La nueva especie de mosca es la primera de su familia en parasitar a las hormigas

La nueva especie de mosca es la primera de su familia en parasitar a las hormigas

4 de mayo de 2016

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Por Josh Lancette

Investigadores en Panamá han descubierto una nueva especie de mosca de la familia Chloropidae. El nombre de la nueva especie es Pseudogaurax paratolmos, como se informa en un reciente artículo publicado en Annals of the Entomological Society of America.

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Josh Lancette

Mientras que una nueva especie es lo suficientemente interesante por sí misma, los investigadores descubrieron algo único en esta mosca: es el primer miembro conocido de su familia que parasita a las hormigas. Con este descubrimiento, ahora hay cuatro familias de moscas que se sabe que parasitan a las hormigas (las otras tres son Tachinidae, Syrphidae y Phoridae).

La nueva especie de mosca se encontró que es un ectoparasitoide de las larvas de Apterostigma dentigerum, una hormiga que crece en forma de hongo. Estas hormigas cultivan hongos debajo de troncos, cortezas o piedras, y luego usan los hongos como alimento.

Mientras estudiaban estas hormigas, los investigadores descubrieron larvas de moscas adheridas y alimentándose de las larvas de las hormigas.

"Estábamos estudiando el manejo dinámico de enfermedades en las hormigas que crecen con hongos, y en Apterostigma nos enfocamos en las interacciones dinámicas entre macroparásitos (avispas parasitoides) y microparásitos (Escovopsis y entomopatógenos)", dijo el Dr. Hermógenes Fernández-Marín, uno de los coautores. "Nos sorprendió encontrar en los nidos de Apterostigma dentigerum que había larvas de moscas adheridas a larvas de hormigas, porque las hormigas son extremadamente cuidadosas para atender a la cría y discriminar a las larvas con parásitos. "Nos sorprendió el comportamiento de la hormiga en el cuidado de la cría, cómo las obreras cuidaban de todas las larvas sin discriminar entre larvas sanas y larvas enfermas", continuó Cely González, estudiante de doctorado y una de las coautoras. </Con estas moscas clorópidas, porque se desarrollan en el exterior de las larvas de las hormigas, surge la pregunta de cómo el parasitoide es capaz de evadir la detección por parte de las hormigas y no ser matado", dijo la Dra. Ann Fraser, una profesora asociada de biología en el Colegio Kalamazoo que no estuvo involucrada en la investigación. "Adquiere el sabor y el olor de la cría de hormigas, o puede producir las firmas químicas necesarias por sí mismo?"

Mientras que Pseudogaurax paratolmos es el primer parasitoide conocido de las hormigas de su familia, parece que sólo parasita a una especie de hormiga.

"Llevamos a cabo un extenso muestreo de tres nidos de hormigas Apterostigma en el centro de Panamá, y encontramos que sólo esta especie fue atacada por las moscas, mientras que otras dos especies de hormigas que son igualmente abundantes no fueron parasitadas", dijo el Dr. Fernández-Marín.

Si sólo parasita a una especie, podría ser una estrategia de supervivencia arriesgada.

"Este nuevo descubrimiento también plantea la cuestión de cuán específicos de la especie son estos parasitoides," dijo el Dr. Fraser. "¿Pueden atacar con éxito a una sola especie de hormiga, como parece sugerir este estudio? Si es así, ¡estas moscas están poniendo todos sus huevos en una sola cesta!"

Además de ser un interesante hallazgo biológico, este nuevo estudio también podría tener implicaciones para el biocontrol.

"Este descubrimiento aumenta el número de familias de moscas conocidas por atacar a las hormigas y plantea la pregunta de cuán común es este estilo de vida entre estas moscas", dijo el Dr. Fraser. "También puede ampliar el arsenal de agentes de biocontrol disponibles para el manejo de plagas en caso de que algunas de estas moscas ataquen a las especies de hormigas plaga"."

"Si bien este nuevo descubrimiento es interesante en múltiples niveles, es probable que se hagan más descubrimientos en el futuro, según Gonzalez.

"Panamá es un punto caliente de biodiversidad", dijo. "Se han realizado muchos estudios sobre la biología de las hormigas que cultivan hongos en Panamá, por lo que es impresionante cómo tales parasitoides pueden ser aún desconocidos. "

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