La fotografía infrarroja muestra el desarrollo de la mosca tsetsé desde la pupa hasta el adulto

La fotografía infrarroja muestra el desarrollo de la mosca tsetsé desde la pupa hasta el adulto

11 de julio de 2016 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/tsetse-fly-iaea.jpg"

<Una mosca tse-tse de Burkina Faso. Foto del Organismo Internacional de Energía Atómica. CC BY-SA 4.0.

By Eduardo Romero

Investigadores que emplean fotografías fijas en el infrarrojo cercano y video en lapso de tiempo han mirado dentro de la pupa de la mosca tse-tse viva y por primera vez han visto su desarrollo desarrollarse desde su inicio como larva hasta su finalización y emergencia como adulto. La investigación se describe en el Journal of Insect Science.

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<El hecho de que las pupas sean transparentes a las imágenes de infrarrojo cercano no sólo promete una mejor observación de otros insectos pupales, sino también, y lo que es más importante, formas más efectivas de diseñar la liberación de machos estériles de moscas tsetsé adultas usadas para controlar la enfermedad del sueño y la nagana. La mosca tsetsé es el vector de ambas enfermedades, formas de tripanosomiasis que infectan a las personas y al ganado en muchas zonas de África.

La liberación de machos esterilizados de moscas tsetsé de colonias cautivas para aparearse con hembras de una población silvestre aislada puede reducir al mínimo e incluso eliminar la reproducción del vector en zonas sujetas a control. Las hembras de moscas tsetsé típicamente se aparean sólo una vez en la vida, por lo que el apareamiento con machos estériles no produce descendencia. A medida que se liberan más machos estériles, el número de crías continúa disminuyendo, con suerte hasta cero. Si la población que fue eliminada fue suficientemente aislada, las posibilidades de una nueva infestación son mínimas.

Sólo los machos son empaquetados y enviados a los puntos de liberación. Debido a la lenta tasa de reproducción de la mosca tsetsé, las hembras deben ser retenidas para reproducirse y así mantener las colonias en cautiverio. Por lo tanto, cuando se desarrolla un nuevo cultivo de moscas, los trabajadores de laboratorio deben separar los machos de las hembras. En la actualidad, las moscas sólo pueden ser clasificadas cuando emergen como adultas. El proceso dista mucho de ser ideal porque en esta etapa, dentro de las primeras horas después de la emergencia, los machos son más vulnerables a los daños causados por la vibración, un problema cuando se los manipula e irradia durante la esterilización y el transporte. En la actualidad, los machos son enfriados, lo que debilita y a menudo mata a muchos de ellos.

Cualquier técnica que permita clasificar los sexos antes de que los nuevos adultos recién formados emerjan haría todo el proceso más fácil para los trabajadores del laboratorio y menos estresante para los machos. Al mismo tiempo, las hembras podrían ser efectivamente sacrificadas y añadidas a la colonia como pupas, haciéndolas mucho más fáciles de manejar. La fotografía de infrarrojo cercano hace precisamente eso, permitiendo a los usuarios ver las diferencias sexuales varios días antes de la emergencia.

En el espectro electromagnético, el infrarrojo cercano se extiende a ambos lados del límite entre el espectro visible y las longitudes de onda más largas y de menor frecuencia del propio infrarrojo. El término "infrarrojo cercano" es un tanto subjetivo, que roza científicamente el rango visible mientras que en otras aplicaciones, incluida la fotografía, se considera un poco más allá. La fotografía en el infrarrojo cercano puede producir imágenes extremadamente nítidas, con un contraste excepcional.

La investigación se llevó a cabo en el Laboratorio de Lucha contra las Plagas de Insectos, Programa Conjunto FAO/OIEA de Técnicas Nucleares en la Alimentación y la Agricultura del Organismo Internacional de Energía Atómica en Viena (Austria). Se considera un avance porque demuestra que la luz infrarroja cercana puede penetrar en la dura y rígida caja de la pupa, que protege al insecto en desarrollo de la fotografía ordinaria.

El vídeo comenzó cuando las pupas tenían dos horas de edad y continuó hasta que todos los adultos habían emergido. Las estructuras y apéndices comenzaron a aparecer en el sexto día de desarrollo.

"Las imágenes NIR permiten la observación de las pupas vivas, permitiendo que todo el proceso de desarrollo sea observado sin interrupción", escribieron los autores.

Nunca antes se había estudiado en muestras vivas todo el desarrollo de las estructuras y los cambios que ocurren dentro de la pupa. Estudios anteriores sobre el desarrollo de la pupa se han basado en la observación externa o en la disección que destruye parcialmente el tejido examinado.

NIR permite a los observadores ver las estructuras completas mucho antes de que sean visibles bajo la disección.

"La pupa diseccionada a los 10 días de edad no tenía estructuras discernibles y consistía sólo en tejido blanco suelto. Las fotografías NIR tomadas a esta edad, sin embargo, muestran claramente las patas y el contorno de los ojos", escribieron los autores. Una clave para distinguir entre los sexos puede ser "una clara diferencia en el momento de la pigmentación alar" en los machos y las hembras de las moscas. "El día 26, las alas de muchos machos habían empezado a oscurecerse, pero las hembras mostraban mucha más pigmentación, tanto en las alas como en las patas. El día 27 la diferencia se hizo menos obvia, y las hembras todavía parecían tener alas significativamente más oscuras, pero con menos contraste con los machos."

Los autores expresan sus esperanzas de una amplia aplicación de la técnica de infrarrojos que han utilizado, escribiendo que "Esperamos que esta técnica se adapte a muchos propósitos en el campo de la entomología y más allá. "

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