La caída de las temperaturas no significa necesariamente menos insectos

La caída de las temperaturas no significa necesariamente menos insectos

13 de enero de 2014

Por Richard Levine

Con temperaturas frías récord en gran parte de los Estados Unidos recientemente, los titulares de los periódicos han sugerido que el clima helado de este invierno podría significar menos insectos en la próxima primavera. Por ejemplo:

- The New York Times: "Celebrando el congelamiento, los expertos en insectos ven una oportunidad de matar especies invasoras"

- National Public Radio: "El lado bueno del amargo frío: Mata a los insectos que matan árboles"

- Minnesota Public Radio News: "El frío extremo puede acabar con un alto porcentaje de larvas del barrenador esmeralda del fresno"

Sin embargo, citando a Mark Twain, los informes de muertes de insectos han sido muy exagerados. Si bien es cierto que los insectos mueren si se exponen a temperaturas muy frías por períodos prolongados, muchos son capaces de sobrevivir, dependiendo del insecto y las circunstancias. Afortunadamente, los periodistas que escribieron los artículos anteriores equilibraron los titulares optimistas con puntos de vista más realistas en el texto real después de hacer su investigación y hablar con los entomólogos.

Es Déjà vu de nuevo ...

Esto no es nada nuevo, por supuesto. De hecho, hace dos años nos enfrentamos a una situación muy similar cuando un invierno extraordinariamente suave dio lugar a titulares sobre cómo las temperaturas más cálidas significarían mayores poblaciones de insectos en la primavera. Los mosquitos, por ejemplo, prosperarían, según se pensaba, debido a la falta de temperaturas bajo cero. Sin embargo, los líderes de la Sociedad Entomológica de América dijeron "No se preocupe por el clima cálido" en un comunicado de prensa, explicando que muchos otros factores afectan a las poblaciones de insectos además de las temperaturas.

"Estados como Alaska y Minnesota son famosos por sus inviernos brutalmente fríos, y sin embargo también se sabe que tienen poblaciones de mosquitos extremadamente activas durante el verano", dijo el presidente de la ESA 2012, Grayson Brown, quien explicó que los mosquitos son aún más afectados por la cantidad de lluvia durante la primavera, ya que necesitan agua para poner sus huevos.

El vicepresidente de la ESA 2012, Robert Wiedenmann, dijo que en algunos casos el cálido invierno podría incluso causar daños. "Algunos insectos que emergen antes de lo normal debido a las temperaturas cálidas pueden no encontrar las fuentes de alimento apropiadas disponibles y podrían morir de hambre", dijo. "Asimismo, los inviernos suaves pueden favorecer a los insectos depredadores o parásitos que ayudan a mantener a las plagas bajo control, y dan lugar a menos plagas". La ecología de los insectos se ve afectada por una serie de factores y no depende únicamente de las temperaturas de invierno o primavera."

Long Story Short: Es Complicado ...

Lo que nos lleva a nuestra situación actual. Si bien es cierto que las temperaturas extremadamente frías durante períodos prolongados de tiempo pueden disminuir las poblaciones de insectos, otros factores también están en juego.

El barrenador esmeralda del fresno (BEF) es un buen ejemplo, ya que ha recibido mucha prensa recientemente. Irónicamente, la reciente ola de frío podría terminar ayudando al BEF en ciertas áreas porque las temperaturas bajo cero podrían dañar a los depredadores del BEF.

"Hace algunos años, los científicos de Michigan y otros estados comenzaron a liberar pequeñas avispas parasitoides que ayudan a controlar al BEF poniendo huevos en o sobre las larvas del BEF.

"En general, los parasitoides son más susceptibles a los factores estresantes (por ejemplo, pesticidas, temperaturas frías) que sus huéspedes", dijo el Dr. Jian Duan, uno de los científicos que ha estado criando y liberando las avispas. "Si las temperaturas frías de este año matan a las larvas del BEF que invernan, seguramente matarán a los parasitoides asociados, aún más que al BEF". "Las temperaturas muy frías prolongadas definitivamente pueden matar tanto al BEF como a los parasitoides, y los parasitoides parecen ser menos resistentes al frío que el BEF mismo", dijo el Dr. Jonathan Lelito, otro investigador del USDA.

El Dr. Lelito continuó explicando que incluso en las regiones extremadamente frías como el norte de Minnesota y partes de Canadá, donde una porción significativa de los BEF pueden haber muerto debido al frío, el efecto no extirpará la especie por completo.

"Incluso con una mortalidad del 50%, las poblaciones se recuperarán en unos pocos años más o menos y la infestación continuará", dijo. "Pero el control biológico es un juego largo. Ocasionalmente ocurrirán reveses, y las poblaciones de ambos huéspedes y parasitoides tenderán a oscilar a través del tiempo de todos modos. El objetivo a largo plazo es el establecimiento de un equilibrio, y los eventos climáticos severos son sólo un paso en la larga marcha, por así decirlo."

Lo mismo se aplica a otros insectos. Una vez más: Es complicado.

-------

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Información básica sobre protección de datos Ver más

  • Responsable A C Z.
  • Finalidad  Moderar los comentarios. Responder las consultas.
  • Legitimación Su consentimiento.
  • Destinatarios  banahosting.
  • Derechos Acceder, rectificar y suprimir los datos.
  • Información Adicional Puede consultar la información detallada en la Política de Privacidad.

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para fines de afiliación y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de sus datos para estos propósitos. Ver Política de cookies
Privacidad