La crisis del gusano del ejército de otoño en África amenaza también al sorgo y a otros cultivos

La crisis del gusano del ejército de otoño en África amenaza también al sorgo y a otros cultivos

November 20, 2018 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/fall-armyworm-on-sorghum.jpg" "fall armyworm on sorghum"

El gusano de la armada de otoño (Spodoptera frugiperda) está causando un daño significativo al maíz desde su llegada a África en 2016, pero de hecho es una plaga polífaga. El sorgo, un cultivo de cereales clave en África (que se muestra aquí), también es vulnerable, y los investigadores están trabajando en el biocontrol y otros métodos de manejo integrado de plagas con la esperanza de contener el impacto de la armyworm de otoño en todo el mundo. (Fotografía: Feed the Future Innovation Lab for Integrated Pest Management)

By Sara Hendery

Los científicos del Instituto Internacional de Investigación de Cultivos para los Trópicos Semiáridos (ICRISAT) en Níger dicen que el 99 por ciento de la cobertura de los medios de comunicación y de la investigación sobre el gusano barrenador se centra en la amenaza mortal de la plaga invasora para el maíz.

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Sara Hendery

Y merecidamente: La lombriz roja de la caída (Spodoptera frugiperda) es de hecho un gran problema para el maíz - más de 40 naciones en África, donde cientos de millones de personas dependen del maíz, se apresuran a encontrar una solución a la plaga que puede viajar largas distancias y reproducirse en gran número. </Sin embargo, los métodos de gestión que sólo abordan el daño del gusano en un cultivo podrían dejar en desventaja a las comunidades que dependen de cultivos adicionales resistentes a la sequía, como el sorgo.

"El gusano es polífago, lo que significa que se alimenta de varios alimentos", dice el Dr. Muni Muniappan, director del Laboratorio de Innovación de Alimentar el Futuro para el Manejo Integrado de Plagas. "Vimos graves daños en los campos de sorgo que visitamos durante nuestro último viaje a Níger y daños en el mijo, también, el cultivo básico de la nación. No sólo es importante una dieta diversificada para las naciones con inseguridad alimentaria, sino que es muy común que una comunidad de personas no consuma un determinado alimento simplemente porque no se ve o no sabe como su preferencia, lo que significa que no podemos tratar de salvar una cosecha en esta crisis. Una solución de una sola vía y un solo cultivo para una plaga de múltiples vías podría ser muy peligrosa."

Sorghum es el quinto cultivo de cereales más importante del mundo, pero es el segundo más importante en África. Su valor es insuperable para los países del Sahel que tienen un clima seco y caluroso. En el Níger, el maíz sólo puede cultivarse típicamente durante la corta y singular temporada de lluvias, o bajo riego, de la que los países sahelianos no pueden depender sistemáticamente. El sorgo, rico en proteínas y fibras, es un alimento nutritivo y también una fuente vital de ingresos dados sus muchos usos como forraje, para fermentación, propósitos industriales, jarabes, biocombustible y más.

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Infestación por el gusano del ejército de otoño (Spodoptera frugiperda) en el sorgo puede reducir el rendimiento de los granos entre un 55 y un 85 por ciento, dice Malick Ba, científico principal del Instituto Internacional de Investigación de Cultivos para los Trópicos Semiáridos en Níger. (Foto: Feed the Future Innovation Lab for Integrated Pest Management)

El Dr. Malick Ba, científico principal del ICRISAT en Níger, dice que el sorgo es el segundo huésped preferido del gusano del ejército de otoño, y los informes locales sobre la plaga en este valioso cultivo en la región del Sahel han sido interminables.

"Se ha informado de daños causados por el gusano del ejército de otoño en el sorgo en Burkina Faso, Malí, el norte de Nigeria, Níger, Chad y otros lugares", dice Ba. "La infestación en el verticilo del sorgo puede reducir el rendimiento de los granos entre un 55 y un 85 por ciento. Poner todos los esfuerzos de control en el maíz incluso empeoraría la situación del sorgo y otras plantas huéspedes. La comunidad científica entiende en gran medida que la investigación sobre el gusano del ejército de otoño debe tener un enfoque holístico e integrado en el futuro, para incluir todos los cultivos seleccionados"

Cada año, África pierde casi la mitad de los rendimientos de los cultivos debido a las plagas; dada la reciente urgencia de mitigar el problema del gusano del ejército de otoño, los plaguicidas han sido el principal método de gestión hasta ahora, pero el uso de productos químicos sigue siendo caro y la excesiva dependencia de ellos puede dar lugar al desarrollo de resistencia en las poblaciones de gusanos del ejército de otoño. Muniappan dijo que esos inconvenientes consolidan aún más los argumentos en favor de un enfoque integrado para la gestión de la lombriz intestinal. Además de los productos botánicos, los bioplaguicidas y otras formas de control, el Laboratorio de Innovación del MIP pronto implementará el control biológico en varias naciones africanas para debilitar la propagación de la plaga.

Con la devastación causada por la lombriz común de otoño (Spodoptera frugiperda) en aumento, el Laboratorio de Innovación del MIP de Feed the Future en el Tecnológico de Virginia está buscando el control biológico como un método seguro, económico y productivo para el manejo de la plaga. (Crédito del vídeo: Feed the Future Innovation Lab for Integrated Pest Management)

El equipo ya ha encontrado dos parasitoides locales de huevos y cuatro parasitoides locales de larvas con la colaboración del ICRISAT y el Centro Internacional de Fisiología y Ecología de los Insectos (ICIPE), optimistas de que una multitud de enfoques para una multitud de cultivos amenazados será una forma más eficaz para que los pequeños agricultores aborden el problema de los gusanos del ejército de otoño y comiencen a recuperar el control de sus granjas.

"Dadas las circunstancias de los agricultores", dice Ba, "que viven en muy poca tierra, a menudo tienen menos educación y recursos limitados, el énfasis para el control de plagas debe ponerse en métodos que sean accesibles, lo que incluye el uso de enemigos naturales locales, como los parasitoides y los depredadores"."

La aplicación del control biológico por parte del Laboratorio de Innovación del MIP no sólo beneficiará a todos los cultivos vulnerables a los gusanos del ejército de otoño, sino que el método en sí mismo también es fácilmente transferible de una región a otra. El equipo y los colaboradores del Laboratorio de Innovación Feed the Future para la investigación en colaboración sobre el sorgo y el mijo ya han enviado técnicos de Níger a Egipto y técnicos de Kenya a Níger para aprender la técnica de multiplicación en masa y liberación de parasitoides. En Níger y Kenya se están desarrollando ahora colonias de los enemigos naturales.

>Níger tiene registradas algunas de las tasas de malnutrición y mortalidad más altas del mundo-el año pasado, más de 1,5 millones de personas en la nación se vieron afectadas por la inseguridad alimentaria. Aún así, existen posibles soluciones prácticas que podrían extenderse de región en región, de cultivo en cultivo. Durante el reciente viaje del Laboratorio de Innovación de MIP a Níger, los agricultores trabajaron sobre el polvoriento y anaranjado suelo del desierto en el inmenso calor del día; cuando se les preguntó dónde exactamente habían visto el gusano del ejército de otoño en las granjas este año, uno de ellos agitó la mano en un lento giro a través de la tierra para sugerir, simplemente, en todas partes.

Sara Hendery es un coordinador de comunicaciones en el Laboratorio de Innovación de Alimentar el Futuro para el Manejo Integrado de Plagas en Virginia Tech. Correo electrónico: saraeh91@vt.edu

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