Informar sobre las picaduras de garrapatas ayuda a identificar las áreas de riesgo de la enfermedad de Lyme

Informar sobre las picaduras de garrapatas ayuda a identificar las áreas de riesgo de la enfermedad de Lyme

7 de marzo de 2018 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/blacklegged-tick-life-stages.jpg" "etapas de vida de la garrapata de patas negras"

La garrapata de patas negras (Ixodes scapularis)-que se muestra aquí en forma adulta (a la derecha) y ninfa (en hoja de hierba a la izquierda)-es el vector primario del patógeno bacteriano que causa la enfermedad de Lyme. Un estudio realizado en Quebec ha descubierto que el análisis de las garrapatas presentadas por los ciudadanos a los organismos de salud pública puede ayudar a identificar las áreas de riesgo emergente para el brote de la enfermedad de Lyme. (Foto: Jim Occi, BugPics, Bugwood.org)

Por Andrew Porterfield

La enfermedad de Lyme es la enfermedad más común transmitida por vectores en los Estados Unidos, con un total de entre 20.000 y 35.000 casos reportados cada año. Pero no todos los estados reportan la enfermedad; en cambio, casi todos los casos provienen de 14 estados, principalmente en el Noreste o en el Alto Medio Oeste.

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Andrew Porterfield

Y ahora, Canadá ha comenzado a reportar más casos. Sólo en la provincia de Quebec, los casos humanos han aumentado de dos en 2008 a 174 en 2016. Los funcionarios de salud pública a menudo se enfrentan al reto de encontrar los primeros signos de infestación de garrapatas y enfermedades antes de que el número de casos empiece a aumentar. El método de vigilancia "estándar de oro" es "activo", que consiste en recoger billetes a través de un hábitat de garrapatas arrastradas con un equipo de muestreo de franela blanca o capturar roedores y hacer pruebas para detectar la presencia de garrapatas. Este método, sin embargo, es costoso, especialmente si implica múltiples sitios y combina el muestreo de arrastre y la captura de roedores.

Investigadores de la Universidad de Montreal han estudiado la vigilancia activa así como otros dos métodos: Los métodos "pasivos" que implican la recolección de garrapatas que son presentadas voluntariamente por clínicas veterinarias de mascotas y la documentación de los casos humanos reportados de la enfermedad de Lyme que son presentados desde las clínicas médicas.

La enfermedad de Lyme, llamada así por la ciudad de Connecticut donde fue descubierta por primera vez, se propaga por una espiroqueta bacteriana, Borrelia burgdorferi, que es portada por las garrapatas y algunos mamíferos. Típicamente, una garrapata de patas negras (Ixodes scapularis) se adhiere y se alimenta de un mamífero, a menudo un roedor o un ciervo. Si ese mamífero ya es portador del patógeno, puede ser transmitido a la garrapata. O, por el contrario, una garrapata infectada puede transmitirlo al animal huésped, que a su vez puede transmitirlo a otras garrapatas. Entonces, cuando una garrapata infectada muerde a un humano, éste puede infectarse y contraer la enfermedad.

Marion Ripoche, estudiante de doctorado en la Universidad de Montreal, y su equipo descubrieron que la vigilancia pasiva era el método más preciso para predecir un riesgo emergente de la enfermedad de Lyme. El equipo publicó sus resultados hoy en el Journal of Medical Entomology.

Los investigadores utilizaron los datos recogidos en Quebec de 2009 a 2014 en el I. scapularis recogidos a través de vigilancia pasiva y ninfas de garrapatas recogidas a través de métodos activos (las ninfas son mucho más prevalentes y activas, por lo que constituyen un mejor objetivo de recogida activa), así como informes de enfermedades humanas.

Para las pruebas de vigilancia pasiva, el equipo utilizó datos de subdivisión del censo que tenían al menos un informe de garrapatas pasivas o un caso humano (con un total de 870 casos). Para probar la vigilancia activa, observaron los datos del censo y la densidad de ninfas o ninfas infectadas, totalizando 217 casos. También recogieron casos humanos y compararon la vigilancia activa como posible predictor de envíos de garrapatas pasivas.

Entre 2009 y 2014, se recogieron 6.261 I. scapularis larvas, ninfas o adultos a través de la vigilancia activa. De ellos, el 13,4 por ciento fueron positivos para B. burgdorferi. Durante el mismo período, los datos de la vigilancia pasiva mostraron que 1.702 personas presentaron una garrapata, en su mayoría adultos. Alrededor del 12,9 por ciento fueron positivos para B. burgdorferi. Para los casos humanos, se reportaron 145 enfermedades, 92 de ellas en sitios locales.

El estudio encontró que los tres métodos podían señalar algún riesgo de un brote de la enfermedad de Lyme, pero que la vigilancia pasiva tenía la relación más fuerte, comparando el número de personas mordidas por una garrapata y el número eventual de casos humanos reportados. El método de vigilancia pasiva podía detectar áreas con al menos tres casos humanos y demostró su utilidad como sistema de detección temprana para los funcionarios de salud pública.

"Las autoridades de salud pública necesitan una señal temprana para la detección oportuna de nuevas áreas de riesgo", escriben los autores. "Este hallazgo es significativo porque muestra que el volumen de presentaciones de garrapatas pasivas recibidas de un municipio, que es la señal de riesgo más continua geográficamente disponible en la actualidad, es capaz de predecir con éxito la aparición de casos humanos en ese municipio".

Los investigadores enfatizan, sin embargo, que la vigilancia pasiva es buena para la detección temprana, pero debería funcionar en concierto con los otros dos métodos, no como un reemplazo. Tanto el arrastre y la captura (activa) como los casos de humn notificados son esenciales para determinar con mayor precisión el alcance de una infección, y los organismos de salud pública que tengan éxito (como en la provincia de Quebec) emplearán los tres métodos.

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