La diversidad de escarabajos benéficos florece en las granjas de cultivo a cielo abierto

La diversidad de escarabajos benéficos florece en las granjas de cultivo a cielo abierto

5 de mayo de 2016 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/cicindela-punctulata.jpg"

<Un escarabajo tigre de la acera (Cicindela punctulata). Foto de Joseph Berger, Bugwood.org.

>Por Andrew Porterfield

La biodiversidad de los insectos se ha convertido en un tema importante en la agricultura. Las prácticas agrícolas intensivas a gran escala implican el labrado mecánico del suelo, el manejo de las plagas con productos químicos y el uso de mantillos y cubiertas de plástico. Si bien estas prácticas controlan las plagas y aumentan el rendimiento de los cultivos, también pueden reducir las poblaciones de insectos benéficos.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/andrew-porterfield.jpg"

Andrew Porterfield

Las prácticas agrícolas orgánicas y convencionales pueden igualmente impactar en las poblaciones de insectos. En la agricultura orgánica, la labranza se utiliza a menudo en lugar de la mayoría de los plaguicidas para eliminar las malas hierbas. La labranza ha sido objeto de críticas por alentar la erosión del suelo, perturbar las poblaciones de insectos e incluso liberar carbono, contribuyendo así al cambio climático mundial. La agricultura convencional también puede utilizar la labranza, pero tiende a depender más de tratamientos químicos del suelo como herbicidas, fungicidas, insecticidas y rodenticidas, que pueden reducir los efectos de las plagas en los cultivos, pero también pueden perturbar significativamente las poblaciones de animales benéficos.

Tanto para la agricultura orgánica como para la convencional, el uso de cubiertas de plástico es una práctica común, incluyendo el uso de mantillo plástico negro para retener el agua y aumentar las temperaturas del suelo. Otra práctica conocida como "labranza en franjas" ara un campo de manera que el único suelo que se perturba son las hileras delgadas que contienen semillas de cultivos.

La conexión entre la labranza y el escarabajo

Un estudio de dos años realizado por Margaret Lewis, entomóloga de la Universidad de Maryland, y Shelby Fleischer y Dana Roberts de la Universidad Estatal de Pennsylvania comparó los efectos de estas prácticas agrícolas en las poblaciones de escarabajos beneficiosos del suelo en los campos de calabazas y calabazas. Los investigadores, cuyos resultados aparecen en la revista Environmental Entomology, descubrieron que la labranza en franjas funcionaba mejor para preservar la diversidad de los escarabajos del suelo. El estudio fue el primero en examinar las prácticas agrícolas y la diversidad de insectos en la producción hortícola anual.

Los investigadores establecieron cuatro parcelas de cultivo diferentes: dos parcelas de melón (una orgánica y otra convencional) y dos parcelas de calabaza (una orgánica y otra convencional). Dividieron la labranza en franjas y las cubiertas de hileras entre los dos tipos de campos y dos tipos de cultivos. Se aplicaron pesticidas comerciales a los campos convencionales, y los pesticidas aprobados para la agricultura orgánica se aplicaron a los campos cultivados orgánicamente.

Después, desde 2013 hasta 2014, los investigadores midieron el número de escarabajos de tierra beneficiosos, incluyendo Harpalus pensylvanicus, Cicindela punctulata, y un depredador babosa llamado Chlaenius tricolor. Estos escarabajos carábidos son muy sensibles a las perturbaciones ambientales y a los cambios menores en el clima. Las especies individuales han desarrollado preferencias específicas de hábitat, que están influenciadas por la temperatura, la humedad del suelo, las presas y los competidores. Por lo tanto, son buenos bioindicadores de los efectos generales de las prácticas agrícolas en las poblaciones de insectos.

Comparando los efectos en las poblaciones de escarabajos de la labranza en franjas, la plasticultura, las cubiertas de hileras, o la ausencia de cubiertas de hileras, el equipo encontró que la labranza en franjas era mucho menos perturbadora para los escarabajos que la producción de plasticultura. Durante dos años, el equipo capturó 3.369 especímenes de carábidos, que procedían de 38 especies diferentes. El primer año, Harpalus pensylvanicus fue la especie dominante capturada, seguida por Cincindelia punctulata. El segundo año, H. pensylvanicus fue dominante, seguido por Bembidion quadrimaculatum oppositium, Bembidion rapidum, y Poecilus chalcites.

Para todas estas especies, la labranza en franjas tuvo el menor impacto en las poblaciones de escarabajos. Cicindela punctulata se encontró sólo en parcelas de labranza en franja. Incluso especies relativamente raras, como Chlaenius tricolor, Patrobus longicornus, o Colliuris pensylvanica, fueron sensibles a las técnicas de manejo del suelo como la labranza en franja, lo que indica la importancia del manejo del suelo para mantener la diversidad de la amplia gama de poblaciones de escarabajos. Las cubiertas de las hileras no parecían tener ningún efecto en la diversidad de los escarabajos.

El estudio demostró que incluso en la producción hortícola anual, "las prácticas de cultivo y la gestión del campo influyen fuertemente en la comunidad de carábidos"

Múltiples beneficios de los taxones

La labranza en franjas y prácticas similares también pueden tener un impacto en otros taxones beneficiosos. Durante un análisis molecular realizado en 2009 de las vísceras de 1.500 especímenes que viven en el suelo en el campo de maíz, se observó que 17 taxones únicos no escarabajos se alimentaban de huevos de gusanos de la raíz del maíz, y se ha descubierto que varios taxones se alimentan de huevos diabrotizados en calabazas. Estos taxones, que podrían ser perturbados por la labranza convencional, también pueden beneficiarse de las prácticas de conservación del suelo.

<p

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Información básica sobre protección de datos Ver más

  • Responsable A C Z.
  • Finalidad  Moderar los comentarios. Responder las consultas.
  • Legitimación Su consentimiento.
  • Destinatarios  banahosting.
  • Derechos Acceder, rectificar y suprimir los datos.
  • Información Adicional Puede consultar la información detallada en la Política de Privacidad.

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para fines de afiliación y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de sus datos para estos propósitos. Ver Política de cookies
Privacidad