La colaboraci贸n lleva la recolecci贸n y la conservaci贸n de escarabajos de Illinois a Camboya

La colaboraci贸n lleva la recolecci贸n y la conservaci贸n de escarabajos de Illinois a Camboya

31 de enero de 2019 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/beetle-collecting-in-cambodia-2.jpg" "Recogida de escarabajos en Camboya"

Los estudiantes del programa de Iniciativas de Entomolog铆a de Camboya aprendieron las t茅cnicas de barrido y golpeo de Tommy McElrath, Doctor en Historia Natural de Illinois, y luego examinaron su captura, durante un curso sobre la recogida de escarabajos y su curaci贸n en 2018. (Fotograf铆a cortes铆a de Cambodian Entomology Initiatives)

Por Laura Kraft

Tommy McElrath, Ph.D., se agarr贸 con fuerza a la parte trasera de la motocicleta mientras 茅l y su colaboradora Sophany Phauk se desviaban a trav茅s del tr谩fico de las vacaciones congestionado y con bocinazos en Phnom Penh. Su misi贸n: Encontrar embudos para las trampas de Berlese. El curso de dos semanas que McElrath pretend铆a impartir estaba programado para comenzar a recolectar escarabajos en la selva al d铆a siguiente.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/laura-kraft-grape-root-headshot.jpg" "Laura Kraft"

Laura Kraft

La aventura del torbellino comenz贸 cuando el Dr. Christopher Dietrich entr贸 en la oficina de McElrath y le propuso que escribiera una solicitud de subvenci贸n para un programa mundial de la CRDF destinado a iniciar nuevas asociaciones mundiales en el 谩mbito de la ciencia para los cient铆ficos que se encuentran en la fase inicial de su carrera en los Estados Unidos. McElrath actualmente se desempe帽a como Gerente de Colecciones de Insectos de la Encuesta de Historia Natural de Illinois, que hab铆a trabajado con Phauk's Cambodian Entomology Initiatives (CEI) en el pasado con una subvenci贸n de USAID en 2011, y los dos buscaban continuar su colaboraci贸n.

McElrath propuso ense帽ar un curso de tres semanas sobre recolecci贸n y curado de escarabajos a los estudiantes de la Universidad Real en Phnom Penh que estaban asociados con CEI.

Sin embargo, la subvenci贸n no incluir铆a la financiaci贸n para el equipo, por lo que McElrath y Phauk pasaron la semana antes de la solicitud de la subvenci贸n discutiendo qu茅 tipo de equipo ser铆a factible de traer de los Estados Unidos y lo que Phauk podr铆a tratar de armar por su cuenta en Camboya antes de la llegada de McElrath. McElrath termin贸 trayendo algunos equipos, incluyendo pesadas palancas para pelar cortezas en busca de sus peque帽os escarabajos marrones favoritos.

Al otro lado del mundo, Phauk y los estudiantes miembros de CEI estaban construyendo embudos de Berlese usando las instrucciones que hab铆an recibido de McElrath y en l铆nea. Una vez que McElrath lleg贸, sin embargo, se dio cuenta de que las instalaciones en s铆 eran demasiado peque帽as para la cantidad de muestreo que har铆an, lo que llev贸 a la espeluznante excursi贸n de compras de vacaciones para encontrar embudos m谩s grandes y otros equipos.

"Tuvimos que cablear nuestras propias luces para los embudos de Berlese, lo que nunca hab铆a hecho antes y Phauk apenas lo hab铆a hecho", dice McElrath. "Nos fuimos ese d铆a con las luces encendidas todas estas cosas que acab谩bamos de cablear nosotros mismos y dijimos, 'Bueno, espero que no se queme el laboratorio'. Luego nos fuimos de vacaciones por dos d铆as. "

La parte de recaudaci贸n del viaje fue un poco m谩s de acuerdo al plan. "Una de las ventajas de trabajar con Phauk es que tiene muy buenas relaciones con la gente que trabaja en muchos de los sitios de campo de toda Camboya, y conoce sitios donde se puede obtener una buena biodiversidad", dice McElrath.

Gracias a los conocimientos de Phauk, el grupo termin贸 recogiendo escarabajos en el Sitio Ecotur铆stico de Chambok, que flanquea el Parque Nacional Kirirom, pero tiene el beneficio de no requerir que los investigadores obtengan permisos para recolectar all铆. "El Sitio de Ecoturismo de Chambok es administrado como un peque帽o negocio por algunas personas de la aldea cercana que proporcionan alojamiento y comidas a las personas que vienen a visitarlo", dice McElrath, que estaba feliz de quedarse en el dormitorio extra de una familia local, en una c贸moda alfombra en el suelo con un ventilador y un mosquitero, especialmente si eso le permit铆a a 茅l y al grupo de estudiantes recolectar en el h谩bitat biodiverso de Chambok. El sitio inclu铆a excelentes 谩reas para la recolecci贸n acu谩tica y terrestre, con todo, desde rodales de bamb煤 hasta bosque secundario y bosque de podocarpio de edad avanzada en el interior.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/homestay-at-chambok-ecotourism-site.jpg" "Hospedaje en el Sitio Ecotur铆stico de Chambok"

Mientras ense帽aba un curso sobre recolecci贸n y curado de escarabajos para el programa de Iniciativas de Entomolog铆a de Camboya en 2018, Tommy McElrath, Ph.D., de la Encuesta de Historia Natural de Illinois, se aloj贸 en la casa de una familia local mientras llevaba a los estudiantes al Sitio Ecotur铆stico de Chambok para la recolecci贸n (Cr茅dito de la foto: Tommy McElrath, Ph.D. )

"CEI en el pasado se ha centrado en saltamontes, o insectos membracoides, por lo que tienen un mont贸n de m茅todos de recolecci贸n de insectos que viven en las plantas ... pero todo el mundo de la recolecci贸n especializada de micro-h谩bitats de escarabajos era completamente nuevo para casi todos los estudiantes y para Phauk", dice McElrath. "En el campo, est谩bamos probando tantos m茅todos de recolecci贸n diferentes como pod铆a traer o encontrar equipo para, incluyendo trampas de intercepci贸n de vuelo, muestreo de Berlese y tamizado de suelo, pelado de corteza, trampas de trampas de trampas, y todos estos otros m茅todos de muestreo que se utilizan espec铆ficamente para los escarabajos."

Mientras utilizaba estos m茅todos, McElrath tambi茅n explic贸 a los estudiantes por qu茅 estaban recolectando de esta manera y a qu茅 microh谩bitats estaban accediendo con cada una de las t茅cnicas utilizadas. Dice McElrath, "Esa parte fue muy bien."

Los estudiantes est谩n de acuerdo. "Durante el trabajo de campo, Tommy, otros miembros y yo encontramos un escarabajo en el esti茅rcol de vaca. Oh Dios m铆o, nunca lo hab铆a hecho antes, y fue tan divertido para m铆", dice Sin Sopha, un estudiante que tom贸 el curso.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/beetle-collecting-in-cambodia.jpg" "Recogida de escarabajos en Camboya"

Los estudiantes del programa de Iniciativas de Entomolog铆a de Camboya aprenden a cribar el suelo para los escarabajos de las hojas durante un curso impartido por Tommy McElrath, Doctor en Historia Natural de Illinois en 2018. (Foto: Tommy McElrath, Ph.D.)

En cuanto a las conferencias y la ense帽anza despu茅s de la porci贸n de recolecci贸n, McElrath dice, "Fue bien, y no fue bien". McElrath ense帽贸 a los estudiantes a apuntar hasta el m谩s peque帽o de los escarabajos, curando con 茅xito la colecci贸n para protegerla para su adecuada identificaci贸n posterior. Sin embargo, tuvo problemas al tratar de ense帽ar a los estudiantes la identificaci贸n de familias de escarabajos camboyanos muy diversas, algunas de las cuales ten铆an muy poco o ning煤n conocimiento entomol贸gico para empezar. Adem谩s, la cl铆nica de identificaci贸n y curaci贸n de escarabajos se ense帽aba durante el semestre, a menudo al mismo tiempo que los cursos de licenciatura, por lo que los estudiantes de licenciatura que participaban ten铆an inevitablemente una asistencia irregular.

Pero ese no fue el 煤nico desaf铆o. "S贸lo porque ambos hablen el mismo idioma no significa que digan lo mismo", dice McElrath. "A veces, tienen diferentes palabras para la misma cosa. Por ejemplo, cuando ped铆 toallas de papel, no sab铆an lo que quer铆a decir. Resulta que usan 'pa帽uelo' para todo lo que yo llamo 'toalla de papel'". Y, cuando McElrath estaba tratando de describir los complejos sistemas de trampas y la taxonom铆a de los escarabajos utilizados en la identificaci贸n, el tema se complicaba y dificultaba la comunicaci贸n eficiente.

Los estudiantes tambi茅n comentaron que el curso podr铆a haber sido ense帽ado m谩s lentamente, en un ingl茅s m谩s simple. Una divertida Sopha coment贸, "A veces, cuando [McElrath] habla, nadie entiende, as铆 que dibujaba y actuaba para explicar, y parec铆a un ni帽o de cinco a帽os". Sin embargo, el Khmer es tan dif铆cil de aprender como McElrath lo aprendi贸 de primera mano. "Por ejemplo, [McElrath] a veces quer铆a aprender a pronunciar el nombre de un insecto en Khmer, y entonces sonaba gracioso en Khmer, tambi茅n", dice Chhorn Soksan.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/beetle-pinning.%20jpg" "Colocaci贸n de escarabajos"

Los estudiantes del programa de Iniciativas de Entomolog铆a Camboyana aprenden las t茅cnicas de colocaci贸n de alfileres y puntos de anclaje de Tommy McElrath, Doctor en Historia Natural de Illinois, durante un curso de recolecci贸n y conservaci贸n de escarabajos en 2018. (Foto cortes铆a de Cambodian Entomology Initiatives)

McElrath no dej贸 el grupo con las manos vac铆as, sin embargo. "Proporcion茅 muchos recursos para que los estudiantes pudieran hacer un seguimiento de la taxonom铆a de los escarabajos, incluyendo la ense帽anza de c贸mo usar la clave interactiva Escarabajos del Mundo", dice McElrath. Muchos de los estudiantes con los que convers茅 encontraron que aprender esta clave interactiva era una de las mejores partes del curso. "Creo que la identificaci贸n de claves de escarabajos me ayud贸 a saber m谩s sobre c贸mo identificar insectos, pero es m谩s f谩cil utilizar la aplicaci贸n Escarabajos del Mundo", dice el estudiante Khin Chandara. Como parte de la beca, McElrath viaj贸 a la reuni贸n anual de la Sociedad Entomol贸gica de Am茅rica en Vancouver en 2018 para reunirse con los colaboradores y ayudar a encontrar compa帽eros expertos en escarabajos para identificar escarabajos despu茅s de que McElrath termine de descifrarlos a nivel familiar. Como m茅todo para documentar la biodiversidad de Camboya, McElrath se帽ala: "Esto no iba a ser un inventario de nada. Iba a ser un peque帽o punto de datos para mostrar lo que se sabe y lo que no se sabe en Camboya. Resulta que la mayor parte de la biodiversidad no se conoce en Camboya". Una vez identificados, los escarabajos volver谩n a CEI.

McElrath est谩 deseando volver a Camboya y trabajar con CEI para proporcionar un inventario m谩s completo de los escarabajos de la regi贸n y continuar esta colaboraci贸n internacional. Mientras tanto, los estudiantes de CEI contin煤an usando lo que han aprendido. El estudiante de cuarto a帽o Dourk Bros dice: "Ahora tengo un plan para escribir mi tesis sobre los escarabajos acu谩ticos para graduarme en dos meses". As铆 que, esta fue una de las experiencias m谩s importantes para m铆". Las barreras ling眉铆sticas pueden haber ralentizado al grupo, pero el curso de McElrath a煤n dej贸 una impresi贸n duradera en los estudiantes de CEI.

Nota del editor: Cualquier opini贸n, hallazgos y conclusiones o recomendaciones expresadas en este material son de los autores y no reflejan necesariamente los puntos de vista de CRDF Global o de la National Science Foundation.

Laura Kraft es estudiante de doctorado en la Universidad Estatal de Carolina del Norte y becaria de investigaci贸n de posgrado de la Fundaci贸n Nacional de Ciencias. Cuando no est谩 viajando por el mundo, pasa su tiempo haciendo la ciencia m谩s accesible a trav茅s de la escritura y el alcance de la ciencia. Email: ljkraft@ncsu.edu

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