La reorganizaci贸n de las cajas de nidos mantiene m谩s abejas de huerta azules alrededor

La reorganizaci贸n de las cajas de nidos mantiene m谩s abejas de huerta azules alrededor

3 de abril de 2017

La abeja azul (Osmia lignaria) es una abeja solitaria que anida en cavidades y que tiene potencial como polinizadora alternativa a las abejas de la miel. Un simple cambio en la disposici贸n de las ubicaciones de las cajas de nido para O. lignaria en un huerto es un paso hacia pr谩cticas de gesti贸n m谩s rentables. (Foto: Scott Bauer, Servicio de Investigaci贸n Agr铆cola del USDA, Bugwood.org)

Los cultivadores de huertos que buscan alternativas a las abejas mel铆feras para los servicios de polinizaci贸n gestionada tienen nuevas razones para ser optimistas sobre el potencial de una prima de la abeja mel铆fera, la abeja azul de los huertos.

Un reciente experimento de investigaci贸n ha demostrado que las abejas azules pueden ser una opci贸n sostenible en los huertos de cerezos agrios, y un simple cambio en la distribuci贸n de las cajas nido de las abejas hace que las abejas tengan m谩s probabilidades de permanecer en el huerto hasta el nido, un requisito crucial para su viabilidad como un polinizador gestionado rentable. Los resultados del estudio se publicaron la semana pasada en el Journal of Insect Science.

A diferencia de las especies de abejas sociales que se re煤nen en colonias, la abeja azul del huerto (Osmia lignaria) es una abeja solitaria que anida en cavidades de madera, tallos o incluso materiales artificiales como el cart贸n o el papel. Se sabe que es un polinizador de los 谩rboles de huerta que florecen en primavera, pero las pr谩cticas de manejo para la polinizaci贸n comercial con la abeja azul de la huerta no est谩n tan bien investigadas como lo est谩n para las abejas de la miel, dice la Dra. Natalie Boyle, entom贸loga del Servicio de Investigaci贸n Agr铆cola del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos en la unidad de biolog铆a de insectos polinizadores, gesti贸n e investigaci贸n sistem谩tica en Logan, Utah, y autora principal del nuevo estudio.

"En la actualidad, el mayor desaf铆o de la utilizaci贸n de las abejas azules para la polinizaci贸n comercial de los cultivos de huertos es su alta tasa de dispersi贸n fuera del huerto en el momento de su liberaci贸n", dice Boyle. "Este estudio muestra que simplemente cambiando la disponibilidad y distribuci贸n de los sitios de anidaci贸n en el huerto, podemos aumentar sustancialmente el 茅xito de anidaci贸n de las abejas azules en un huerto manejado comercialmente."

La sabidur铆a prevaleciente entre los administradores de las abejas azules del huerto ha sido proporcionar un gran lugar central de anidaci贸n para las abejas en un 谩rea de prueba, con nidos sat茅lites m谩s peque帽os cerca del per铆metro. El experimento de Boyle, llevado a cabo en abril y mayo de 2016 en Santaquin, Utah, puso a prueba este enfoque contra un dise帽o uniforme que extend铆a los peque帽os nidos de forma uniforme en toda la zona de prueba.

En un estudio de los h谩bitos de anidaci贸n de las abejas del huerto azul (Osmia lignaria) en un huerto de cerezos agrios en Utah, las zonas del experimento con una distribuci贸n uniforme de las ubicaciones de las cajas de nidos (izquierda) dieron como resultado una mayor producci贸n de nidos y larvas que las zonas con una gran ubicaci贸n central de nidos y varios nidos sat茅lites cerca del per铆metro (derecha). (Cr茅dito de la imagen: Natalie Boyle, Ph.D.)

Los resultados mostraron un exitoso retorno de las abejas a los sitios de anidaci贸n en ambos tipos de distribuci贸n, lo que significa que las hembras produjeron m谩s larvas nuevas totales en los nidos que el n煤mero de abejas liberadas inicialmente. Pero la distribuci贸n uniforme de las cajas de nido result贸 en una anidaci贸n significativamente mayor por los tres factores medidos: ocupaci贸n media de los tubos del nido (33 por ciento m谩s alta), promedio de larvas vivas por ubicaci贸n (45 por ciento m谩s alto) y promedio de larvas por tubo de nido individual (9 por ciento m谩s alto)

El retorno de las abejas a los nidos gestionados es cr铆tico, ya que la principal forma de repoblarlos si se dispersan es capturarlas en el medio silvestre. "La polinizaci贸n comercial de O. lignaria s贸lo ser谩 econ贸micamente viable si se logra una reproducci贸n sostenible a帽o tras a帽o dentro de los huertos", se帽alan Boyle y Singer en su estudio.

El experimento no evalu贸 el impacto de las abejas de los huertos azules en la polinizaci贸n y el rendimiento de los huertos, aunque se est谩 trabajando en un estudio de seguimiento para 2017, dice Boyle.

"Hay un tremendo inter茅s tanto de la comunidad de proveedores de abejas azules como de los cultivadores de huertos en desarrollar estrategias de gesti贸n que se basen, ya sea total o parcialmente, en la polinizaci贸n controlada de las abejas azules", dice Boyle. "Esperamos que este estudio proporcione informaci贸n pr谩ctica que los orfebres puedan utilizar para incorporar la polinizaci贸n de la abeja azul en sus actuales esfuerzos de gesti贸n, en particular con las variedades que hist贸ricamente han estado limitadas por el cuajado de los frutos cuando las abejas mel铆feras se utilizan solas. "El efecto de la distribuci贸n de las cajas nido en la propagaci贸n sostenible de Osmia lignaria (Himen贸pteros: Megachilidae) en los huertos comerciales de cerezos"

Revista de Ciencia de los Insectos

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