Haciendo grandes figuras científicas: Consejos para los estudiantes de entomología

Haciendo grandes figuras científicas: Consejos para los estudiantes de entomología

Lisa Junker hace 3 meses <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/faunas-resized.jpg" "Filogenia simplificada con siluetas de insectos"

Todos los iconos son de PhyloPic.org. Mantoida nitida Newman (licencia). Petrobius brevistylis Carpenter por Birgit Lang, Somatochlora tenebrosa Say por Gareth Monger, Palomena prasina (L.) por Dave Angelini, y Trachypachus gibbsii Leconte por T. Michael Keesey e Yves Bousquet (licencia).

> fuerte>Por Sandra R. Schachat

Nota del editor: Este post es parte de una serie contribuida por el Comité de Asuntos Estudiantiles de la ESA. Ver otros posts de y para estudiantes de entomología aquí en Entomología Hoy.

Como la pandemia de COVID-19 se ha extendido, la gente de todo el mundo se ha vuelto mucho más consciente de los gráficos científicos. Dos visualizaciones se han convertido en iconos en las últimas semanas. La primera es la ilustración conceptual de cómo "aplanar la curva" puede salvar vidas:

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/20200410-flatten-the-curve-raise-the-line-pandemic-english.gif" "Aplanar la curva, elevar el gráfico de líneas"

Imagen cortesía de RCraig09 vía Wikipedia. Fuente.

El segundo es el gráfico de muertes acumuladas de COVID-19 por país:

Si no tienes un televisor, has visto estas imágenes en los medios sociales. Si no tienes una cuenta de Facebook o Twitter, las has visto en periódicos y revistas. Claramente, las figuras científicas tienen el poder de transmitir tendencias en datos empíricos y comunicar conceptos teóricos. No sólo las figuras pueden ayudar a transmitir su punto de vista, sino que pueden captar la atención de su audiencia, convencerla de que se preocupe por su investigación y ayudarla a recordar sus hallazgos e ideas.

Sandra R. Schachat

Ahora que COVID-19 ha llevado las gráficas al primer plano de nuestras mentes, es un gran momento para pensar en cómo los estudiantes de entomología pueden mejorar las figuras en nuestras presentaciones y manuscritos de la conferencia. Como entomólogos, no podemos simplemente reformatear nuestras figuras para que se parezcan a las hermosas figuras de COVID-19 que hay ahí, nuestros datos son demasiado diferentes de los datos epidemiológicos. Tenemos que empezar desde el principio y preguntarnos: ¿qué objetivo general nos impulsa a crear cada figura que hacemos, y cómo podemos formatear cada figura para lograr ese objetivo?

Aprender a hacer figuras científicas es diferente de otras habilidades que aprendemos en la escuela de postgrado. Nuestros asesores son grandes recursos para aprender sobre la ciencia, y a menudo nos ayudan con la escritura; también tenemos muchas clases de entomología y escritura científica para elegir. Y por supuesto, podemos aprender más sobre entomología y escritura científica en la Reunión Anual de la ESA y en las Reuniones de las Filiales. Pero los estudiantes no reciben rutinariamente orientación de nuestros asesores o universidades sobre cómo hacer figuras científicas convincentes. Espero que este post te inspire para revisar algunos de los grandes recursos en línea que pueden enseñarte a comunicarte visualmente.

Consejo #1: Haz figuras temprano y a menudo

Piensa en tu artículo científico favorito: probablemente no puedas recordar una sola frase palabra por palabra, pero es probable que puedas imaginar al menos una figura de ese artículo en el ojo de tu mente. Pasamos más tiempo escribiendo manuscritos que haciendo figuras, pero las figuras son lo que nuestra audiencia recuerda mejor.

Así que no esperes hasta el último minuto para hacer tus figuras, hazlas tan pronto como puedas. Una gran técnica es planear sus manuscritos y presentaciones alrededor de sus figuras; si hace un montón de figuras y escribe cada frase de su manuscrito para describir una característica de una de sus figuras, esto le ayudará a escribir eficientemente y a mantener su manuscrito enfocado. Al hacer sus figuras lo más temprano posible y luego revisarlas continuamente a medida que refina sus conclusiones (al igual que revisaría continuamente el texto en un manuscrito o una presentación de PowerPoint), terminará con imágenes pulidas, profesionales y convincentes.

Consejo #2: No limite las figuras a su sección de resultados

Cuando tiene 2.974 puntos de datos, la única manera eficiente de presentar sus datos es con una figura. Dependiendo del tipo de datos, puede usar un histograma o un diagrama de dispersión. Pero también puedes hacer figuras sin ningún dato subyacente para contar una historia en las secciones de Introducción, Métodos y Discusión de tu manuscrito o presentación. Piensen en la imagen "Aplanar la curva" que vieron en la parte superior de este post. Los ejes no están etiquetados; el objetivo de esa imagen es convencerte de que te importa un tema, no presentar datos empíricos.

Digamos que te interesan las diferencias de tamaño corporal entre las hormigas que viven en las copas de los árboles y las hormigas que viven más abajo en los troncos de los árboles. Digamos que ha habido nueve estudios previos sobre este tema, pero su estudio será el más completo o examinará un nuevo hábitat. En su Introducción, podría resumir esos estudios previos con un largo párrafo o en una tabla con nueve filas que se parezcan a estas:</pCitation# árboles spp.</strong# árboles/sp. # hormiga spp.# árboles/sp.Resultadovalor pSmith 199731025100null0.4276Jones 200223037200canopy0.0372

Alternativamente, se podrían resumir esos estudios con una figura. Este video de 5 minutos camina a través de los pasos de resumir estudios previos con una simple figura que cuenta una historia:

Consejo #3: Lleve un registro de las figuras que lo inspiran

Es fácil encontrar una gran figura en un periódico publicado, piense "Debería usar ese esquema de color para mi próxima figura" o "Debería usar ese esquema para mi próxima figura", y luego olvídese de todo eso para cuando realmente haga su próxima figura.

Por suerte, el software de gestión de referencias como Zotero te permite usar colecciones, etiquetas y notas para llevar un registro de cualquier característica que quieras dentro del contenido de tu biblioteca de referencias. Puedes crear una etiqueta para los artículos con grandes figuras o puedes ponerlos todos en una colección, y puedes usar notas para anotar los números de página con tus imágenes favoritas.

Consejo #4: Encuentra el software correcto

Un gráfico hecho en el paquete R ggplot2. Gráfico de Sandra Schachat.

La mayoría de los estudiantes de entomología hacen sus figuras con Microsoft Excel o con envoltorios especializados como el paquete ggplot2 para R. (Ver el gráfico anterior para un ejemplo de un gráfico creado en ggplot2. ) Hay una curva de aprendizaje bastante empinada para ggplot2 y otros envoltorios de línea de comandos, y también se necesita mucha experiencia para hacer impresionantes gráficos en Excel.

Afortunadamente, los estudiantes de entomología pueden usar software libre en el que ya confían los científicos de datos y los periodistas. Las opciones de software que se enumeran a continuación no requieren codificación. Son tan fáciles de usar como Microsoft PowerPoint y usted se acostumbrará a usarlos dentro de una o dos horas.

Data Illustrator es una opción gratuita para hacer gráficos para sus manuscritos y presentaciones y RawGraphs es una opción gratuita para hacer imágenes estilo revista (como los gráficos en National Geographic) que funcionan muy bien en sitios web, en medios sociales y en resúmenes gráficos.

Los estudiantes pueden acceder fácilmente a software de pago también. Tableau es el software estándar de oro para la visualización de datos, y los estudiantes pueden utilizarlo de forma gratuita. Si quiere hacer gráficos animados para presentaciones de conferencias, medios sociales o su sitio web personal, puede usar Flourish de forma gratuita si se siente cómodo haciendo públicos sus datos.

Consejo #5: Etiquete sus figuras con siluetas de insectos

Incluso si sólo está presentando datos - si está trazando un histograma de conteos de especies por sitio o trazando el tamaño de la población contra los días de grado - busque oportunidades para anotar sus gráficos con siluetas de los insectos que estudia. En la filogenia muy simplificada en la parte superior de este post, he añadido siluetas de Apterygota, Paleópteros, Polineópteros, Paraneópteros, y Holometabola.

La mayoría de mi audiencia sabe lo que son los Paleópteros, pero es bueno tener una ilustración para los lectores que no pueden. E incluso para los lectores que están familiarizados con todos los términos científicos de esta figura, las siluetas de los insectos hacen que la figura sea más agradable de ver y más fácil de digerir.

PhyloPic es la fuente de las siluetas que pueden ser utilizadas en las publicaciones científicas, pero puede ser un poco difícil de navegar. El Proyecto Sustantivo también tiene muchos íconos que son excelentes para la infografía y la comunicación científica. Si usas siluetas de cualquiera de estos sitios web, asegúrate de dar crédito al artista que hizo la imagen.

La mala noticia es que faltan muchos grupos de insectos en PhyloPic, pero la buena noticia es que la creación de estas siluetas es una gran manera de aprender a usar software de gráficos vectoriales como Adobe Illustrator, Inkscape, y Affinity Designer. Así que si tus insectos favoritos no tienen siluetas en PhyloPic, considera hacer las siluetas tú mismo y compartirlas con el mundo!

Consejo #6: Usar Recursos Educativos Gratuitos

Aprender a hacer grandes gráficos lleva tiempo y esfuerzo. Pero no tienes que descubrirlo todo por ti mismo: hay muchos recursos gratuitos en la web. Este capítulo de Estadísticas modernas para la biología moderna le muestra la mejor manera de presentar tipos de datos comunes, e incluye el código R para reproducir los gráficos usted mismo con ggplot2. El periodista científico Peter Aldhous dio una clase sobre visualización de datos y puso todos sus materiales en línea de forma gratuita. La biblioteca de su universidad también puede tener libros útiles como Estrategias Visuales: A Practical Guide to Graphics for Scientists & Engineers y textos más generales como The Functional Art: An Introduction to Information Graphics and Visualization.

Los estudiantes de entomología no reciben entrenamiento formal en la elaboración de figuras científicas. Como todas las habilidades, esto requiere práctica y dedicación. Pero una pequeña inversión de su tiempo puede realmente dar sus frutos: los hermosos y convincentes gráficos son una gran herramienta para comunicar su investigación.

>> fuerte>Sandra R. Schachat es candidata al doctorado en geología en la Universidad de Stanford y es miembro del Comité de Asuntos Estudiantiles de la ESA y del Comité de Diversidad e Inclusión de la ESA. Obtuvo su maestría en entomología en la Universidad Estatal de Mississippi y su licenciatura en historia del arte y arqueología en la Universidad de Maryland. Email: schachat@stanford.edu.

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