La hormiga de la mandíbula trampa salta con sus patas o sus mandíbulas

La hormiga de la mandíbula trampa salta con sus patas o sus mandíbulas

1 de diciembre de 2015

Foto de Magdalena Sorger.

Las hormigas de mandíbula corta tienen mandíbulas poderosas que usan para capturar y aplastar presas, y para lanzarse del peligro. Ahora una nueva investigación muestra que una especie de hormiga de mandíbula atrapada salta con sus patas, un comportamiento de salto nunca antes visto, en lugar de sus mandíbulas. El descubrimiento hace que esta especie, Odontomachus rixosus, sea la única especie de hormiga que puede saltar con sus patas o sus mandíbulas.

"El comportamiento de salto de las hormigas es increíblemente raro", dice Magdalena Sorger, una reciente graduada de doctorado en la Universidad Estatal de Carolina del Norte y única autora de un artículo que informa sobre el descubrimiento. "De los 326 géneros de hormigas, sólo tres géneros saltan usando sus patas. Se sabe que otros tres géneros saltan usando sus mandíbulas. Pero ahora sabemos que una especie de hormiga saltadora de mandíbulas también usa sus patas. Eso es extremadamente interesante. "Se sabe desde hace tiempo que todas las especies son capaces de lanzarse por el aire usando sus mandíbulas, y pueden hacerlo de dos maneras. Pueden "saltar para escapar" y huir de una amenaza rompiendo sus mandíbulas contra el suelo, lo que las lanza al aire. Cuando hacen esto, a menudo aterrizan sobre sus espaldas y parecen tener poco control sobre donde aterrizan. También pueden hacer un "salto de defensa de rebote", usando sus mandíbulas contra lo que sea que esté delante de ellos para impulsarse hacia atrás. Pero, al igual que con el salto de escape, a menudo aterrizan al azar.

Pero mientras hacía el trabajo de campo en Borneo, Sorger observó un tipo de comportamiento de salto en O. rixosus que nunca había sido reportado previamente en ninguna especie de Odontomachus.

El nuevo comportamiento, que Sorger llama salto de pierna, parece ser usado principalmente - si no exclusivamente - como un mecanismo de escape. Pero difiere de otros Odontomachus comportamiento de salto en que los saltos son impulsados por las patas de la hormiga y le permite a la hormiga apuntar a un sitio específico de aterrizaje.

"No puedo descartar que estos saltos con patas puedan ser usados para la captura de presas, pero no vi eso en el campo," dijo Sorger. O. rixosus sólo exhibió el comportamiento de salto de pierna al huir de una perturbación.

"Es extraño, evolutivamente, que esta especie haya desarrollado dos maneras de saltar - impulsado por las mandíbulas o las piernas," dijo Sorger. "Espero caracterizar mejor el mecanismo fisiológico que impulsa los saltos de pierna, y determinar qué ventaja evolutiva obtiene esta especie de los saltos de pierna. En teoría, la ventaja debe ser significativa." "

Leer más en:

- ¡Chasquido! Las hormigas con mandíbula atrapada en Borneo también saltan usando sus patas

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