La muerte secundaria no es un factor en el manejo de las chinches de cama

La muerte secundaria no es un factor en el manejo de las chinches de cama

17 de abril de 2017

"Muerte secundaria" es una propiedad beneficiosa de los cebos insecticidas, en los que los ingredientes activos son esparcidos por algunos insectos a otros. Los cebos provocan una muerte secundaria en las cucarachas alemanas, por ejemplo, cuando los individuos no afectados se alimentan de las heces o los cadáveres de las cucarachas afectadas. Sin embargo, en un estudio reciente se comprobó que esa dinámica no conduce a una muerte secundaria en los chinches de cama comunes (Cimex lectularius), que aparecen en la imagen anterior. (Foto de Barbara Bloetscher, Universidad Estatal de Ohio, Bugwood.org.)

Por Kelly McKinne

En todo el mundo, las chinches y otras plagas domésticas han estado haciendo un notable resurgimiento. Un método preferido de control de estos insectos últimamente ha sido la aplicación de cebos. Estos cebos tienen varias ventajas sobre los tradicionales aerosoles para plagas domésticas: En concreto, los cebos utilizan cantidades más pequeñas de ingredientes activos, normalmente duran más que los aerosoles convencionales, y los cebos también pueden suministrar cantidades más grandes de ingredientes activos por ingestión que por penetración cutánea. Esto también permite el potencial de muertes secundarias, ya que los ingredientes activos de los cebos son transportados por personas que buscan alimento y entran en contacto con personas más sedentarias de la población.

Kelly McKinne

La dinámica de las muertes secundarias en el chinche de cama común (Cimex lectularius) son el tema de un artículo publicado en marzo en el Journal of Economic Entomology, en el que se informa de un estudio dirigido por Yvonne Matos del Departamento de Entomología y Patología Vegetal de la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

Matos y su equipo sabían que los cebos han demostrado ser una opción de control eficaz contra la cucaracha alemana (Blattella germanica), que se considera una plaga urbana muy extendida y que a menudo se puede encontrar en grietas y hendiduras de difícil acceso. Matos señala que las cucarachas también son insectos ideales para la aplicación de cebos, porque las cucarachas a menudo proporcionan una transferencia horizontal de ingredientes activos a otros miembros de su comunidad a través de la ingestión de las heces y otras excreciones afectadas o alimentándose de insectos muertos. Es esta comunicación horizontal en las cucarachas lo que Matos quería investigar con los chinches de cama.

Como las cucarachas, los chinches de cama se encuentran en lugares de difícil acceso, lo que hace que sea difícil afectarlas con aerosoles residuales. Su frecuente proximidad a colchones y otras áreas comúnmente contactadas por los humanos también hacen difícil el uso de los aerosoles. Estos dos factores favorecen la aplicación de cebos insecticidas para chinches también. Matos y su equipo estudiaron la posible transferencia de estos ingredientes activos en los cebos insecticidas a los chinches de cama de primer estadio que cohabitan con adultos alimentados con insecticidas y su excreción.

Para llegar a una determinación sobre el potencial de muertes secundarias en los chinches de cama en este escenario, Matos y su equipo necesitaban "determinar si los chinches de cama adultos afectan la supervivencia de los de primer estadio evaluando: uno, el potencial de los adultos para prolongar la supervivencia mediante el aumento de la humedad relativa, es decir, el acondicionamiento del microhábitat por parte de los adultos alimentados con sangre y, dos, los efectos de los adultos alimentados con sangre o no alimentados en los chinches de primera etapa no alimentados (es decir, ¿obtienen las ninfas beneficios nutricionales de los excrementos de los adultos?)". Su equipo luego "evaluó los efectos directos de la exposición de las primeras etapas a los excrementos de chinches macho adultos alimentados con insecticida"

Cuando Matos y su equipo estudiaron los efectos de la humedad relativa y los nutrientes fecales en la supervivencia de las ninfas, encontraron que la humedad relativa sí afectaba la supervivencia de las ninfas de primera etapa. También encontraron que la duración de la supervivencia de las ninfas estaba directamente relacionada con el nivel de humedad relativa, con diferencias significativas entre los tratamientos. Sus resultados sugieren que, en condiciones de baja humedad relativa ambiental, con la introducción de la excreción de líquido fresco de los adultos recién alimentados en el microhábitat, la humedad relativa aumentaría y la supervivencia de las ninfas también aumentaría. Para crear un control para el estudio, colocaron ninfas hambrientas en ambientes con adultos tanto alimentados con sangre como sin ella y establecieron la humedad relativa en un 95 por ciento. Este estudio de control no mostró un aumento en la supervivencia de las ninfas con la cohabitación de adultos alimentados y no alimentados con sangre. Estos resultados sugieren que "los chinches de primera etapa no se beneficiarían significativamente ni del agua ni de los nutrientes de las excreciones de los adultos recién alimentados con sangre". Su equipo cree que estos resultados, a su vez, reflejan que la muerte secundaria podría ser mínima en los chinches. Aunque este estudio sugiere que los cebos actuales no producen una muerte secundaria en los chinches, Matos dice que ella y su equipo ahora se dan cuenta de los factores más importantes para crear un cebo exitoso para chinches. Ahora saben que los chinches toman comidas más grandes que las cucarachas (en relación con la masa corporal) y que sus piezas bucales los limitan a la ingestión de los excrementos afectados sólo cuando están en forma líquida.

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