La oda de un entom贸logo al alcance de la juventud cotidiana

La oda de un entom贸logo al alcance de la juventud cotidiana

20 de febrero de 2019

En una reuni贸n familiar en 2018 en Sunriver, Oregon, Rob Morrison, Ph.D. (izquierda), comparti贸 su conocimiento y afinidad por los insectos con su prima segunda Lily (derecha) y su nueva amiga vecina. La experiencia "me recuerda en parte la raz贸n por la que me convert铆 en entom贸logo", dice Morrison. (Foto: Rob Morrison, Ph.D.)

Por Rob Morrison, Ph.D.

Rob Morrison, Ph.D.

驴Cu谩ndo es un entom贸logo no es un entom贸logo?

Suena como el comienzo de un mal chiste, pero es una pregunta en la que he pensado de vez en cuando 煤ltimamente. Si eres como yo, estoy seguro de que trabajas largas y apasionadas horas, a veces trabajando no s贸lo durante los d铆as normales, sino tambi茅n los fines de semana, noches, y a veces incluso col谩ndote en el laboratorio o echando un vistazo a tu correo electr贸nico durante las vacaciones.

El pasado verano, tuve la oportunidad de visitar a muchos de mis familiares en una reuni贸n. Algunos de ellos no los hab铆a visto por m谩s de una d茅cada. Durante una semana, estuvimos situados en el pintoresco Sunriver, Oregon, en la parte central del estado, a un tiro de piedra del Monte Bachelor y las Tres Hermanas durante el verano. Por supuesto, con la familia extendida vienen los primos, y los primos segundos. (驴O es "un primo retirado una vez"? Eso siempre me confunde.)

The Three Sisters, un conjunto de picos volc谩nicos cerca de Sunriver, Oregon (vistos aqu铆 desde el cercano Mount Bachelor), proporcionaron un tel贸n de fondo esc茅nico para una reuni贸n familiar en la que el entom贸logo Rob Morrison, Ph.D., comparti贸 su conocimiento y afinidad por los insectos y el mundo natural con los j贸venes de su familia. (Foto: Rob Morrison, Ph.D.)

Uno de mis primos segundos, Lily, que ten铆a tal vez s贸lo cuatro a帽os de edad, se enter贸 de que yo era una "persona de insectos" y vino corriendo a m铆 poco despu茅s de aparecer, queriendo que viera algunos insectos geniales que ella encontr贸. Y, como hacen los ni帽os de esa edad, Lily ya hab铆a encontrado un amigo en uno de los ni帽os de al lado, as铆 que los dos se interesaban por los insectos. Siempre es refrescante ver a la gente (normalmente ni帽os peque帽os) entusiasmarse tanto con los insectos, antes de que la sociedad ti帽a su perspectiva con miedo y asco. Me recuerda parte de la raz贸n por la que me convert铆 en entom贸logo, hace ya tantos a帽os. Lily me llev贸 a ver algunas hormigas arrastrando un trozo de presa a su colonia. As铆 que hablamos de por qu茅 podr铆an estar haciendo eso y por qu茅 cooperan para hacerlo. Por supuesto, ella comenz贸 a hacer otras preguntas, como, "驴Les gusta m谩s el az煤car? 驴La fruta? 驴Mantequilla?" Dije: "隆Averig眉茅moslo!" As铆 que dise帽amos un experimento improvisado y presentamos tres tipos de comida en el camino de las hormigas. Le dije que deber铆amos revisarlo peri贸dicamente y ver d贸nde se congrega la mayor铆a de las hormigas. Concedido, la replicaci贸n era un problema, pero eso no tiene nada que ver con el hecho de que la gente tan joven se comprometiera por primera vez con el m茅todo cient铆fico. Antes de regresar, le pregunt茅 qu茅 fuente de alimento cre铆a que tendr铆a m谩s hormigas y por qu茅, en otras palabras, 驴cu谩l era su hip贸tesis? Durante el curso de la semana, fuimos a "cazar bichos" en el bosque cercano, volteando todas las rocas, troncos y hojas. Lily y su amiga incluso quer铆an recolectar algunos, as铆 que les ense帽茅 algunos m茅todos para hacerlo. Construimos trampas con vasos de pl谩stico y las instalamos cerca de la casa, nos metimos bolsas con cierre en los bolsillos y salimos a pasear por la naturaleza. Vimos una gran diversidad de insectos. (Aunque tengo que decir que hay una gran escasez de insectos en los bosques de con铆feras en comparaci贸n con los de hoja caduca a los que yo estaba acostumbrado!) Encontramos grandes hormigas carpinteras y polinizadoras de varios tipos, y en un momento dado huimos de un caballo mosca que intentaba atacarnos. De un solo golpe, experimentamos la gama de insectos, desde especies beneficiosas fundamentales para la supervivencia humana a otras que intentaban usarnos como alimento para la sangre. Uno de los aspectos m谩s destacados fue encontrar una enorme larva de car谩bido con sus t铆picos grandes mordiscos. (Creo que ese es el t茅rmino t茅cnico en la jerga juvenil para las mand铆bulas.)

Durante el curso de una reuni贸n familiar, el entom贸logo Rob Morrison, Doctor en Filosof铆a, ayud贸 a su prima segunda Lily, de 4 a帽os de edad, a colocar trampas para atrapar insectos, como las hormigas carpinteras, similares a las especies que se muestran aqu铆. (Foto: Rob Morrison, Ph.D.)

Creo firmemente que todo el mundo es "naturalmente" un cient铆fico de ni帽o, la curiosidad, las preguntas, el deseo de entender c贸mo funciona el mundo. La 煤nica diferencia entre los cient铆ficos y otros adultos es que los cient铆ficos no dejaron que el mundo anulara su voluntad de hacer preguntas y ser curiosos sobre el mundo y en su lugar convirtieron este sentido de maravilla en una carrera. Ver el 茅xtasis y la emoci贸n de saber m谩s sobre el mundo en los ni帽os rejuvenece ese sentimiento de emoci贸n para cualquiera, incluso en un entom贸logo como yo, que a veces se acostumbra al asombro habitual que el mundo natural enciende.

Yo tambi茅n creo que la tuber铆a hacia la ciencia nunca puede empezar demasiado pronto. He hecho un h谩bito el tratar de promover la curiosidad, las preguntas y el inter茅s en el mundo natural, as铆 como en la ciencia, para todos los ni帽os en mi vida y en la vida de mis amigos. Es asombroso lo que un regalo oportuno de una gu铆a de identificaci贸n de bichos de bolsillo (que se puede llevar a un paseo) o un asombroso libro ilustrado puede hacer para promover el inter茅s en la ciencia. En ese sentido, mis actuales favoritos para los libros infantiles relacionados con la ciencia y el mundo natural incluyen:

Ada Twist, Scientist de Andrea Beaty, ilustrado por David Roberts Many: The Diversity of Life on Earth por Nicola Davies, ilustrado por Emily Sutton The Stuff of Stars por Marion Dane Bauer, ilustrado por Ekua Holmes

O, alternativamente, cualquier libro o gu铆a con large, im谩genes completas y magn铆ficas de artr贸podos.

He comprado regularmente estos y otros como regalos para los hijos de mis amigos. Tambi茅n nunca est谩 de m谩s tirar algunas camisas con tem谩tica de insectos, animales de peluche, y regalos en la mezcla tampoco.

Esta es una parte de la divulgaci贸n que no escucho hablar mucho, es decir, la divulgaci贸n en nuestra vida cotidiana a las personas que son 铆ntima o tangencialmente familiar para nosotros. Cada uno de nosotros tiene la capacidad de provocar un compromiso de por vida con la ciencia en los j贸venes de nuestras vidas y de mejorar la alfabetizaci贸n cient铆fica de los adultos. Es tan importante que los cient铆ficos sean embajadores del conocimiento que tienen sobre el mundo natural, y los entom贸logos lo tienen muy f谩cil, porque todos saben lo que son los insectos, incluso si no tienen la informaci贸n correcta sobre ellos. Al reclutar mujeres, personas de color y otros grupos subrepresentados en la ciencia, necesitamos comenzar temprano y repetir a menudo para comunicar a la siguiente generaci贸n que la ciencia es una opci贸n de carrera v谩lida, y que ser铆an bienvenidos.

Pregunt茅 al principio, 驴cu谩ndo un entom贸logo no es un entom贸logo? Supongo que la respuesta es: los entom贸logos no son entom贸logos donde no hay artr贸podos alrededor, es decir, b谩sicamente, nunca.

Rob Morrison, Ph.D., es un entom贸logo investigador del Servicio de Investigaci贸n Agr铆cola del USDA, Centro de Investigaci贸n de Granos y Salud Animal, en la Unidad de Investigaci贸n de Ingenier铆a e Insectos de Productos Almacenados, en Manhattan, Kansas. Web: www.ars.usda.gov/pa/cgahr/spieru/morrison. Twitter: @morrisonlabUSDA. Correo electr贸nico: william.morrison@ars.usda.gov

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Science Policy and Outreach, The Entomology Professioneducation, entomology, outreach, Rob Morrison, science communication

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