenden bien, señalan los investigadores, aunque investigaciones anteriores han demostrado que algunos fungicidas tienen un mayor potencial para persistir en cantidades residuales en la cera de abejas de la miel en las colmenas.

La industria de la almendra en California por sí sola produce alrededor del 80 por ciento de las almendras que se consumen en todo el mundo, según el Consejo de Almendras de California, y los cultivadores dependen casi por completo de las abejas de la miel manejadas para la polinización. Por su parte, las Mejores Prácticas de Manejo de la Abeja de la Miel del Consejo de Almendros recomiendan que los cultivadores eviten usar iprodiona durante la floración o que la apliquen al final de la tarde o por la noche, cuando las abejas y el polen no están presentes, una recomendación que también se hizo en el estudio de Texas A&M. "No podríamos estar más de acuerdo y llevamos más de cinco años comunicando este principio a la industria de la almendra de California", dice Carissa Sauer, APR, gerente de comunicaciones de la industria en el Consejo de la Almendra de California.

"Nuestros resultados pueden ayudar a fomentar una mayor participación de los cultivadores y apicultores en los debates en curso sobre la modificación de los regímenes de pulverización o la búsqueda de diferentes maneras de aplicar los productos químicos de tal manera que se tenga en cuenta la biología y el comportamiento de los polinizadores. Las Mejores Prácticas de Manejo de la Abeja de la Miel del Consejo de Almendro son una gran manera de iniciar la conversación" dice Adrian Fisher II, autor principal del estudio y estudiante de doctorado en el laboratorio de Rangel en Texas A&M.

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