La pequeña hormiga amarilla es la siguiente invasora en llegar a Florida

La pequeña hormiga amarilla es la siguiente invasora en llegar a Florida

2 de noviembre de 2017 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/little-yellow-ant.jpg" "pequeña hormiga amarilla"

El nombre común "pequeña hormiga amarilla" para Plagiolepis alluaudi no es un nombre equivocado. Con sólo 2 milímetros de largo, la diminuta invasora es difícil de detectar hasta que alcanza una alta densidad de población. Fue detectado en Florida por primera vez a principios de 2017. (Foto: Universidad de Florida/IFAS)

"Era sólo cuestión de tiempo antes de que apareciera", dice Thomas Chouvenc, Ph.D.

La pequeña hormiga amarilla (Plagiolepis alluaudi) es una especie tropical, nativa de Madagascar, pero se había abierto camino en el Caribe en algún momento de la última década. Y ahora ha sido encontrada en Florida.

Chouvenc es un profesor asistente de entomología urbana en el Centro de Investigación y Educación de la Universidad de Florida en Fort Lauderdale (FLREC), parte del Instituto de Ciencias Agrícolas y Alimenticias de la UF. En un informe que se publicará a principios de 2018 en Florida Entomologist, él y sus colegas del FLREC Rudolf H. Scheffrahn, Ph.D., y John Warner, Ph.D., documentan una población establecida de la pequeña hormiga amarilla en Fort Lauderdale, descubierta después de que una colonia infestara una casa en la zona.

Chouvenc dice P. alluaudi comparte muchos rasgos y comportamientos con otras especies de hormigas "vagabundas" - invasoras, alta tasa de reproducción, supercoloniales con muchas reinas, excelente capacidad de búsqueda - pero, con menos de 2 milímetros de longitud, puede pasar fácilmente desapercibida hasta que alcanza una alta densidad de población.

"Lo que es diferente de la mayoría de las otras especies vagabundas es su tamaño. Es muy pequeña, y sin embargo puede superar a otras especies de hormigas y formar grandes colonias que traen problemas a donde va", dice Chouvenc. "Tiene una fantástica capacidad de propagación, porque una colonia entera puede caber en una ramita muy pequeña, restos de plantas o plantas en maceta."

A diferencia de otras especies de hormigas invasoras que se encuentran en los Estados Unidos, la pequeña hormiga amarilla no muerde ni pica. Sin embargo, es probable que sea difícil de manejar. "El cebo puede tener un impacto limitado en la población, por lo que cuando infesta una casa, se esperan reinfestaciones recurrentes con el tiempo", dice Chouvenc.

De las 20 especies de hormigas plaga más importantes de Florida, 19 son invasoras, lo que Chouvenc atribuye al clima cálido y a la actividad humana. "Es el único lugar en los Estados Unidos continentales que tiene un clima tropical. Además, es un punto caliente para el turismo, tiene una actividad portuaria comercial extremadamente grande, y es la capital del mundo para los yates de lujo", dice. "Con tal actividad, hay mucho tráfico de barcos que entran y salen del sur de Florida hacia el Caribe, Sudamérica y otros destinos tropicales alrededor del mundo."

Debido a que la especie es de origen tropical, Chouvenc dice que es optimista de que no se extenderá mucho hacia el norte. Pero él y sus colegas estarán ocupados monitoreando P. alluaudi en el futuro. "Como tuvimos la suerte de atrapar la invasión temprano, podemos documentar y tratar de entender los procesos fundamentales relativos a las invasiones biológicas a medida que la especie se propaga", dice.

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