La araña viuda marrón reportada por primera vez en Tahití

La araña viuda marrón reportada por primera vez en Tahití

25 de agosto de 2015

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</Tahití es un destino turístico popular, pero un visitante no deseado ha decidido hacer su hogar allí: la araña viuda marrón (Latrodectus geometricus). Un artículo publicado en el Journal of Medical Entomology ha informado del descubrimiento de la araña por primera vez en Tahití y también en cuatro de las Islas Cook.

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<La viuda marrón es una especie invasora conocida. Se ha encontrado en América del Sur, América Central, América del Norte, las islas del Caribe, y una serie de islas del Pacífico. Fue encontrada por primera vez en la Polinesia Francesa en 2006, cuando fue descubierta en la isla de Moorea. Se cree que la araña se desplaza de isla en isla haciendo autostop en los contenedores de transporte y debajo de los vehículos en el tráfico de transbordadores entre islas.

Como su nombre indica, la viuda marrón es un pariente de las infames arañas viudas negras (Latrodectus mactans y Latrodectus hesperus). Sin embargo, la mordedura de la viuda marrón es mucho menos tóxica. Los síntomas suelen limitarse al dolor al ser mordida y al enrojecimiento posterior. Debido a esto, los autores del documento son rápidos en advertir que no se debe reaccionar exageradamente ante la presencia de la araña.

"Las viudas marrones raramente muerden a la gente", dijo Rick Vetter, un co-autor del documento. "Pero, debido a que no había arañas de importancia médica en Tahití antes de que la viuda marrón apareciera, y debido a que este nuevo colonizador está allí y tiene 'viuda' como parte de su nombre, la gente va a reaccionar de forma exagerada. Lo que necesitan saber es que la viuda marrón no es tan importante. Es importante saber que la araña está ahora establecida en la Polinesia Francesa y las Islas Cook, pero no es motivo de alarma."

Jérôme Marie, el primer autor en el papel, elabora sobre este sentimiento, escribiendo, "La araña es tímida, lo que significa que no es tan agresiva como la viuda negra. La primera reacción de la viuda marrón es evitar el contacto con la gente. Cuando se le molesta, la araña se retira rápidamente a la cámara de su telaraña o finge la muerte cayendo y sujetando sus patas a su lado."

Durante su estudio, los investigadores también descubrieron una especie en la isla que puede ayudar a controlar la población de viudas marrones de forma natural: la avispa parasitoide conocida como Philolema latrodecti. Esta avispa se ha utilizado para el control biológico de la viuda negra del sur de Hawai y podría convertirse en un importante factor limitante de la población de viudas marrones en la Polinesia Francesa. De hecho, Marie la encontró en el 31% de los sacos de huevos de la araña viuda marrón de Tahití que fueron disecados.

"Cuando empecé a diseccionar los sacos de huevos y vi las avispas parasitoides", escribió Marie, "dije 'Buenas noticias, nuestro trabajo incluirá el establecimiento de dos nuevas especies [en Tahití], una invasora y su agente de biocontrol! Debido al veneno relativamente débil, las tendencias de comportamiento no agresivo, y el agente de control natural encontrado simultáneamente, Marie y Vetter subrayaron la educación y la conciencia sobre la preocupación. Además, sugieren que el público estaría mejor si dedicara tiempo y energía a combatir los mosquitos, que representan una amenaza más grave para la salud humana que las arañas, debido a su capacidad de transmitir virus como el Chikungunya y los patógenos que causan enfermedades.

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