La nueva guía describe las opciones de manejo integrado de plagas

La nueva guía describe las opciones de manejo integrado de plagas

7 de febrero de 2020 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/varroa-destructor-mite.jpg" "Ácaro destructor de la Varroa"

Un creciente consenso considera que la infestación de ácaros Varroa es el factor principal en la lucha de las abejas melíferas en las colmenas manejadas en todo el mundo. Un nuevo perfil en el Periódico de Acceso Abierto de Manejo Integrado de Plagas detalla la biología y el ciclo de vida del ácaro destructor Varroa y el enfoque MIP para controlar los ectoparásitos devastadores. (Foto del Laboratorio de Inventario y Monitoreo de Abejas del USGS, de dominio público)

>Por Morgan Roth

Imagine una plaga que puede invadir las colmenas de las abejas de la miel, propagar numerosas enfermedades, agotar las reservas de nutrición de las abejas de la miel, destrozar el sistema inmunológico de las abejas de la miel y multiplicarse rápidamente: conozca al ácaro Varroa destructor.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/mogan-roth.jpg" "Mogan Roth"

Morgan Roth

Estas plagas destructivas son responsables de las grandes pérdidas económicas, causadas por su infestación de colmenas en casi todos los rincones del mundo. Pero, ¿cómo comenzó este problema, qué hace esta plaga, y cómo se ve el futuro para las abejas de la miel? Estas preguntas se responden en detalle en un nuevo artículo sobre la biología y el manejo de los ácaros Varroa, publicado en enero en la revista de libre acceso Journal of Integrated pest Management.

Historia del ácaro de la Varroa

Varroa Los ácaros fueron documentados por primera vez por A. C. Oudemans en 1904 en el continente asiático. En su hábitat nativo, los ácaros Varroa no tienen un impacto serio en sus huéspedes abejas asiáticas (Apis cerana). <Los ácaros sólo pueden reproducirse en la cría de zánganos de abejas asiáticas, y estas abejas son muy eficientes en la eliminación de los ácaros y la cría infectada. Sin embargo, en la década de 1970 los ácaros Varroa se abrieron camino en Europa y llegaron a América del Norte en 1987, con consecuencias desastrosas para las abejas melíferas europeas (Apis mellifera), la especie ahora domesticada y utilizada para gestionar los servicios de polinización de cultivos en todo el mundo. En las colonias de abejas melíferas europeas, los ácaros Varroa fueron capaces de reproducirse tanto en la cría de zánganos como en la de obreras, y estas abejas fueron ineficientes en la eliminación de los ácaros.

Varroa Mite Biology and Damage

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/honey-bee-with-varroa-mite.jpg" "abeja de la miel con el ácaro Varroa"

Figura 1: En su etapa de viaje, una hembra de ácaro Varroa se sube al tórax de una abeja europea de la miel (Apis mellifera). (Fotografía de Morgan Roth, publicada originalmente en Roth et al 2020, Journal of Integrated Pest Management) <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/varroa-mite-life-cycle.jpeg" "Ciclo reproductivo del ácaro Varroa"

Figura 2: La etapa reproductiva del ácaro Varroa sigue seis pasos: (1) un ácaro hembra entra en una celda de cría de abejas y (2) se esconde en el alimento de la cría hasta (3) la etapa de prepupa, cuando comienza la alimentación. (4) La puesta de un huevo macho tiene lugar después de aproximadamente 60 horas, seguida de los huevos de la hembra cada 30 horas. (5) Los ácaros pasan por dos etapas de desarrollo, alcanzan la madurez y se aparean. (5) La madre y la hija madura de los ácaros luego salen en la abeja adulta. (Imagen de Morgan Roth, publicada originalmente en Roth et al 2020, Journal of Integrated Pest Management) <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/honey-bees-with-deformed-wing-virus.jpg" "abeja de la miel con virus de alas deformes"

Figura 3: Varroa los ácaros pueden transmitir el virus de las alas deformes a las abejas europeas (Apis mellifera), con síntomas que incluyen alas deformes como las que se ven en la abeja obrera que se muestra aquí. (Fotografía de Morgan Roth, publicada originalmente en Roth et al 2020, Journal of Integrated Pest Management) <El ácaro tiene un ciclo de vida único que tiene lugar en dos etapas: una etapa de viaje (Figura 1 arriba) donde los ácaros hembra adultos son transportados en abejas adultas, y una etapa reproductiva (Figura 2). Cuando la larva de una abeja de la miel está a punto de entrar en la etapa de prepupal, un ácaro hembra viajera entrará en la celda sin tapa y se esconderá. Una vez que la celda está tapada, perfora un agujero en la prepupa, comienza a alimentarse y pone un huevo macho no fertilizado seguido de huevos femeninos fertilizados. <Los ácaros pasan por dos fases de desarrollo antes de la edad adulta, después de la cual el ácaro macho se apareará con cualquier ácaro hermano maduro. Cuando la pupa de la abeja emerge como adulta, el ácaro madre y cualquier ácaro hija apareada salen en la abeja. La hembra adulta Varroa los ácaros son fácilmente reconocibles por su color marrón rojizo y tienen aproximadamente 1,6 milímetros de longitud. También están cubiertos de pelos erizados llamados setae, que les ayudan a mantenerse unidos a sus huéspedes mientras viajan y se alimentan.

Hasta hace muy poco, se asumía que los ácaros Varroa se alimentaban de la hemolinfa (sangre) de la abeja, pero ahora se sabe que se alimentan de los cuerpos grasos de la abeja. El cuerpo de grasa de la abeja funciona de manera similar al hígado de los mamíferos, ya que es responsable de la desintoxicación. El cuerpo graso también juega un papel en el sistema inmunológico de la abeja y en el almacenamiento de nutrientes. Varroa los ácaros también propagan varias enfermedades, la más prevalente de las cuales es el virus de las alas deformes (Figura 3). Los signos del virus del ala deforme incluyen alas arrugadas, hinchazón abdominal, problemas de aprendizaje y acortamiento de la vida útil, que dañan a toda la colonia por la pérdida de obreras. El agotamiento de la grasa corporal y la prevalencia de la enfermedad son probablemente responsables de las fuertes pérdidas durante el invierno que se observan ahora en la mayoría de los colmenares.

Manejo del ácaro Varroa

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/varroa-ipm-pyramid.%20jpg" "Pirámide MIP del ácaro Varroa"

Figura 4: Los métodos de manejo integrado de plagas para las colonias de Varroa destructor en la abeja melífera (Apis mellifera) comienzan con el uso de los métodos menos invasivos y luego pasan a tratamientos más invasivos, en cuatro categorías que se muestran de abajo hacia arriba en esta pirámide. (Imagen modificada por Morgan Roth, basada en material de origen de la División de Industria Vegetal del Estado de Hawai)

Después de la propagación inicial de los ácaros Varroa a las colonias de abejas europeas, se utilizaron acaricidas sintéticos para tratar estas infestaciones. Sin embargo, estos productos químicos pueden afectar negativamente a las abejas y la acumulación en las colmenas. Además, el uso excesivo de acaricidas ha llevado a observaciones de poblaciones de ácaros Varroa resistentes a los acaricidas. Para combatir la resistencia a los acaricidas, es vital que los apicultores sigan los métodos de Manejo Integrado de Plagas (MIP). Los métodos MIP tienen en cuenta los niveles de infestación por ácaros, comparándolos con un umbral económico antes del uso de tratamientos acaricidas. Los métodos MIP comienzan con el uso de los métodos menos invasivos y luego pasan a tratamientos más invasivos. Estos métodos de gestión se clasifican en cuatro categorías generales (Figura 4, arriba):

  • Los controles culturales son los métodos menos invasivos que pueden ayudar a limitar el éxito del ácaro Varroa. Los controles culturales importantes incluyen prácticas sanitarias, como la eliminación de los panales, no la superpoblación de las colmenas y la elección de ubicaciones de colmenas con buen drenaje y suficiente luz solar. El uso de reductores de entrada y adornos de colmena puede ayudar a limitar la propagación de los ácaros entre las colonias limitando la deriva, y la cría de abejas higiénicas también entra en esta categoría.
  • Los controles mecánicos son ligeramente más invasivos que los controles culturales, especialmente la eliminación de las crías de zánganos, que es una forma de atrapar y eliminar los ácaros. Los tableros de fondo cribados y la modificación/rotación de los panales de cría también se utilizan como controles mecánicos. Los tableros de fondo con rejilla se utilizan a menudo con otros tratamientos, ya que mejoran la ventilación de la colmena y aseguran que cualquier ácaro que caiga salga de la colmena.
  • Los acaricidas biorregionales incluyen varios ácidos orgánicos, timol y varios aceites esenciales. Los ácidos orgánicos populares incluyen tratamientos de ácido fórmico, oxálico y láctico, que requieren condiciones estacionales específicas cuando se usan. Estos acaricidas raramente se acumularán en la cera y los productos de la colmena con el tiempo, y el ácido fórmico es el único ácido orgánico que matará a los ácaros en las celdas de cría tapadas.
  • Los acaricidas sintéticos pueden utilizarse si las poblaciones de ácaros superan los umbrales económicos, e incluyen el Apistán (tau-fluvalinato), el Checkmite (coumaphos), y el Apivar (amitraz). Es importante utilizar estos compuestos con moderación, ya que pueden acumularse hasta niveles perjudiciales en la colmena.

Para evitar el desarrollo de resistencia, también se fomenta la rotación de los tipos de tratamiento cuando se utiliza un modelo de MIP. Es de esperar que la implementación de los métodos de MIP lleve a un futuro en el que las abejas se animen a desarrollar sus propias defensas y los ácaros Varroa se mantengan a raya mediante elecciones de gestión efectivas, informadas y basadas en datos.

Leer más

"Biología y Manejo del destructor de la Varroa (Mesostigmata: Varroidae) en las colonias de Apis mellifera (Himenópteros: Apidae)"

Diario de Manejo Integrado de Plagas

>em>Morgan A. Roth, M.S., es un estudiante de doctorado en el Laboratorio de Fisiología Molecular y Toxicología de Virginia Tech, trabajando con el consejero Aaron D. Gross, Ph.D., en Blacksburg, Virginia. Correo electrónico: mroth11@vt.edu.

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