La capacidad de detectar la luz polarizada ayuda a las abejas a encontrar comida

La capacidad de detectar la luz polarizada ayuda a las abejas a encontrar comida

9 de junio de 2014

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</Las abejas usan su habilidad para "ver" la luz polarizada cuando buscan comida, según han descubierto investigadores de la Universidad de Bristol. Como muchos otros insectos polinizadores, las abejas encuentran su camino usando un área sensible a la polarización en sus ojos para "ver" los patrones de polarización de los tragaluces. Sin embargo, aunque se sabe que otros insectos utilizan esa sensibilidad para identificar hábitats adecuados, localizar sitios apropiados para poner sus huevos y encontrar alimento, nunca se ha identificado en las abejas - hasta ahora - una función de no navegación para la visión de la polarización. El profesor Julian Partridge y sus colegas investigaron si los abejorros (

Bombus terrestris) pueden aprender los patrones de polarización de las flores artificiales para obtener una recompensa alimenticia.

Encontraron que los abejorros que se alimentan libremente pronto aprendieron a diferenciar entre flores artificiales gratificantes (que proporcionan solución de sacarosa) y aversivas (que proporcionan solución de quinina) con dos patrones de polarización diferentes. Sin embargo, las abejas sólo podían discriminar entre los dos objetivos cuando los objetivos se veían desde abajo.

Los patrones de polarización se producen en los pétalos de las flores reales, pero son invisibles para los seres humanos y, por lo tanto, pueden ser un componente de la señalización floral que hasta ahora se ha pasado por alto. Alrededor del 53 por ciento de las especies de flores están orientadas hacia abajo, por lo que sus patrones de polarización se presentan de tal manera que son visualmente accesibles a la región del ojo de la abeja, que incluye la zona del borde dorsal sensible a la polarización. La luz reflejada de las flores orientadas hacia abajo también tiene el potencial de contrastar con los patrones de polarización de las claraboyas, lo que potencialmente ayuda a la abeja a detectar e identificar tales flores.

"Tanto la aptitud de los polinizadores como la de las plantas depende en gran medida de la capacidad de los polinizadores para discriminar las flores con precisión", dijo el Profesor Partridge. "Las abejas han demostrado ser capaces de utilizar una amplia gama de señales florales, incluyendo el color, la forma, la textura, ciertos compuestos químicos y la temperatura, para mejorar la identificación y el reconocimiento de las flores"."

"Los recientes hallazgos han añadido la humedad floral y los campos eléctricos como métodos adicionales con los que los polinizadores pueden discriminar las flores, y es ventajoso para una planta producir un número de señales diferentes que un polinizador puede utilizar de manera efectiva", continuó. "Nuestros hallazgos sugieren que la visión de la polarización puede proporcionar acceso sensorial a una señal floral adicional para las abejas"."

Lee más at:

- Los abejorros aprenden patrones de polarización

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