La oruga de Borneo utiliza la resina de los árboles para construir el capullo

La oruga de Borneo utiliza la resina de los árboles para construir el capullo

27 de enero de 2015 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/caterpillar-resin.jpg"

<Una oruga construyendo un capullo de resina de árbol y seda. Un equipo de investigación dirigido por el profesor William Symondson de la Universidad de Cardiff ha descubierto una nueva oruga en Borneo que hace su capullo con escamas de resina seca, una sustancia pegajosa exudada de los árboles que se endurece con el tiempo. El capullo parece ser único porque no se conoce ninguna otra mariposa o polilla que haga un capullo de tal material.

Este capullo en particular consiste en dos paredes separadas, construidas con escamas de resina, que la oruga entrelaza con seda. La resina es manipulada por la oruga para asegurarse de que el interior es liso, mientras que la superficie externa está defendida por púas afiladas, forjadas a partir de los bordes rugosos de las escamas de resina. Esta barrera física hace que la oruga -y más tarde la pupa- sea difícil de alcanzar. La resina también contiene una amplia gama de toxinas, asegurando que la oruga esté bien protegida de los depredadores.

La oruga y su capullo, que se describen en el Diario de Historia Natural, fueron encontrados por casualidad.

"Cada año salgo a nuestra estación de campo, Danau Girang, en el río Kinabatangan" dijo. "Mi especialidad es la entomología y llevo a grupos de estudiantes al bosque para ver los increíbles invertebrados, desde mariposas llamativas hasta escorpiones. Un día vi a esta extraña oruga roja comportándose de forma extraña en un trozo de resina del tronco de un árbol, señalándolo a los estudiantes. La oruga era principalmente de color rojo brillante, lo que me llamó la atención, y peluda. Volví a intervalos durante el día y fotografié las diversas etapas de la construcción del capullo. Nunca había oído de ninguna oruga que construyera su capullo con resina, pero pensé en ese momento que debía ser un comportamiento conocido. Cuando volví al Reino Unido, busqué por primera vez en la literatura, pero no encontré nada. Luego contacté a varias personas en el Museo de Historia Natural de Londres, incluyendo al autor, Jeremy Holloway, de los libros de varios volúmenes sobre las polillas de Borneo, pero ninguno había visto u oído de tal comportamiento antes. No conocemos ningún otro caso en el mundo de una oruga que haga un capullo con escamas de resina." "Es una maravillosa pieza de evolución, porque la resina es altamente tóxica y hace que uno se pregunte cómo esta especie de oruga comenzó a utilizar un material tan peligroso", dijo el Profesor Symondson. "Los parientes de esta polilla hacen capullos con trozos de corteza, y por lo tanto es probable que los individuos que primero los construyeron incluyeran una proporción de resina en sus capullos, así como la corteza, [y] sobrevivieran mejor. La resina no sólo esconde bien físicamente a la pupa, sino que también cualquier depredador, pájaro o insecto inquisitivo tiene que atravesar una barrera altamente tóxica. Pocos son capaces de hacerlo."

La especie de oruga aún no ha sido identificada, pero los investigadores creen que puede estar en el género Negritothripa, en la familia Nolidae.

"Aún no conocemos la especie", dijo el profesor Symondson. "Las búsquedas en la misma zona no han encontrado otro ejemplo de este lepidóptero. Si pudiéramos encontrar un capullo con la crisálida todavía dentro de él, podríamos incubarlo y el misterio se resolvería. "

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