La feromona de atracci贸n sexual mejora la detecci贸n de un escarabajo amenazado

La feromona de atracci贸n sexual mejora la detecci贸n de un escarabajo amenazado

3 de marzo de 2015 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/velb-wp.jpg"

<Un escarabajo masculino del valle del sa煤co de cuerno largo (Desmocerus californicus dimorphus) descansando en una hoja de sa煤co. Foto de Dick Arnold.

>Por Dick Arnold, Ann Ray y Jocelyn Millar

Las feromonas son ampliamente utilizadas para detectar, monitorear y controlar plagas de insectos, pero han visto poco uso para la detecci贸n de especies en peligro de extinci贸n. Sin embargo, las feromonas vol谩tiles son muy prometedoras para la vigilancia de especies de insectos en peligro y amenazadas, porque las trampas cebadas con feromonas pueden ser muy selectivas y muy sensibles, apuntando s贸lo a las especies espec铆ficas de inter茅s, y atrayendo a los individuos incluso con bajas densidades de poblaci贸n.

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<Un ejemplo que involucra al escarabajo de cuernos largos del sa煤co del valle, amenazado por la lista federal (Desmocerus californicus dimorphus) ilustra la promesa de estas feromonas. Los adultos del VELB s贸lo est谩n activos durante unas pocas semanas al a帽o, por lo que los m茅todos de inspecci贸n visual pueden ser extremadamente largos, costosos y de poco valor. Adem谩s, las hembras son esencialmente indistinguibles morfol贸gicamente de las hembras de otra subespecie que no est谩 amenazada (Desmocerus californicus californius). Debido a estas dificultades, los agujeros de emergencia de los adultos se han utilizado como un m茅todo de detecci贸n sustitutivo para demostrar la presencia o ausencia del escarabajo. Sin embargo, los agujeros de emergencia son problem谩ticos porque los escarabajos pueden emerger de las ra铆ces por debajo de la l铆nea del suelo, los agujeros pueden ser modificados con el tiempo (por aves u hormigas, por ejemplo), y porque los agujeros hechos por otros insectos pueden ser atribuidos err贸neamente a VELB.

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<Dick Arnold revisando una trampa de feromonas en la Unidad Ord Bend del Refugio Nacional de Vida Silvestre del R铆o Sacramento. Foto de Dick Arnold.

Cuando el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. (USFWS) propuso retirar de la lista al VELB en 2012, se decidi贸 que se necesitaba un m茅todo de estudio m谩s sensible y menos intensivo en mano de obra para detectar de forma fiable el escarabajo. En la primavera de 2013, usamos una feromona atractora de sexo de D. c. californicus llamada (R)-desmolactona para atraer a 33 machos del VELB. Durante un estudio posterior de dosis-respuesta en 2014, otros 63 machos fueron atra铆dos a trampas cebadas con (R)-desmolactona.

Si bien esto puede no parecer mucho, el n煤mero total de escarabajos que atrapamos (todos los escarabajos vivos fueron liberados) excedi贸 el n煤mero total de espec铆menes conocidos cuando la subespecie fue reconocida como amenazada por el USFWS en 1980 - una demostraci贸n gr谩fica del poder del uso de trampas cebadas con feromonas como herramienta de detecci贸n.

Nuestros resultados demostraron la eficacia de la feromona (R)-desmolactona para detectar machos, y tambi茅n mostraron que esta feromona probablemente podr铆a ser utilizada para documentar de manera m谩s confiable el verdadero rango geogr谩fico del VELB amenazado, bas谩ndose en la identificaci贸n de machos adultos en lugar de contar los agujeros de emergencia. Adem谩s, estos hallazgos tienen importantes implicaciones para la preservaci贸n y restauraci贸n del h谩bitat del VELB y el reestablecimiento de las poblaciones del VELB porque nuestras trampas est谩n dise帽adas para capturar exclusivamente machos vivos, permitiendo que las hembras permanezcan en la poblaci贸n y se reproduzcan.

Las tierras de conservaci贸n en el Valle Central de California incluyen extensas 谩reas de h谩bitat que han sido restauradas para beneficiar al VELB. Sin embargo, debido a que los m茅todos de estudio actuales no son fiables, las directrices del USFWS no exigen que los propietarios y administradores de las tierras demuestren que el VELB ha recolonizado con 茅xito las tierras de conservaci贸n. En su lugar, se supone que el escarabajo est谩 presente en el h谩bitat restaurado.

Los tres sitios de nuestro estudio incluyeron h谩bitat restaurado, pero los adultos del VELB fueron detectados s贸lo en dos de ellos, lo que sugiere que el h谩bitat aparentemente apropiado no necesariamente se correlaciona con o garantiza la presencia del VELB. Nuestros resultados sugieren que las trampas cebadas con (R)-desmolactona pueden demostrar con mayor fiabilidad la recolonizaci贸n de los h谩bitats restaurados o protegidos, o de los bancos de conservaci贸n que ofrecen cr茅ditos VELB.

En el oto帽o de 2014, el USFWS se retract贸 de su propuesta de eliminar el VELB como especie amenazada. En el futuro, la feromona atractora del sexo deber铆a convertirse en una herramienta de estudio extremadamente 煤til para detectar y vigilar las poblaciones, y para evaluar la eficacia de la restauraci贸n del h谩bitat y otras medidas de conservaci贸n en beneficio del escarabajo. En particular, proporcionar谩 informaci贸n mucho m谩s precisa y ser谩 m谩s eficaz en funci贸n de los costos que los m茅todos de estudio visual utilizados actualmente.

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