La bacteria Wolbachia evita que los mosquitos transmitan Zika y Chikungunya

La bacteria Wolbachia evita que los mosquitos transmitan Zika y Chikungunya

1 de julio de 2016

Wolbachia pipientis puede bloquear completamente la transmisi贸n del virus Zika en Aedes aegypti, la especie de mosquito responsable de transmitir el virus a los humanos.

Matthew Aliota, primer autor de un art铆culo publicado en la revista Scientific Reports, dice que la bacteria podr铆a presentar un "novedoso mecanismo de control biol贸gico", ayudando a los esfuerzos para detener la propagaci贸n del virus Zika.

Treinta y nueve pa铆ses y territorios de las Am茅ricas han sido afectados por la epidemia de Zika, y se espera que al menos 4 millones de personas se infecten para finales de a帽o. Los cient铆ficos creen que el virus es responsable de una serie de defectos cerebrales en los fetos en desarrollo, incluida la microcefalia, y ha contribuido al aumento de los casos de un trastorno neurol贸gico llamado s铆ndrome de Guillain-Barr茅. Todav铆a no hay ninguna vacuna aprobada contra el virus Zika ni medicamentos antivirales, y las estrategias actuales de control de mosquitos no han sido adecuadas para contener la propagaci贸n del virus.

Investigadores dirigidos por Jorge Osorio, un profesor de ciencias patobiol贸gicas de la UW-Madison, y Scott O'Neill del Programa para Eliminar el Dengue (EDP) y la Universidad de Monash en Melbourne, Australia, ya est谩n liberando mosquitos que albergan la bacteria Wolbachia en estudios piloto en Colombia, Brasil, Australia, Vietnam e Indonesia para ayudar a controlar la propagaci贸n del virus del dengue. Su trabajo es apoyado por la Fundaci贸n Bill y Melinda Gates.

Una caracter铆stica importante de Wolbachia es que es auto-sostenible, por lo que es un enfoque de muy bajo costo para el control de las enfermedades virales transmitidas por mosquitos que est谩n afectando a muchos pa铆ses tropicales en todo el mundo.

"En dos de nuestros sitios de estudio iniciales en Australia, aproximadamente el 90 por ciento de los mosquitos contin煤an infectados con Wolbachia despu茅s de la liberaci贸n inicial hace m谩s de seis a帽os" dice O'Neill.

EDP ha recibido ahora un respaldo adicional del Grupo Asesor de Control de Vectores de la Organizaci贸n Mundial de la Salud para llevar a cabo m谩s estudios piloto y ampliarlos en zonas end茅micas.

Wolbachia puede encontrarse en hasta el 60 por ciento de los insectos de todo el mundo, incluyendo mariposas y abejas. Aunque no se encuentra t铆picamente en el mosquito Aedes aegypti - la especie que tambi茅n transmite los virus del dengue, la chikungunya y la fiebre amarilla - O'Neill descubri贸 a principios de los 90 que el Wolbachia pod铆a introducirse en el mosquito en el laboratorio y evitar铆a que los mosquitos transmitieran el virus del dengue. Wolbachia-harboring Aedes aegypti tambi茅n podr铆a ser efectivo contra el virus Zika. Tambi茅n estaban interesados en estudiar los mecanismos detr谩s de la infecci贸n del virus Zika y la transmisi贸n en los mosquitos.

En el estudio, el equipo infect贸 ratones con el virus Zika originalmente aislado de un paciente humano y permiti贸 que los mosquitos de Medell铆n se alimentaran de los ratones dos o tres d铆as despu茅s de que fueron infectados. Los mosquitos albergaban la misma cepa de la bacteria Wolbachia (llamada wMel) utilizada en los estudios de campo o estaban Wolbachia libres, y los ratones ten铆an niveles de virus en su sangre similares a los de los humanos infectados con el virus Zika.

Cuatro, siete, 10 y 17 d铆as despu茅s de que los mosquitos se alimentaron de sangre infectada con el virus Zika, los investigadores les hicieron pruebas para detectar la infecci贸n por el virus Zika, evaluaron si el virus se hab铆a extendido a otros tejidos del mosquito y examinaron si el virus lleg贸 a la saliva del mosquito, donde debe estar presente para ser transmitido.

"El primer sitio de replicaci贸n de los arbovirus es el intestino medio del mosquito", dijo Aliota. "Eventualmente sale del intestino medio y es arrastrado en su sangre a los tejidos secundarios y eventualmente a las gl谩ndulas salivales, donde se replica m谩s y eventualmente es escupido. "Encontraron que los mosquitos portadores de Wolbachia eran menos propensos a infectarse con el virus Zika despu茅s de alimentarse de sangre viral, y los que estaban infectados no eran capaces de transmitir el virus en su saliva.

"Vimos reducida la competencia del vector en Aedes aegypti con Wolbachia", dijo Osorio. "Los mosquitos con Wolbachia eran menos capaces de albergar el virus Zika, y aunque se infectan con Zika, es en menor medida que los mosquitos salvajes."

Tambi茅n descubrieron que el lugar donde los mosquitos obten铆an su comida de sangre - ya sea de ratones o de la membrana - afectaba su estado de infecci贸n y transmisi贸n. Esto tiene implicaciones para otros estudios de laboratorio sobre el virus Zika, dijo Aliota.

Aunque los ratones ten铆an una menor concentraci贸n de virus en su sangre que la sangre contenida en la membrana, los mosquitos que se alimentaban de los ratones se infectaron en mayor medida que los que se alimentaban de la membrana. Los niveles de virus encontrados en los ratones tambi茅n eran m谩s similares a los observados en las infecciones humanas.

Non-Wolbachia Los mosquitos que se alimentaban del virus Zika de los ratones tambi茅n eran capaces de transmitir el virus en un n煤mero m谩s corto de d铆as, y en menos tiempo de lo que otros estudios han demostrado. Adem谩s, los investigadores aprendieron que un porcentaje relativamente bajo de mosquitos que transmiten el virus Zika puede ser suficiente para sostener un brote.

"Un porcentaje sorprendentemente bajo de mosquitos son realmente capaces de transmitir el virus", dijo Aliota, "pero dado el tama帽o del brote, y que pensamos que los mosquitos son el conductor del brote, los resultados fueron algo inesperados. Esto s贸lo demuestra lo mucho que a煤n tenemos que entender sobre la biolog铆a b谩sica de este virus."

El estudio es uno de los primeros en estudiar la din谩mica de transmisi贸n del virus Zika usando un hu茅sped vivo, seg煤n Aliota. Es importante que el equipo tambi茅n confirm贸 que la cepa de Wolbachia utilizada no afecta al mosquito Aedes aegypti, lo cual es importante para el 茅xito de los estudios de campo.

Una vez dentro del mosquito, Wolbachia se transmite de la madre a la descendencia, por lo que los mosquitos reci茅n nacidos contendr谩n la bacteria y la incorporar谩n a la poblaci贸n silvestre. EDP espera ver m谩s del 80 por ciento de los mosquitos Aedes aegypti en las 谩reas de estudio que albergan Wolbachia. Seg煤n Osorio, los mosquitos portadores de Wolbachia en el sitio de estudio en Medell铆n est谩n cerca de alcanzar ese n煤mero.

Otros estudios muestran que Wolbachia previene la transmisi贸n del mosquito de la fiebre amarilla y la chikungunya.

Como el virus Zika, la chikungunya surgi贸 de 脕frica y se extendi贸 a las Am茅ricas. Ahora es transmitido por los mosquitos en todos los continentes habitados del mundo. El virus puede causar fiebre, dolor cr贸nico en las articulaciones, fatiga, n谩useas y sarpullido. No hay cura o tratamiento espec铆fico.

Aliota y Osorio contin煤an estudiando Wolbachia en los mosquitos en relaci贸n con estos virus, vigilando los cambios o desarrollos que podr铆an afectar a las continuas liberaciones en el campo. Hasta ahora los hallazgos han sido alentadores.

"Nuestros hallazgos complementan los resultados descritos a principios de mes en Cell Host & Microbe por nuestros colegas de EDP-Brasil, lo cual es realmente emocionante y muy prometedor", dijo Aliota.

>strong>Lea m谩s en:

- La cepa wMel de Wolbachia Reduce la transmisi贸n del virus Zika en Aedes aegypti

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