La defecaci贸n de las abejas en las flores podr铆a explicar la transmisi贸n de enfermedades

La defecaci贸n de las abejas en las flores podr铆a explicar la transmisi贸n de enfermedades

Lisa Junker 17 de octubre de 2019 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/bombus-impatiens-by-scibadger-inaturalist.jpeg" "Bombus impatiens"

Bombus impatiens. Cr茅dito de la foto: Scibadger via iNaturalist.

Por Melissa Mayer

Para la mayor铆a de la gente, las flores llaman a la mente muchas cosas-romance, apreciaci贸n, buenos deseos-pero probablemente no ... caca de abeja. Los polinizadores de insectos son cruciales para mantener la biodiversidad y los rendimientos de los cultivos, pero se enfrentan a la disminuci贸n mundial. Las pistas que pueden ayudar a salvar a estos importantes insectos pueden venir de un lugar inesperado: la materia fecal del apiario.

Melissa Mayer

Resulta que las abejas defecan mientras buscan polen o n茅ctar, y las abejas enfermas pueden defecar m谩s de lo habitual, posiblemente transmitiendo la infecci贸n a trav茅s de su materia fecal. En un reciente art铆culo en el Journal of Insect Science, los investigadores se propusieron determinar cu谩n importante es la forma de la flor para los patrones de defecaci贸n de las abejas, con la esperanza de que estos datos puedan ayudar a desentra帽ar los misterios de la transmisi贸n de enfermedades entre las abejas.

"Si bien es bien sabido por los bi贸logos de abejas que 茅stas defecan con frecuencia, el hecho de que a veces defecan en las flores de las que se alimentan parece contrario a la intuici贸n y merece ser estudiado m谩s a fondo", dice Jenny Hazlehurst, PhD, profesora adjunta de biolog铆a de la Universidad Estatal de California en East Bay y una de las autoras del estudio. "Estoy muy entusiasmada con las aplicaciones potenciales de esta investigaci贸n para entender c贸mo proteger mejor a los polinizadores de los pat贸genos que se propagan de la v铆a fecal a la oral"."

Tantas flores, tan poco tiempo

Jenny Hazlehurst, Ph.D. Cr茅dito de la foto: Garvin Tso.

Para averiguar la importancia de la forma de la flor para la probabilidad de que las abejas defequen durante la b煤squeda de alimento, el equipo realiz贸 31 pruebas de b煤squeda de alimento de 4 horas en una jaula de vuelo. Durante 12 horas antes de cada vuelo, alimentaron a los abejorros comunes orientales (Bombus impatiens) con una soluci贸n de sacarosa al 30 por ciento mezclada con un tinte fluorescente para facilitar la visualizaci贸n de su materia fecal.

Es una estrategia que Hazlehurst ide贸 mientras trabajaba en un proyecto anterior, buscando otro tipo de polinizador. "A veces las aves que capturamos como parte del proyecto de macrosistemas [de la Universidad de California Riverside] hab铆an visitado comederos de colibr铆es en zonas residenciales donde la gente hab铆a puesto colorante rojo en la soluci贸n de n茅ctar. Las muestras fecales que recog铆amos salpicaban de color rojo como resultado", dice Hazlehurst. "Eso me dio la idea de rastrear d贸nde defecaban los polinizadores usando un tinte fluorescente, que previamente hab铆a usado como un an谩logo para que el polen rastreara el movimiento de los granos de polen entre las flores."

Durante cada prueba de vuelo, las abejas ten铆an acceso a 12 flores o inflorescencias individuales dispuestas en una cuadr铆cula al azar. 脡stas inclu铆an cuatro formas de flores: taza, tubo, flor compuesta peque帽a (el di谩metro del disco es m谩s peque帽o que la longitud del p茅talo) y flor compuesta grande (el di谩metro del disco es m谩s grande que la longitud del p茅talo)

Para estandarizar la experiencia de forrajeo, el equipo vaci贸 las flores de n茅ctar natural y deposit贸 una soluci贸n de sacarosa en cada flor antes de las pruebas. Tambi茅n colocaron discos de papel debajo de cada flor para simular la forma en que las flores se empaquetan juntas en circunstancias naturales de forrajeo.

Un ramillete de resultados

Una foto de una mancha de caca de abeja (el rosa brillante) en los p茅talos de la flor. Cr茅dito de la foto: Jonah Bodden.

Despu茅s de cada prueba de vuelo, los investigadores examinaron las flores y los discos de papel bajo luz ultravioleta para detectar caca de abeja. Informaron de 28 eventos fecales en total, de los cuales el 46 por ciento tuvo lugar en las partes de las flores y el 54 por ciento en los discos de papel debajo de las flores.

Los resultados confirmaron que la forma de la flor importa. Las abejas fueron significativamente m谩s propensas a defecar en las margaritas de la costa (Erigeron glaucus), que sirvieron como las grandes flores compuestas en el estudio. El an谩lisis estad铆stico revel贸 diferencias significativas entre las grandes flores compuestas y cada una de las otras tres formas de flores (en forma de copa, de tubo y peque帽as flores compuestas).

Los investigadores piensan que la morfolog铆a floral podr铆a explicar estos hallazgos. Cuanto m谩s tiempo le tome a una abeja buscar en una flor, m谩s probable es que esa buscadora defeque. Algunos factores que influyen en el tiempo que una abeja pasa en una flor individual incluyen la profundidad de la corola, la concentraci贸n de n茅ctar y la viscosidad, y si la abeja est谩 recolectando n茅ctar o polen. Las flores compuestas comprenden muchos florones peque帽os, por lo que los buscadores deben moverse de flor en flor, lo cual lleva m谩s tiempo, aumentando la probabilidad de que defequen y/o se enfrenten a la exposici贸n a la materia fecal dejada por un buscador anterior.

El panorama general

Huellas de abejas (peque帽as manchas rosas) en una flor de malva. Fotograf铆a: Jenny Hazlehurst.

Esta exposici贸n es particularmente importante para los investigadores ya que la materia fecal puede transmitir la infecci贸n de abeja a abeja y, crucialmente, de grupos de abejas manejadas a poblaciones de abejas silvestres (o viceversa). "Un trabajo emergente est谩 examinando el potencial para el derrame de pat贸genos de abejas desde abejas gestionadas que se utilizan en la agricultura, como la abeja europea y la abeja abejorro oriental, a las poblaciones de abejas silvestres", dice Hazlehurst.

"La transmisi贸n de pat贸genos en recursos florales compartidos a trav茅s de la defecaci贸n en la superficie floral y el subsiguiente consumo por el siguiente polinizador que visite es un mecanismo potencial de c贸mo las enfermedades podr铆an moverse entre las poblaciones de abejas gestionadas y las silvestres, o incluso en la direcci贸n inversa. Es importante que conozcamos esta posibilidad para que podamos elaborar buenas estrategias de gesti贸n para evitar que esto ocurra."

Hazlehurst espera que este estudio conduzca a m谩s investigaciones sobre los factores, como la infecci贸n, que juegan un papel en los patrones de defecaci贸n de las abejas y la transmisi贸n de pat贸genos en las flores. Los estudios futuros tambi茅n deben mirar otras grandes flores compuestas para confirmar los hallazgos.

No hay duda de que los polinizadores de insectos son enlaces vitales en la cadena alimenticia. De hecho, una de cada cuatro picaduras de alimento necesita la participaci贸n de las abejas para llegar a la horquilla y la polinizaci贸n de las abejas ayuda a la industria agr铆cola a aumentar el valor de los cultivos en 15.000 millones de d贸lares cada a帽o. Lo que significa que la caca de abeja podr铆a ser un producto de primera necesidad, al menos para los investigadores que esperan proteger a los polinizadores. </"Los rasgos florales predicen la frecuencia de la defecaci贸n en las flores por parte de los abejorros". Melissa Mayer es una escritora cient铆fica independiente con base en Portland, Oregon. Correo electr贸nico: melissa.j.mayer@gmail.com.

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