Gánale al calor: Maximizar la productividad del verano

Gánale al calor: Maximizar la productividad del verano

Lisa Junker 1 de julio de 2019

Jocelyn Holt inspecciona la parte inferior de las hojas de la hierba Johnson para detectar la presencia de pulgones de la caña de azúcar, un insecto invasor que también daña las plantas de sorgo en grano. (Foto: A.W. Sharp)

By Jocelyn R. Holt

Jocelyn R. Holt

em>Nota del editor: Este post es parte de una serie contribuida por el Comité de Asuntos Estudiantiles de la ESA. Ver otros posts de y para estudiantes de entomología aquí en Entomología Hoy.

Suelen pensar que el verano es la época más ocupada del año. Aunque es un momento en el que tengo un descanso de tomar clases, enseñar, o ambas cosas, el verano significa que como estudiante graduado de entomología tengo que centrarme en la investigación y la escritura. Pero, antes de sumergirme en el verano a toda velocidad, aquí hay algunos consejos que uso para maximizar la productividad del verano:

Estructura la semana

Tener un plan de lo que quiero lograr cada día de la semana me ayuda a mantenerme en la tarea. Esto significa priorizar lo que debe ser logrado y desbaratar pequeñas piezas de grandes proyectos que de otra manera podrían sentirse abrumadores. Por ejemplo, todos los domingos averiguo en qué necesito trabajar durante la semana. Así que, si programo el trabajo molecular de miércoles a viernes, al principio de cada día reviso lo que me queda por hacer del lunes o martes y veo dónde puedo encajar. Aunque no termine todo en mi lista cada día, puedo sentir una sensación de logro por lo que he hecho y me mantengo enfocado en lo que todavía necesita ser hecho completando trozos de diferentes proyectos a través de la semana.

Escribir y leer en un horario

Durante el otoño y la primavera, me gusta escribir en las mañanas antes de poner un pie en el laboratorio. Para mí, este momento es cuando estoy más libre de distracciones. Con el trabajo de campo del verano, los experimentos y las extracciones de ADN, este horario no siempre es posible, por lo que soy flexible en cuanto a la hora de programar la escritura y la lectura. Siempre que elijas escribir y leer, asegúrate de ser lo más consistente posible cada semana. Considere la posibilidad de utilizar trozos de 30 minutos de tiempo cada día para trabajar en un proyecto específico o conceda bloques de tiempo para escribir solamente, seguidos de tiempo para editar solamente o buscar referencias. He descubierto que el progreso lento y constante de la escritura ayuda a aliviar parte del estrés de los atracones de escritura para una fecha límite. Y, al final, si el plan de escritura no funcionó sin problemas para un proyecto, siempre hay el siguiente proyecto para mejorar.

Plan de Experimentos de Verano y Recolección de Datos

Antes de comenzar un experimento o empezar la recolección de datos, asegúrese de tener todos los suministros necesarios. Aunque esto pueda parecer obvio, el entusiasmo tiene una manera de obtener lo mejor de nosotros, y los suministros pueden tomar más tiempo de lo esperado para recoger o reordenar. Considere la posibilidad de hacer una lista de verificación mental o física de todo lo que necesita para comenzar. Recuerdo una experiencia cuando estaba preparando las cosas para una semana de extracciones de ADN y el almacén estaba completamente sin nitrógeno líquido. Tuve que esperar una semana para que hubiera más nitrógeno líquido en el almacén. En otra ocasión me llevó tres meses probar un nuevo kit de extracción de ADN que estaba atrasado. Mientras esperaba, hice vales de muestras, escribí, preparé muestras para futuras extracciones, y trabajé en otros proyectos para poder seguir logrando cosas. Recuerde que incluso con la mejor planificación, las cosas suelen tardar más de lo previsto.

Jocelyn Holt busca hormigas que se arrastran por las rocas del río. (Foto: A.W. Sharp)

Account for Travel

Ya sea que se trate de un viaje para una conferencia, para visitar a la familia, o para unas vacaciones, sea consciente de cuánto tiempo le quitará a la investigación. Sé que cuando viaje no podré hacer experimentos, recoger datos o hacer extracciones de ADN. Sin embargo, todavía puedo escribir, leer artículos, preparar presentaciones y responder correos electrónicos. Aunque generalmente llevo mi computadora conmigo cuando viajo, también reconozco la importancia de tomarme el tiempo para recargarla. Programar un fin de semana o un fin de semana largo fuera del trabajo y del correo electrónico me ayuda a reponer energías y a tener energía durante otro tramo del verano.

Participar en el desarrollo profesional

El verano es un gran momento para encontrar oportunidades de desarrollo profesional. A lo largo de los años he asistido a seminarios, he participado en conferencias y he asistido a cursos cortos en los que no podría encajar durante el resto del año. Encuentro que la selección de actividades de desarrollo profesional relacionadas con mi investigación me proporciona nuevas habilidades y ofrece una perspectiva única en áreas de investigación novedosas. Esta información facilita la realización de los proyectos y, al mismo tiempo, estimula las ideas para posibles proyectos futuros. Además, proporciona una oportunidad para conocer gente y formar futuras colaboraciones.

Mantenerse saludable y mantenerse hidratado

El verano es generalmente cuando finalmente hago tiempo para las visitas al médico como un examen de la vista, limpieza dental, y el chequeo anual de bienestar. Encuentro que tanto mi salud física como mental son claves para aumentar mi productividad general. Después de un largo semestre, este es un gran momento para ponerse al día con los amigos, empezar a hacer ejercicio de nuevo, o perseguir un hobby. Cuando me tomo el tiempo para ponerme al día con los amigos, dar un paseo o hacer algo divertido, me siento recargado tanto física como mentalmente. Y si por alguna razón ese proyecto toma más tiempo del previsto para completarse y descarrila el resto de los planes del día, puedo usar el día siguiente para intentarlo de nuevo. Sé que la doble comprobación de datos, el análisis de datos y la escritura a menudo llevan más tiempo del que esperaba. En lugar de desanimarme, priorizo estas tareas y paso el trabajo no terminado al día siguiente. Cuando me mantengo hidratado, hago tiempo para dormir y como regularmente, tengo los recursos que necesito para potenciar mi mente, mi cuerpo y los microbios beneficiosos.

Espero que estos consejos ayuden a inspirarte a estructurar tu verano de manera que resulte en una máxima productividad. Recuerda que un poco de planificación junto con el cuidado de tu salud física y mental puede ayudar mucho!

Jocelyn R. Holt es candidata al doctorado en entomología en la Universidad de Texas A&M y es la presidenta del Comité de Asuntos Estudiantiles de la ESA para 2018-2019. Twitter: @JocelynRHolt. Correo electrónico: holtjocelyn@tamu.edu.

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