La funci贸n de las enfermeras escolares en la gesti贸n integrada de plagas para la salud p煤blica

La funci贸n de las enfermeras escolares en la gesti贸n integrada de plagas para la salud p煤blica

Marina Su谩rez Noviembre 27, 2017

Los espec铆menes de garrapatas incrustados en Lucite pueden ayudar a las enfermeras de las escuelas a distinguir las garrapatas portadoras de enfermedades como Ixodes scapularis de otras especies. A las enfermeras tambi茅n se les proporciona una herramienta para quitar las garrapatas con una direcci贸n web que les dirige a recursos de MIP en l铆nea para las escuelas. (Foto: Kathy Murray, Ph.D.)

Las enfermeras escolares hacen m谩s que aplicar vendas en las rodillas raspadas y administrar inhaladores para el asma. Tambi茅n son educadoras de la salud, ayudan a controlar las enfermedades transmisibles, e incluso hacen algo de control de plagas.

En el pasado, el temido piojo de la cabeza (Pediculus humanus capitis) era probablemente la 煤nica plaga de la que una enfermera escolar deb铆a preocuparse. Pero, con el aumento de las enfermedades transmitidas por artr贸podos como la enfermedad de Lyme, el Nilo Occidental y Zika, las enfermeras se encuentran cada vez m谩s pensando en el control de garrapatas y mosquitos tambi茅n. Los chinches de cama, mientras tanto, tambi茅n son motivo de preocupaci贸n, y a medida que los piojos desarrollan resistencia a los tratamientos insecticidas tradicionales, incluso estas plagas requieren m茅todos de control m谩s sofisticados. Pero las enfermeras escolares t铆picamente no han recibido entrenamiento en ecolog铆a de plagas o en manejo integrado de plagas (MIP).

En Entomolog铆a 2017 en Denver, la Dra. Kathy Murray, del Departamento de Agricultura, Conservaci贸n y Silvicultura de Maine present贸 su trabajo con el Grupo de Trabajo de Manejo Integrado de Plagas de la Escuela Noreste para involucrar a las enfermeras escolares en el MIP para las plagas de la salud p煤blica en las escuelas. Este proyecto tiene como objetivo dar a las enfermeras escolares las herramientas, los recursos y la capacitaci贸n que necesitan para promover y apoyar las pol铆ticas de MIP en las escuelas. El trabajo fue respaldado por la Asociaci贸n Nacional de Enfermeras Escolares y apoyado por el Centro de MIP del Noreste.

En los 煤ltimos 15 a帽os, muchos estados han comenzado a exigir a las escuelas que practiquen el MIP. Esto puede parecer extra帽o, pero el campus de una escuela es esencialmente una gran propiedad p煤blica, y cualquier propiedad, ya sea un edificio o un espacio abierto, tiene plagas. Por lo general, los esfuerzos de MIP en las escuelas se centran en los administradores de las instalaciones o los custodios. Pero las enfermeras escolares tratan directamente con los efectos de estas plagas en los estudiantes y pueden ser una importante adici贸n al equipo de IPM.

En muchas escuelas p煤blicas, los recursos se dispersan. Los administradores de las instalaciones no siempre tienen el presupuesto para la mano de obra o los materiales necesarios para un MIP efectivo. Pero cuando los administradores de las instalaciones y las enfermeras se re煤nen para pedir a los administradores o a las juntas escolares m谩s recursos para el MIP, sus peticiones tienen m谩s peso, dice Murray.

El Grupo de Trabajo de Manejo Integrado de Plagas de la Escuela Northeast ha presentado su proyecto para involucrar a las enfermeras en el MIP en las conferencias de enfermer铆a. (Foto: Kathy Murray, Ph.D.)

En el Noreste, las garrapatas son una gran preocupaci贸n, particularmente Ixodes scapularis (tambi茅n conocida como la garrapata de las patas negras o la garrapata del ciervo), que transmite la enfermedad de Lyme. Los estudiantes pueden venir con garrapatas que recogieron en casa o incluso pueden recoger garrapatas en el terreno de la escuela. El proyecto proporciona a las enfermeras de la escuela una herramienta para quitar las garrapatas, as铆 como garrapatas reales incrustadas en Lucita para ayudar a distinguir las especies portadoras de enfermedades de las no portadoras. Cuando las enfermeras aprenden m谩s sobre la ecolog铆a de las garrapatas, pueden ayudar a identificar el h谩bitat potencial de las garrapatas en el campus y trabajar con los administradores de las instalaciones para eliminarlas.

Las picaduras de mosquitos por s铆 mismas no son una preocupaci贸n importante para las enfermeras escolares, pero los arbovirus como Zika o el Nilo Occidental s铆 lo son. Cuando las enfermeras saben m谩s sobre el comportamiento y la ecolog铆a de los mosquitos, pueden ayudar a identificar los lugares de reproducci贸n de los mosquitos en el campus, como peque帽as bolsas de agua estancada, y trabajar con los administradores de las instalaciones para tratarlos. Cuando los arbovirus son una preocupaci贸n seria, las enfermeras pueden abogar por que se programen eventos deportivos al aire libre para evitar los per铆odos de mayor actividad de los mosquitos como el atardecer.

Murray encontr贸 una relaci贸n entre salud y plagas de la que muchas enfermeras no eran conscientes: la conexi贸n entre las cucarachas, los ratones y el asma. La materia fecal y la orina de estas plagas son potentes desencadenantes del asma. Desafortunadamente, las escuelas son un h谩bitat privilegiado para los ratones y las cucarachas. Hay comida presente en la cafeter铆a y a menudo en el aula. Adem谩s, los edificios escolares suelen estar desocupados por la noche, cuando los ratones y las cucarachas est谩n m谩s activos. Algunas investigaciones han mostrado incluso niveles m谩s altos de al茅rgenos relacionados con las plagas en los edificios escolares que en el hogar del estudiante promedio. Si las enfermeras est谩n preocupadas por los ataques de asma en la escuela, el manejo de las plagas puede ayudar.

En su presentaci贸n en la reuni贸n anual de la Sociedad Entomol贸gica de Am茅rica en 2017, Murray plante贸 el caso de que las enfermeras escolares est谩n a menudo en la primera l铆nea de los desaf铆os de salud p煤blica relacionados con las plagas. Tambi茅n pueden ser puentes esenciales para la comunidad en general. Cuando se enfrentan a un problema de plagas, "las enfermeras desear铆an disponer de informaci贸n s贸lida, basada en la investigaci贸n y concisa, en m煤ltiples idiomas" que puedan compartir con las familias de los estudiantes. El proyecto MIP est谩 trabajando para proporcionar eso. Mientras que algunas enfermeras escolares pueden no haber previsto nunca el MIP como parte de la descripci贸n de su trabajo, Murray dice que ha encontrado que las enfermeras escolares con las que trabaja est谩n interesadas en el MIP y "muy apasionadas por proteger la salud de los estudiantes."

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