La entomología en la Gran Manzana

La entomología en la Gran Manzana

6 de junio de 2018 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/nyc-roadway-median.jpg" "NYC roadway median"

Elsa Youngsteadt, Ph.D., de la Universidad Estatal de Carolina del Norte ha estudiado artrópodos en espacios urbanos, como parques y medianas de calles en la ciudad de Nueva York. En un estudio, ella y sus colegas encontraron que las hormigas y otros artrópodos juegan un papel importante en la descomposición de los residuos de alimentos en las zonas urbanas. (Fotografía: Elsa Youngsteadt, Ph.D.)

Por Sarah Parsons

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Sarah Parsons

Nota del editor: Este es el segundo post de la serie "Day in the Life" de la bloguera invitada Sarah Parsons, candidata al doctorado en entomología en la Universidad Estatal de Carolina del Norte. Lee otros posts de la serie.

"¿Qué está pasando aquí?"

Elsa Youngsteadt, Ph.D., investigadora asociada en entomología en la Universidad Estatal de Carolina del Norte, levantó la vista de su trabajo para ver a una mujer acercándose en un carrito de golf. Su cara no era lo que uno llamaría "bienvenida". El carrito de golf se detuvo en el borde del lecho de plantación. Youngsteadt, que había estado inspeccionando un parque en el Bajo Manhattan para encontrar el lugar perfecto para instalar una bolsa de basura, estaba alarmado pero tranquilo. Tenía un permiso de la ciudad, y, por lo tanto, los problemas de esta empleada del parque descontenta deberían ser resueltos pronto.

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Para muchos entomólogos, los experimentos de campo se realizan en "campos" reales -cultivos o praderas, por ejemplo- pero los ecologistas urbanos como la doctora Elsa Youngsteadt, a menudo se encuentran en espacios muy diferentes, como la mediana de Broadway en el Upper West Side de la ciudad de Nueva York. (Foto: Lea Shell)

Youngsteadt sacó el permiso, se lo mostró a la mujer, y se preparó para una reacción. La reacción, desafortunadamente, fue no lo que Youngsteadt esperaba. El empleado del parque le dijo que el permiso no era válido en este parque en particular en la jurisdicción de Battery Park City. Youngsteadt fue informada de que tendría que ir a la autoridad de Battery Park City para pedir otro permiso para tomar muestras en la zona. Youngsteadt y su compañero de investigación recogieron sus mochilas llenas de hojas con silenciosa exasperación. En unas pocas horas se encontrarían en el piso 24 del World Financial Center, esperando otro permiso para muestrear en la ciudad de Nueva York.

Contemplarían por qué les resultaba tan difícil muestrear en Battery Park City cuando días antes habían estado muestreando en Queens sin ningún problema. En Queens, habían sido recibidos con frecuencia por residentes preocupados, preocupados por los árboles y el paisaje. Los residentes de Queens, cuando se encontraron con Youngsteadt y su compañero de investigación en el campo, parecían preocupados, no con si deberían estar en su espacio de residencia, pero por qué estaban allí. Así que se sentaron a esperar su permiso ese día y a contemplar. </Las aventuras de YoungSteadt explorando el papel de las hormigas en la descomposición en la ciudad de Nueva York, eventualmente resultaron en una investigación publicada en 2014, que concluyó que las hormigas y otros artrópodos son responsables de reciclar el equivalente a 60.000 perros calientes en sólo 150 manzanas de las calles de Manhattan por año, un hecho esclarecedor sobre que estos son "pequeños seres que gobiernan el mundo", incluso en los lugares donde menos los esperamos, como nuestras ciudades. </Youngsteadt ha publicado muchos estudios sobre los insectos en los sistemas urbanos. Ha observado cómo los polinizadores se ven afectados por la urbanización, cómo los elementos del hábitat urbano afectan a las plagas de los árboles callejeros y a los servicios del ecosistema, y cómo las ciudades pueden ser utilizadas como simuladores del cambio climático. Es en esta última área, mirando a las ciudades como "puntos calientes del cambio global", que Youngsteadt espera continuar su trabajo futuro en su nuevo puesto de profesora asistente de ecología aplicada en el Estado de Carolina del Norte, con un enfoque de ecología urbana.

Como Youngsteadt reflejó en una entrevista, la ecología urbana será un área importante de investigación futura porque "cada vez hay más". El Estado de Carolina del Norte, al igual que otras universidades, está empezando a invertir en la investigación de la ecología urbana, ya que más de la mitad de la población mundial vive actualmente en ciudades. El estudio de la ecología en los sistemas urbanos seguirá creciendo, y las personas en la frontera de la investigación, como Youngsteadt, ayudarán a allanar el camino hacia adelante.

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En un estudio sobre artrópodos en los espacios urbanos, la Dra. Elsa Youngsteadt y sus colegas encontraron que las hormigas y otros artrópodos son responsables de reciclar el equivalente a 60.000 hotdogs en residuos de comida en sólo 150 manzanas de las calles de Manhattan al año. (Foto: Elsa Youngsteadt, Ph.D.)

Después de sus experiencias en Nueva York, Youngsteadt se dio cuenta de lo preciosa que era la naturaleza en las zonas altamente urbanas. Cada árbol de la calle tenía los ojos puestos en ella, y cada lecho de plantación era apreciado con una intensidad que sería difícil de igualar fuera de la ciudad. El amor por estas pequeñas piezas urbanas de la naturaleza se expresaba de diferentes maneras. A veces el amor parecía un empleado del parque descontento y protector, y a veces el amor parecía un residente preocupado de Queens. De cualquier manera, existe una preocupación genuina por estos espacios, y Youngsteadt y sus colegas estarán allí "cada vez más" para aprender a protegerlos y mejorarlos. Y si encuentran obstáculos, ya sea en el papeleo de permisos o en los ojos críticos de las fuerzas del orden locales, perseverarán. Asi es, el trabajo de una ecologista urbana de insectos.

Para aprender más sobre Elsa Youngsteadt y su trabajo en la ecología urbana de insectos, visite http://elsakristen.com.

Sarah Parsons es candidata al doctorado en entomología en la Universidad Estatal de Carolina del Norte. Correo electrónico: separson@ncsu.edu

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