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La demanda en curso por acoso y discriminación del Departamento de Empleo Justo de California contra Activision Blizzard, que acusó al editor de fomentar una "cultura de fraternidad" en la que el acoso sexual, la agresión y el comportamiento inapropiado pudieron prosperar, ha dado otro giro dramático. Un abogado del estado de California involucrado en la demanda renunció, acusando al gobernador del estado de interferir en el caso en apoyo de Activision Blizzard.

Como informó Bloomberg, la asesora principal adjunta del Departamento de Empleo Justo de California, Melanie Proctor, renunció a su cargo en protesta después de que el gobernador de California, Gavin Newsom, "despidiera abruptamente" a la jefa de la agencia, la consejera principal Janette Wipper. Desde entonces, un representante de los dos abogados ha confirmado el despido y la renuncia a Bloomberg.

En un correo electrónico al personal visto por la publicación, Proctor afirmó que el gobernador Gavin Newsom y su oficina habían comenzado a "interferir" con la demanda de Activision en las últimas semanas. La Oficina del Gobernador exigió repetidamente un aviso previo de la estrategia de litigio y de los próximos pasos en el litigio, escribió Proctor. A medida que continuamos ganando en la corte estatal, esta interferencia aumentó, imitando los intereses de los abogados de Activision.

“La justicia debe administrarse por igual”, agregó Proctor en su mensaje, “sin favorecer a quienes tienen influencia política.

Según Proctor, el gobernador y su oficina "despidieron abruptamente" a Wipper después de que ella intentara proteger la independencia de la agencia tras la supuesta interferencia. Un portavoz de Wipper dijo que ahora está evaluando todas las vías de recurso legal, incluido un reclamo en virtud de la Ley de Protección de Denunciantes de California".

En respuesta a las consultas de Bloomberg, el Departamento de Empleo Justo solo dijo que "continuará haciendo cumplir enérgicamente las leyes de derechos civiles y vivienda justa de California".

La noticia de la demanda del estado de California contra Activision Blizzard, que llamó a la editorial un "caldo de cultivo para el acoso y la discriminación contra las mujeres", se conoció por primera vez en julio pasado y las consecuencias fueron inmediatas y significativas. Resultó en huelgas de empleados, la partida del presidente de Blizzard, J. Allen Brack, y otro personal de alto perfil, seguido de una investigación por separado por parte de la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU., y más acciones legales, incluida una demanda por acoso sexual presentada por Igualdad de oportunidades en el empleo. Comisión.

Un juez de un tribunal de distrito de EE. UU. confirmó recientemente que estaban "preparados para aprobar" el acuerdo de $ 18 millones de dólares de Activision Blizzard previamente promocionado de esa última demanda, a pesar de las objeciones de otras partes, incluido el DFEH, y muchos argumentaron que la cifra acordada era insuficiente.

Lejos de ese caso, Activision Blizzard, que fue adquirida por Microsoft por $ 69 mil millones a principios de este año, se ha mantenido envuelta en controversia. Se alega que el director ejecutivo de la editorial, Bobby Kotick, estaba al tanto de la conducta sexual inapropiada dentro de la empresa "durante años" en un informe condenatorio del Wall Street Journal publicado después de que se revelara la demanda del DFEH. En respuesta a esas afirmaciones, más de 1.300 empleados de Activision Blizzard firmaron una petición en la que pedían la renuncia de Kotick, a pesar de que la junta directiva de Activision Blizzard insistía en que seguía "confiando" en el "liderazgo, el compromiso y la capacidad" de Kotick.

Entre todo esto, las repetidas afirmaciones de Activision de estar trabajando para mejorar las condiciones de los empleados (anunció que había contratado a un nuevo jefe de diversidad a principios de esta semana) han sido recibidas con incredulidad, ya que continúa enfrentando acusaciones de intimidación de los trabajadores y represión sindical y, a la luz de movimientos como los despidos repentinos de control de calidad del año pasado en Raven Software y su reciente eliminación del mandato de vacunación.

Más recientemente, un empleado actual de Activision Blizzard planteó nuevas acusaciones de acoso sexual, discriminación de género y represalias en una demanda contra el editor, y los padres de un ex empleado de Activision Blizzard que se suicidó durante un retiro de la empresa en 2017 lanzaron su propio acción legal, demandando al editor por homicidio culposo, alegando que el suicidio fue el resultado del acoso sexual por parte de compañeros de trabajo.