La investigación sobre feromonas podría conducir a nuevos métodos de control de insectos

La investigación sobre feromonas podría conducir a nuevos métodos de control de insectos

14 de abril de 2014

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</Cada año en los Estados Unidos, las hormigas de fuego cuestan 7 mil millones de dólares para el control, la reparación de daños y la atención médica. Infestan millones de acres en áreas urbanas, agrícolas, de vida silvestre, recreativas e industriales.

Para combatir la hormiga roja de fuego importada, los científicos del Servicio de Investigación Agrícola del USDA están estudiando las feromonas que segregan las hormigas. Las feromonas señalan la alarma, marcan los caminos hacia la comida, atraen a las obreras a la cría y a la reina, y unen a machos y hembras para el apareamiento.

El entomólogo Man-Yeon Choi y el químico Robert Vander Meer han demostrado por primera vez que un neuropéptido llamado neuropéptido activador de la biosíntesis de feromonas (PBAN) activa la producción de feromonas de rastro en las hormigas. </El PBAN fue descubierto por primera vez por los científicos del ARS en Beltsville, Maryland, en la década de 1980. Descubrieron que la hormona regula la producción de feromonas sexuales en las polillas femeninas. Desde entonces, los científicos han encontrado que otros insectos, incluyendo las cucarachas, tienen este tipo de péptidos de la familia PBAN hechos de dos o más aminoácidos.

Choi inyectó a las obreras de las hormigas de fuego con péptidos PBAN y encontró un aumento significativo en la producción de feromonas. Él y Vander Meer también identificaron la secuencia de ADN tanto del gen PBAN como del gen receptor, lo que les permitió probar la función de PBAN en la producción de feromonas de rastro utilizando una nueva técnica llamada RNA de interferencia (RNAi). Esto implica tomar el ARN normalmente de una sola hebra de un gen y hacer ARN de doble hebra (dsRNA) que puede ser usado para suprimir la expresión de ese gen.

Cuando los científicos inyectaron dsRNA del gen PBAN o del gen receptor en las hormigas, encontraron que las hormigas producían menos feromonas de rastro. También descubrieron que las hormigas adultas y las larvas inyectadas con el ARN de PBAN tenían una mortalidad significativa, en comparación con las hormigas que no recibieron la inyección. Las pupas que recibieron el tratamiento tenían un desarrollo retardado y una alta tasa de mortalidad.

"Este gen tiene muchas funciones diferentes. Cuando interrumpimos su expresión con el ARNi, observamos múltiples efectos tanto en etapas inmaduras como en adultos", dijo Vander Meer.

"Los científicos también aplicaron su trabajo de ARNi PBAN al gusano de la espiga del maíz, una especie de polilla que es una grave plaga para los cultivos".

"Nuestro estudio de la polilla fue muy extenso", dijo Vander Meer. "Alimentamos a los gusanos de la mazorca de maíz con el ARN de PBAN en su dieta estándar de laboratorio, y tuvo efectos dramáticos."

Estos efectos incluyeron una disminución en la tasa de crecimiento y la incapacidad de desarrollarse de larvas a pupas. Las polillas hembra que sobrevivieron hasta la edad adulta tenían cantidades disminuidas de feromonas sexuales.

Los científicos planean investigar si otras feromonas son activadas por PBAN, y si el dsRNA puede ser usado para el control de las hormigas de fuego.

>Lea más at:

- Apuntando a las feromonas en las hormigas de fuego

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