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De todo el impresionante catálogo de juegos de rol de Square Enix, Kingdom Hearts es quizás el más sorprendente. Pocos fanáticos pudieron evitar quejarse cuando la compañía anunció que iba a crear un juego de rol de acción que mezclara personajes de la serie Final Fantasy con entornos y personajes de películas de Disney. Disney, después de todo, tiene un historial bastante poco impresionante en videojuegos, y la compañía se destaca por ser increíblemente valiosa sobre cómo se utilizan sus franquicias. Un juego de rol dócil, suave y centrado en los niños parecía inevitable. Los fanáticos escupieron sus burlas en los foros web de todo el mundo antes de que aparecieran las primeras capturas de pantalla.

Que equivocados estaban. Siendo totalmente honestos, qué equivocados estábamos . Ciertamente no era inocente de despreciar Kingdom Hearts al principio, y solo fue ver el fantástico video de introducción, un teaser sorprendentemente oscuro e interesante con los tonos melódicos de la diosa del pop japonés Hikaru Utada, lo que me convenció de dar la juego un intento. Probablemente mucha gente no lo hizo, y en el proceso se perdió un juego de rol de acción inteligente, bien escrito, magníficamente producido y enormemente entretenido. Hubo fallas obvias, como el combate un tanto repetitivo, la cámara temperamental y los minijuegos Gummi Ship francamente horribles, pero fue fácil pasarlos por alto dado el nivel de calidad que goteaba de todos los demás aspectos del juego.

Una secuela era inevitable. Un título de GBA fue más sorprendente, y lo que es aún más sorprendente es que el juego de GBA se relaciona intrincadamente con la historia tanto del Kingdom Hearts original como de su próxima secuela de PS2, lo que lleva al jugador desde el final del primer juego hasta el final. comienzo de la segunda.

Memoria desencadenada

Una vez más, Kingdom Hearts Chain of Memories te permite tomar el control directo de Sora, el simpático y audaz personaje central del primer juego. Comenzando literalmente en el mismo segundo en que terminó el primer juego, adopta el enfoque un poco extraño de guiarte a través de muchas de las áreas que visitaste en el juego original, cada una reconstruida a partir de los recuerdos de Sora mientras busca en el misterioso Castillo del olvido con la esperanza de encontrar a un amigo perdido.

Como resultado, muchos aspectos del juego se sienten bastante familiares. Las áreas por las que viajas son básicamente las mismas, en términos de estilo artístico, que las del juego de PS2, al menos hasta que comiences a visitar las mazmorras originales más adelante en el juego. Todo está renderizado en estilo isométrico 2D, con personajes sprite superpuestos, pero aún así se ve muy bien, con fondos realmente agradables (aparte de la sección horrible ocasional, como el interior de la ballena) y personajes y ataques bien animados. Incluso hay un video incluido, incluida una secuencia de introducción de FMV larga y bastante impresionante, que es bastante inusual de ver en un juego de GBA.

Los personajes también te resultarán familiares, ya que, con la excepción de algunos recién llegados bastante misteriosos (que también parecen aparecer en gran medida en Kingdom Hearts II, a juzgar por los tráileres), en su mayoría te encontrarás con personas que conociste antes en el primer juego. Donald y Goofy son tus compañeros constantes (aunque curiosamente, no en la batalla, más sobre eso en un momento), mientras que exactamente la misma galería de pícaros de Final Fantasy y personajes de Disney que se encuentran en KH también aparecen en Chain of Memories. Esto es un poco decepcionante, en cierto modo, pero habría sido bastante difícil para los desarrolladores hacer lo contrario dada la forma en que se desarrolla la trama del juego.

Teléfono – comprobar; billetera – cheque; ¿Llave espada?

El mayor cambio en el juego es la introducción de cartas, que son importantes por dos razones. En primer lugar, usas "cartas de mundo" para construir efectivamente el mundo por el que te mueves. Eso puede sonar complejo, pero en realidad no lo es: todo lo que hacen estas cartas es determinar si las habitaciones en gran parte preestablecidas por las que te mueves están llenas de enemigos débiles, enemigos fuertes, tiendas o incluso puntos de guardado. Recoges estas cartas de la batalla y cada vez que llegas a una puerta, seleccionas una carta para decidir la naturaleza de la habitación que se encuentra al otro lado. Sin embargo, el juego sigue siendo esencialmente lineal, y cada zona presenta una serie de puertas especiales que solo se pueden abrir con cartas específicas, lo que se reduce a que tienes que atravesar cada una de estas puertas en el orden correcto, ya que detrás de cada una se encuentra una sección clave de la trama.

Un conjunto de cartas completamente diferente forma la base del sistema de combate, que adopta el enfoque ligeramente inusual de ser en tiempo real pero aún basado en cartas. Al principio, el combate es decepcionantemente simple: tu mazo de cartas consiste completamente en ataques físicos simples, y pasarás la mayor parte de la primera zona del juego simplemente corriendo y presionando el botón de ataque. Aquí hay una estrategia básica, ya que cada carta está numerada del cero al nueve, y cuando tu enemigo juega una carta al mismo tiempo, la carta con el número más alto "gana", pero en realidad el combate normalmente es demasiado rápido para prestar mucha atención a esto. . Afortunadamente, las cosas comienzan a ponerse mucho más interesantes bastante pronto, ya que el juego presenta una serie de cartas mágicas y de ataque especial, y lo más importante, el concepto de combinar cartas para ataques más poderosos en lugar de simplemente dispararlas una por una.

El sistema de combinación de cartas está en el corazón de lo que hace que el combate de Chain of Memories sea mucho más entretenido que en el Kingdom Hearts original. Puedes barajar tu mazo con los gatillos izquierdo y derecho, y puedes usar una sola carta (un ataque, una curación, lo que sea) presionando A. Sin embargo, aprietas ambos gatillos y agregas la carta a una pila en la parte superior de la pantalla. en cambio, donde puede almacenar hasta tres cartas y luego usarlas todas a la vez apretando ambos gatillos nuevamente. Normalmente, esto solo ejecuta los tres movimientos en orden, pero a medida que avanzas en el juego, encontrarás que ciertas combinaciones de cartas crean ataques especiales o versiones mejoradas del hechizo original, como usar tres cartas de Fuego para crear un poderoso ataque de Firaga, o tres cartas de ataque físico con números de cara que suman un cierto total para realizar una entrada deslizante.

Por supuesto, normalmente es difícil crear estos combos mientras estás corriendo en una batalla tratando de no ser golpeado por los Sincorazón sombríos, por lo que un elemento importante del juego consiste en organizar tu mazo de cartas para que las cartas correctas sean las siguientes. entre sí y puedes tocar los botones para disparar tus mejores ataques. Ese elemento es mucho más divertido de lo que parece, con una verdadera sensación de juego de rompecabezas, pero es algo que los jugadores potenciales deben tener en cuenta: este es ciertamente un juego más cerebral que el festival de machacar botones que era el Kingdom Hearts original.

¿Reino de los cielos?

Se siente un poco inusual hablar de un juego de GBA en términos de cómo mejora a su predecesor de PS2, pero así es exactamente como se siente Kingdom Hearts: Chain of Memories a veces. Los personajes están un poco más desarrollados esta vez, los enemigos se sienten un poco más humanos y la trama es un poco más débil: recapitular los eventos del primer juego de esta manera es un poco molesto, incluso si es una forma genial de obtener nuevos jugadores involucrados en Kingdom Hearts justo a tiempo para el segundo juego de PS2; se compensa con un sistema de batalla mucho mejor. Los valores de producción, por supuesto, son magníficos, y el juego cuenta con excelentes gráficos e ilustraciones, impresionantes secuencias de video de movimiento completo, excelentes diálogos y una interfaz elegante. Echamos de menos la excelente actuación de voz del juego de PS2, por supuesto, pero en un título de GBA es como pedir la luna en un palo.

No hay duda de que Chain of Memories es un juego que cualquier fanático del original encontrará enormemente entretenido, y para los nuevos jugadores es una excelente manera de ponerse al día con Kingdom Hearts. Sin embargo, si bien las mejoras son bienvenidas, este sigue siendo un juego con algunas fallas importantes. El sistema de batalla es mucho mejor, pero no del todo todavía; a veces se siente demasiado complicado y, en última instancia, hemos visto sistemas de batalla en tiempo real mucho mejores en los últimos meses: Tales of Symphonia, ¿alguien? El procedimiento para construir el mapa del mundo usando cartas es genial, pero de vez en cuando se tropieza, y en un punto se pasó media hora frustrante buscando una carta numerada específica para abrir una puerta al azar y continuar con el juego. Finalmente, bueno, la trama realmente es un poco débil si ya jugaste el primer juego, aunque vale la pena perseverar porque en las últimas etapas de la historia, las cosas se vuelven mucho más interesantes.

Una secuela digna de Kingdom Hearts, entonces, y que nos hace salivar aún más ante la perspectiva del excelente Kingdom Hearts II a finales de este año; y un juego de GBA realmente excelente que empuja el pequeño sistema a un grado que pocos juegos han probado. Solo esperamos que Chain of Memories no se pase por alto en el entusiasmo por Nintendo DS y PSP, porque a pesar de estar en un sistema antiguo, definitivamente es uno de los mejores juegos portátiles que hemos visto en los últimos meses.

8 / 10