La exposición al cebo corto controla las colonias de termitas subterráneas asiáticas

La exposición al cebo corto controla las colonias de termitas subterráneas asiáticas

13 de noviembre de 2017 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/coptotermes-gestroi-termites.jpeg" "Coptotermes gestroi termites"

Las termitas subterráneas asiáticas (Coptotermes gestroi) son comúnmente atacadas con un cebo insecticida conocido como inhibidor de la síntesis de quitina (CSI). Un nuevo estudio muestra que la exposición a los cebos CSI por tan sólo un día puede ser suficiente para eliminar una colonia de termitas. (Foto: Thomas Chouvenc, Ph.D.)

Las termitas causan enormes costos económicos a la sociedad, hasta 40 mil millones de dólares por año en todo el mundo. En el sudeste de los Estados Unidos, dos especies invasoras, la termita subterránea formosa (Coptotermes formosanus) y la termita subterránea asiática (Coptotermes gestroi) están causando crecientes pérdidas económicas.

El éxito de la gestión de las termitas subterráneas depende en parte de la eliminación de las colonias, porque la eliminación de las colonias reduce el número de termitas localmente y también reduce la producción y la dispersión de las termitas aladas que forman nuevas colonias en las zonas circundantes. Un instrumento eficaz para eliminar las colonias es un cebo que contiene un tipo de insecticida llamado inhibidor de la síntesis de quitina (CSI). Una cuestión clave en la optimización del control de las termitas con los cebos CSI: ¿Cuánto tiempo tienen las termitas que alimentarse del cebo para adquirir una dosis letal que elimine una colonia? La respuesta podría aumentar la efectividad del control de termitas, pero determinar la dosis letal es difícil.

Probar las dosis letales de CSI en el campo es un desafío porque el tamaño de las colonias de termitas es desconocido, y los estudios de laboratorio tienen una aplicabilidad limitada a las colonias en estado silvestre si usan un número pequeño de termitas. Los entomólogos de la Universidad de Florida, Thomas Chouvenc, Ph.D., y Nan-Yao Su, Ph.D., superaron estas limitaciones estudiando el efecto de un CSI en grandes colonias pero en condiciones de laboratorio controladas donde se conocía el número de individuos. Sus resultados fueron publicados este mes en el Journal of Economic Entomology.

Entender la efectividad de los CSI es importante para el manejo de las termitas por varias razones. Los CSIs afectan a las termitas inhibiendo la síntesis de quitina, el principal componente de los exoesqueletos de los insectos. Esto interrumpe la muda de las termitas, lo que conduce a la muerte. Los CSI se usan en un cebo seco, a diferencia de las formulaciones húmedas usadas con algunos otros insecticidas para termitas. Los cebos secos ofrecen la ventaja de ser menos dañinos para el medio ambiente, porque sólo se ven afectadas las termitas que se alimentan de los cebos. Y la eficacia de los CSI es mayor porque, cuando las termitas mueren por el insecticida, otras termitas consumen las termitas muertas, exponiéndolas al CSI por toxicidad secundaria. Su efecto aumenta aún más porque los CSI se propagan cuando las termitas comparten los fluidos regurgitados. Además, los CSI ofrecen la ventaja de no causar algo llamado repelencia secundaria, cuando las termitas evitan el área inmediata alrededor del cebo porque las termitas muertas rodean el cebo. Con los CSI, la mortalidad se retrasa, por lo que las termitas dejan la zona inmediata del cebo y vuelven al nido central para mudar. Una ventaja adicional es que los CSI reducen la necesidad de insecticidas líquidos, que pueden ser más dañinos para el medio ambiente.

En su estudio, Chouvenc y Su crearon más de 100 colonias de termitas a partir de parejas individuales de apareamiento. Luego eligieron nueve colonias al azar para servir como colonias de tratamiento manipulado y eligieron cinco colonias al azar para servir como controles no manipulados. De las nueve colonias de tratamiento, tres fueron expuestas a cebos con insecticida CSI durante un día, tres fueron expuestas a cebos durante tres días y tres fueron expuestas a cebos durante 10 días. Los investigadores agregaron bloques de madera a cada colonia de control en lugar de cebos CSI. Dejaron todas las colonias solas durante 80 días, y luego abrieron cada una y contaron las termitas. Volvieron a contar las termitas a los 90 días. Los resultados fueron convincentes. Después de 80 días, una colonia del grupo de un día fue eliminada, dos colonias del grupo de tres días fueron eliminadas, y las tres colonias del grupo de 10 días fueron eliminadas. A los 90 días, todas las termitas en todos los grupos de tratamiento fueron eliminadas. Es decir, la efectividad de los cebos durante 90 días fue del 100 por ciento, incluso en las colonias expuestas sólo durante un día. En cambio, todas las colonias de control sobrevivieron. Y Chouvenc señala que la cantidad de daño que las termitas estarían causando se redujo mucho antes de los 90 días. "Al mes de haberse alimentado del cebo", dice Chouvenc, "las termitas se vuelven lentas y disminuyen su actividad de alimentación". Por lo tanto, incluso si las termitas estuvieran todavía vivas, no estarían causando muchos daños en ese momento."

Resultados del estudio de Chouvenc y Su tiene aplicaciones para el control de las colonias de termitas subterráneas asiáticas en el campo, y para el control de otras especies de termitas, incluyendo las termitas subterráneas de Formosa. "Por dos razones, este estudio apoya el uso de cebos para el control de las colonias de termitas subterráneas, especialmente para las especies agresivas como la termita subterránea de Formosa y la termita subterránea asiática", dice Chouvenc. "En primer lugar, el plazo para la eliminación de la colonia es mucho más corto de lo que pensábamos anteriormente. Apenas un día después de empezar a alimentarse de los cebos, la colonia de termitas está condenada. Segundo, probamos que la cantidad de ingrediente activo requerido para matar una colonia es ridículamente pequeña. "El cebo afecta a la colonia de varias maneras: elimina a los individuos. Disminuye la cantidad de comida recogida por la colonia.

  • Detiene el ciclo de vida de la colonia de termitas y previene la producción de termitas aladas.
  • Tres consideraciones temporales también están relacionadas con la efectividad de los cebos: cuánto tiempo le toma a la colonia encontrar el cebo, cuánto tiempo le toma a la colonia una dosis letal y cuánto tiempo le toma a los individuos ser afectados por el cebo. Debido a que los CSI interrumpen el proceso de muda, la cantidad de tiempo que los individuos se ven afectados por el cebo se determina por el tiempo de muda.

    El presente estudio determinó que la cantidad de tiempo que la colonia tarda en tomar una dosis letal es un día o menos. Chouvenc y Su sugieren que las futuras investigaciones para la aplicación de tratamientos curativos deberían centrarse en el tiempo que tarda la colonia en encontrar el cebo y el tiempo que tardan los individuos en resultar afectados por el cebo. Chouvenc dice, "Un par de estudiantes en nuestro laboratorio están buscando formas de acelerar el proceso de muda, para que la colonia colapse más rápido". Su investigación ayudará a dar forma a los esfuerzos de control para estas especies invasoras económicamente dañinas.

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