La nicotina podría proteger a las abejas contra los parásitos intestinales

La nicotina podría proteger a las abejas contra los parásitos intestinales

18 de febrero de 2015

Foto de Alexander Wild. www.alexanderwild.com

Algunas veces pequeños trozos de sustancias tóxicas pueden ser realmente beneficiosos. En toxicología, este concepto se llama "hormesis". Recientemente, científicos de la Universidad de Massachusetts y del Dartmouth College publicaron un ejemplo entomológico en Proceedings of the Royal Society B.

Los investigadores estudiaron la interacción entre las plantas, los polinizadores y los parásitos, y encontraron que los abejorros que consumían algunas toxinas naturales encontradas en el néctar de las plantas - incluyendo la nicotina, que ha sido utilizada durante siglos como un pesticida natural - tenían menos probabilidades de ser infectados con un parásito intestinal común llamado Crithidia bombi.

"Encontramos que el consumo de algunos de estos compuestos reducía la carga de patógenos en el intestino del abejorro, lo que no sólo puede ayudar a las abejas individuales, sino que probablemente redujo la carga de esporas del patógeno Crithidia en sus heces, lo que a su vez debería conducir a una menor probabilidad de transmitir la enfermedad a otras abejas", dijo Lynn Adler, una de las coautoras. "Debido a que las plantas sólo se sientan allí y no pueden huir de las cosas que quieren comerlas, han evolucionado para ser asombrosas químicas. Fabrican compuestos biológicos llamados metabolitos secundarios, que son químicos que no están involucrados en el crecimiento o la reproducción, para protegerse a sí mismos. Son sorprendentes en la diversidad de lo que pueden producir para protegerse a sí mismos o para atraer a los polinizadores."

Los resultados pueden tener implicaciones para los cultivadores que dependen de los polinizadores, que tal vez quieran pensar en plantar setos y jardines favorables a los polinizadores que contengan plantas que produzcan remedios naturales a base de hierbas para algunos de los parásitos y enfermedades comunes que aquejan a las abejas y otros insectos polinizadores.

"Cuanto más miramos, más vemos que estos compuestos también están en el néctar y el polen", dijo Adler. "Con tanta gente mirando la salud de las abejas en estos días, nos ha llevado mucho tiempo darnos cuenta de que tal vez deberíamos prestar atención a cómo los compuestos secundarios florales median la dinámica de los polinizadores y sus interacciones con los patógenos. "

Adler y sus colegas estudiaron ocho productos químicos: la nicotina y la anabasina que se encuentran en el néctar de las flores de la familia del tabaco, la cafeína del café y el néctar de los cítricos, la amigdalina del néctar de almendras, la aucubina y el catalpol de las flores de la cabeza de tortuga, el ácido gálico del néctar de alforfón y el timol del néctar del árbol del tilo. Cuatro de ellos - nicotina, anabasina, timol y catalpol - resultaron ser eficaces. Los cultivadores comerciales de abejas ya utilizan el timol, que se encuentra en las plantas de tomillo, para tratar las infestaciones de ácaros.

"Nuestros novedosos resultados ponen de relieve que los metabolitos secundarios del néctar floral pueden desempeñar un papel vital en la reducción de las interacciones entre las abejas y los parásitos", dijo la profesora Rebecca Irwin, autora principal de Dartmouth.

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