Grande, hermosa y confusa: Descifrando los verdaderos avispones

Grande, hermosa y confusa: Descifrando los verdaderos avispones

Lisa Junker hace 2 meses <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/14vespa-plate-14-figs-33-35-resized.jpg" "Asian giant hornets"

El avispón gigante asiático (Vespa mandarinia) es el más grande de los verdaderos avispones, con una longitud corporal de casi 5 cm (2 pulgadas) y una envergadura de 7,5 cm (3 pulgadas). Al igual que otros avispones verdaderos, tiene un aguijón que inyecta veneno y libera feromonas de ataque cuando se siente amenazado, por lo que otros avispones gigantes asiáticos se unen. Esta especie también tiene una variación considerable, especialmente notable en la cabeza y el abdomen, como se ve aquí. (Imágenes de Allan Smith-Pardo, USDA-APHIS-PPQ.)

Por Leslie Márquez, Ph.D.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/leslie-mertz2.jpg" "Leslie Márquez, Ph.D."

<Los avispones son interesantes por muchas razones, no siendo la menor de ellas su tamaño y picadura. Una de las más grandes de las 22 especies de avispones verdaderos del género Vespa -el avispón gigante asiático (Vespa mandarinia), frecuentemente referido en las noticias de los últimos tiempos como el "avispón asesino"- tiene un cuerpo de casi 2 pulgadas de largo (5 centímetros), una envergadura de 3 pulgadas (7,5 cm), y un aguijón capaz de inyectar una gran dosis de veneno. Además, un avispón con aguijón también emite una feromona que llama a los refuerzos, así que en poco tiempo, otros pueden unirse al ataque. Afortunadamente, los avispones tienen poco interés en los humanos, normalmente sólo van a la ofensiva cuando son provocados, como cuando alguien se apoya accidentalmente en uno o comienza a agitar los brazos en uno que aterriza cerca. Los avispones, sin embargo, se convierten en alborotadores cuando invaden una nueva área. Un problema particular es su dieta, porque atacarán, matarán y comerán otros insectos, incluyendo abejas de la miel y otras numerosas especies de abejas y avispas, así como escarabajos, libélulas, mantis e incluso grandes polillas. Esto puede perturbar un ecosistema local y también causar problemas a los agricultores que dependen de los polinizadores para sus cultivos.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/allan-smith-pardo.jpg" "Allan Smith-Pardo, Ph.D."

Allan Smith-Pardo, Ph.D.

Debido a que pueden representar amenazas ecológicas, agrícolas y de salud, la capacidad de identificar una nueva especie invasora Vespa es importante. Es más fácil decirlo que hacerlo, porque las 22 especies tienen una considerable cantidad de variación dentro de ellas. Además, la nomenclatura científica ha sido inconsistente, con algunas especies que tienen varios sinónimos, añadiendo a la confusión. Para resolverlo todo, una nueva clave del género Vespa acaba de ser publicada en la revista Insect Systematics and Diversity. </El autor principal del estudio es el Dr. Allan H. Smith-Pardo, entomólogo del Servicio de Inspección de Salud Animal y Vegetal del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (APHIS); los coautores fueron el Dr. James Carpenter, de la División de Zoología de Invertebrados del Museo Americano de Historia Natural y el Dr. Lynn Kimsey, que es directora del Museo de Entomología Bohart y profesora de entomología en la Universidad de California-Davis.

Los tres científicos pasaron muchos meses leyendo la literatura científica sobre las 22 especies y peinando cientos de colecciones del museo de avispones para conocer la amplia variación dentro de las especies, determinar qué rasgos físicos externos (caracteres morfológicos) podrían utilizar para separar una especie de otra y reunir toda la información en una clave muy ilustrada que un usuario puede seguir para identificar correctamente un espécimen. "Fue un proceso largo", dice Smith-Pardo. Observa que casi todas las imágenes de la clave están apiladas, lo que significa que cada imagen es en realidad una composición de 20-50 fotografías individuales, permitiendo así que cada aspecto del avispón esté completamente enfocado.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/9vespa-plate-9-figs-23-24-resized.jpg" "European hornet"

El avispón europeo (Vespa crabro) es la única especie Vespa que ha colonizado los Estados Unidos. Fue introducida en el este de EE.UU. en el siglo XIX y ahora se ha extendido al oeste hasta las Montañas Rocosas. Anida en los huecos de los árboles, en los huecos de las paredes, en las colmenas, en los retretes y en otros sitios sobre la tierra. Estas fotos muestran algunas de las variaciones dentro de esta especie. (Imágenes de Allan Smith-Pardo, USDA-APHIS-PPQ.)

Smith-Pardo anticipa que la clave es especialmente útil para los funcionarios federales y estatales que trabajan para asegurar que no lleguen más avispones invasores a los Estados Unidos. Actualmente, los Estados Unidos sólo tiene una especie establecida de Vespa: el avispón europeo (Cangrejo de Vespa), que fue introducido por los colonos europeos en la costa este en el siglo XIX y desde entonces se ha extendido hacia el oeste hasta las Montañas Rocosas. Sin embargo, a finales de 2019 se informó al estado de Washington de un avistamiento del avispón gigante asiático a través de su aplicación de especies invasoras. Y hace varios años, mientras Smith-Pardo trabajaba en San Francisco como entomólogo, los agentes de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos incautaron un nido de avispas gigantes asiáticas vivas en un paquete de correo expreso entrante. "En algunas partes de Asia esta especie se considera un alimento y un manjar, por lo que alguien estaba tratando de traer todo este nido para alimentarse sin saber cuánto daño puede causar", recuerda. "Eso habría sido un gran problema."

Smith-Pardo cree que esta llave también ayudará a los apicultores, agricultores, ecologistas, y otros a detectar las especies invasoras de avispas recién llegadas: "Lo más importante cuando se trata de especies invasoras es reconocerlas a tiempo para poder tomar las medidas adecuadas cuando sea más fácil controlarlas."

Smith-Pardo y su grupo en el Programa de Tecnología de Identificación de APHIS tienen cientos de imágenes de cuerpo entero y de primer plano de Vespa especies en línea. Además, dice Smith-Pardo, están construyendo un adjunto en línea, disponible al público, de la clave recientemente publicada que utiliza menús de características distintivas, así como ilustraciones y fotografías. Esperan tener la clave en línea en 2021. "La diversidad de los avispones en el género Vespa (Himenópteros: Vespidae; Vespinae), su importancia e intercepciones en los Estados Unidos"

> Sistemática de insectos y diversidad/em>

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>>>> Leslie Márquez, Ph. D., escribe sobre ciencia y dirige un sitio web educativo de identificación de insectos, www.knowyourinsects.org. Ella reside en el norte de Michigan.

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