La mezcla de variedades de césped podría reducir las infestaciones de gusanos del ejército.

La mezcla de variedades de césped podría reducir las infestaciones de gusanos del ejército.

22 de abril de 2019 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/fall-armyworm-spodoptera-frugiperda.jpg" "fall armyworm - Spodoptera frugiperda"

El gusano del ejército de otoño (Spodoptera frugiperda) es una especie de polilla que, en su forma larvaria, puede alimentarse de más de 80 especies de plantas, pero sus huéspedes preferidos son los pastos, que van desde cultivos como el maíz y el sorgo hasta céspedes como el pasto de las Bermudas o el pasto de San Agustín. El pasto San Agustín es uno de los pastos más comunes que se plantan en los céspedes del sur de los Estados Unidos, y un nuevo estudio sugiere que, si bien el cultivar único del pasto San Agustín se eleva por encima del resto para resistir la infestación, la mezcla de variedades puede conferir algunos beneficios, ya que los gusanos del ejército de otoño claramente prefirieron las plantaciones de un solo cultivar en una serie de pruebas de laboratorio. (Foto: Matt Bertone, Ph.D.)

Un simple cambio en la elección de las variedades de césped para muchos céspedes en los Estados Unidos podría ser una herramienta clave para evitar las infestaciones de los gusanos del ejército de otoño, según una nueva investigación.

El césped San Agustín (Stenotaphrum secundatum) es la especie de césped más común en el sudeste de Estados Unidos, y se planta típicamente con un solo cultivar en todo un césped. Sin embargo, existen múltiples variedades cultivadas, o cultivares, de hierba de San Agustín disponibles comercialmente, y los entomólogos paisajistas de la Universidad de Florida y de los Estados Unidos El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos recientemente trató de averiguar cuál de esos cultivares, si es que había alguno, ofrecía una resistencia natural al gusano del ejército de otoño (Spodoptera frugiperda), una oruga que comúnmente daña los céspedes.

Sus pruebas revelaron que ninguno de los seis cultivares comunes del pasto San Agustín se elevó por encima del resto para resistir la infestación del gusano del ejército de otoño. Pero, cuando los cultivares fueron plantados juntos en mezclas de dos o cuatro cultivares, fue una historia diferente. El gusano del ejército de otoño claramente prefirió las plantaciones de un solo cultivar.

"Nos sorprendió mucho lo claro que era el efecto de la diversidad de cultivares en la selección y alimentación del huésped del gusano del ejército de otoño", dice Ethan Doherty, científico biológico del Centro de Investigación y Educación sobre el Río Indio de la Universidad de Florida y autor principal del estudio. "Los insectos tenían una preferencia constante por las plantaciones de monocultivos de cultivares, y vimos que el efecto de la diversidad de los cultivares se hacía cada vez más pronunciado a medida que la diversidad aumentaba de dos a cuatro cultivares. No esperábamos un resultado tan claro"."

Doherty llevó a cabo la investigación como parte de sus estudios de maestría con el asesor Adam Dale, Ph.D., profesor asistente de entomología de césped y ornamentales en la UF, y Robert Meagher, Ph.D., entomólogo investigador del Centro de Entomología Médica, Agrícola y Veterinaria del Servicio de Investigación Agrícola del USDA. Su informe se publica hoy en la revista Environmental Entomology.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/staugustinegrass.jpg" "St. Augustinegrass"

St. Augustinegrass (Stenotaphrum secundatum) es la especie de césped más común en el sudeste de los Estados Unidos, y suele plantarse con un solo cultivar en todo el césped. Sin embargo, existen múltiples cultivares, o variedades cultivadas, de hierba de San Agustín disponibles comercialmente. Un nuevo estudio muestra que, si bien ningún cultivar de hierba San Agustín supera al resto en cuanto a resistencia a la infestación por el gusano del ejército de otoño (Spodoptera frugiperda), la mezcla de variedades puede conferir algunos beneficios, ya que los gusanos del ejército de otoño prefieren claramente las plantaciones de un solo cultivar en una serie de pruebas de laboratorio. (Imagen de dominio público a través de Wikimedia Commons) <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/fall-armyworm-adult-spodoptera-frugiperda.jpg" "fall armyworm adult - Spodoptera frugiperda"

La polilla Spodoptera frugiperda obtiene su nombre común, gusano del ejército de otoño, de su forma larvaria, en la que puede alimentarse de más de 80 especies de plantas. Sin embargo, sus huéspedes preferidos son los pastos, que van desde cultivos como el maíz y el sorgo hasta céspedes como el pasto de las Bermudas o el pasto de San Agustín. Para probar la preferencia de los gusanos del ejército de otoño entre uno o varios cultivares de hierba San Agustín, los investigadores llevaron a cabo una variedad de pruebas. Alimentaron a grupos de orugas, o larvas, con dietas de un solo cultivar para comparar la susceptibilidad de cada cultivar a los insectos. Luego alimentaron a las larvas con dietas mixtas de recortes de hierba, un cultivar a la vez pero cambiando el cultivar cada dos días. En otra prueba, colocaron a las larvas en plantaciones cerradas de uno, dos o cuatro cultivares, permitiéndoles elegir entre los cultivares de las plantaciones. En estas pruebas, se midieron las larvas por cualidades como el peso, la tasa de desarrollo y la tasa de supervivencia.

En un par de pruebas de selección de huéspedes, el equipo construyó recintos más grandes que contenían cada uno tres zonas de plantación diferentes: una con un solo cultivar, una con dos y una con cuatro. Luego colocaron larvas o adultos del gusano del ejército de otoño en el centro de los recintos y, en el caso de las larvas, registraron el número que eligió cada opción a varios intervalos durante un período de tres días y, en el caso de los adultos, registraron el número de masas de huevos depositados en cada plantación después de tres días.

Los resultados ofrecieron varias indicaciones de la preferencia de los gusanos del ejército de otoño por las dietas de un solo cultivar. En la prueba que situó a los armyworms en plantaciones de uno, dos o cuatro cultivares, por ejemplo, las larvas consumieron un promedio del 52 por ciento de las plantaciones de un solo cultivar pero sólo el 47 y el 40 por ciento de las plantaciones de dos y cuatro cultivares, respectivamente. De manera similar, en la prueba que permitió a los gusanos del ejército de otoño elegir entre las opciones, las plantaciones de un solo cultivar atrajeron un promedio significativamente más alto de larvas que las plantaciones de dos o cuatro cultivares.

"La razón por la que estos insectos prefieren los rodales de hierba menos diversos queda por estudiar, aunque se ajusta a los principios que se observan en otras interacciones planta-insecto, dice Doherty.

"La resistencia asociativa es la idea de que ciertas plantas pueden conferir resistencia a las plantas vecinas susceptibles. Esto a menudo se enmarca como una planta resistente a los insectos que impide o disuade a los herbívoros de insectos de alimentarse de las plantas susceptibles adyacentes", dice Doherty. "Un concepto relacionado y más amplio, la hipótesis de la concentración de recursos, predice que el aumento de la diversidad de plantas reducirá la colonización, retención y alimentación de los herbívoros. Sin cultivares resistentes entre nuestros pastos probados, nuestros resultados sugieren que la diversidad de plantas por sí misma puede crear un césped más resistente a las plagas ... pero no elucidan un mecanismo específico"."

Con St. Augustinegrass y el gusano del ejército de otoño, ambos comunes en los entornos de los céspedes, la investigación de Doherty tiene el potencial de abrir nuevas vías para el manejo integrado de plagas en una variedad de ecosistemas urbanos, pero advierte que es necesario realizar más investigaciones para investigar dinámicas similares en otras especies de céspedes y plagas, así como para dilucidar las razones específicas por las que la diversidad de cultivares en este caso ofrecía tales beneficios.

"Creemos que este estudio es un buen punto de partida que sentará las bases para una serie de experimentos futuros", dice. "Dada la magnitud de los pastos de estación cálida en el sudeste de los Estados Unidos y el impacto monetario y ambiental de los insectos, otras plagas y su manejo, este enfoque podría tener varios beneficios. Estamos a varios pasos de una práctica implementada por la industria pero hemos generado un impulso con experimentos adicionales planeados y en curso. "

"La diversidad de cultivares de césped proporciona resistencia asociativa en ausencia de cultivares resistentes a las plagas"

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Noticias de InvestigaciónAdam Dale, resistencia asociativa, cultivares, entomología ambiental, Ethan Doherty, gusano del ejército de otoño, Robert Meagher, Spodoptera frugiperda, St. Augustinegrass, Stenotaphrum secundatum, turfgrass

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