La temperatura de la temporada fría y la lluvia determinan la idoneidad del clima para las garrapatas en California

La temperatura de la temporada fría y la lluvia determinan la idoneidad del clima para las garrapatas en California

May 29, 2018 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/ixodes-pacificus-western-blacklegged-tick.jpg" "Ixodes pacificus - garrapata occidental de patas negras"

Ixodes pacificus, conocida como la garrapata occidental de patas negras, es el principal vector de la bacteria que causa la enfermedad de Lyme en el oeste de los Estados Unidos. Un nuevo estudio de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos examinó la abundancia y variabilidad de la garrapata en California y encontró que la temperatura de la estación fría y las lluvias son los dos factores principales que determinan la idoneidad de una zona para las garrapatas - considerando la costa norte del estado y las estribaciones occidentales de la Sierra Nevada como el hábitat más probable para I. pacificus. (Foto: James Gathany, Biblioteca de Imagen de Salud Pública de los CDC)

Por Andrew Porterfield

Las garrapatas que contribuyen a la propagación de la enfermedad de Lyme, la anaplasmosis y otras enfermedades han sido objeto de varios métodos de seguimiento para prevenir la propagación de la enfermedad durante las últimas décadas. Sin embargo, la mayoría de los métodos de rastreo que son rentables dependen de los informes de todo el condado, que no son lo suficientemente precisos para predecir la prevalencia de la enfermedad, especialmente en los condados del oeste americano, muchos de los cuales son más grandes que algunos estados del este.

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Andrew Porterfield

Los informes de todo el condado no sólo no logran reducir con precisión la prevalencia de garrapatas, sino que también pueden pasar por alto los reservorios de enfermedades en pequeñas zonas de los condados occidentales. Los investigadores de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de los EE.UU. han pedido durante mucho tiempo una recopilación de datos epidemiológicos espaciales más precisos, pero la mayoría de los métodos son demasiado caros para adoptarlos.

En un artículo publicado en abril en el Journal of Medical Entomology, los investigadores dirigidos por la científica del CDC Rebecca Eisen, Ph.D., revisaron los modelos de recolección y seguimiento de garrapatas usados para detectar Ixodes pacificus, la garrapata occidental de patas negras que es en gran parte responsable de la propagación de la enfermedad de Lyme en el Pacífico de los Estados Unidos. Al examinar los registros de recolección de garrapatas desde 1980 hasta 2014 se observó una gran variabilidad espacial de la garrapata, y esa variabilidad -en California- se debió en gran medida a las temperaturas más altas y a la mayor cantidad de precipitaciones durante la parte más fría del año. Los mapas de idoneidad climática señalaban la costa norte lejana de California y las estribaciones occidentales de Sierra Nevada como el hábitat más probable para I. pacificus y podían determinar con más precisión las regiones de mayor riesgo para la enfermedad de Lyme. Además, los investigadores observaron que los modelos utilizados están ahora ampliamente disponibles en Internet a un bajo o ningún costo.

Según fuentes estatales, alrededor del 1-2 por ciento de los adultos de California I. pacificus garrapatas y el 2-15 por ciento de las ninfas son portadoras de Borrelia burgdorferi, la bacteria que causa la enfermedad de Lyme. Cerca de 2.600 casos de enfermedad de Lyme fueron reportados en California entre 1989 y 2014. Mientras tanto, los casos de anaplasmosis granulocítica humana han ido en aumento desde su descubrimiento en 1990 y pueden infectar hasta el 36 por ciento de las poblaciones de garrapatas endémicas, según los CDC. Aunque la garrapata se ha reportado en 56 de 58 condados de California, este nuevo estudio indica que la garrapata se concentra en ciertas áreas que deberían estar mejor definidas para el control de la enfermedad.

Los investigadores revisaron los datos sobre los lugares donde se recolectaron larvas, ninfas y adultos de garrapatas en California, enfocándose en los registros entre 1980 y 2014. Luego emparejaron el reporte de la población de garrapatas con datos climáticos, observando 35 variables climáticas, incluyendo precipitación, temperatura máxima, temperatura mínima, presión de vapor y duración del día. Se introdujeron un total de 4.546 ubicaciones de I. pacificus en los modelos de los investigadores; alrededor del 77 por ciento de esas garrapatas se recogieron en bosques, hierba, matorrales o tierras ribereñas, el hábitat más prevalente para la garrapata.

Los modelos del equipo mostraron de forma consistente que la lluvia y las temperaturas medias durante el trimestre más frío del año determinaron el hábitat adecuado de I. pacificus en el estado. Las áreas que eran húmedas y cálidas durante el invierno eran las más adecuadas, apuntando a la costa noroeste (incluyendo los condados de Mendocino, Humboldt y Del Norte), y la ladera oeste de las estribaciones de la Sierra Nevada norte. Otras partes de esos condados no eran tan adecuadas para la garrapata.

"El hábitat adecuado para que los vectores sobrevivan y se reproduzcan no es uniforme dentro de los condados. En estas áreas, la información de los subcondados sobre dónde están presentes los vectores puede ayudar a dirigir los limitados recursos de vigilancia y prevención de vectores. En general, nuestros modelos identificaron un hábitat adecuado para la garrapata en 55 de los 58 condados de California, pero hubo una variación considerable en el porcentaje de tierra de cada condado que se consideró adecuado para la garrapata. Por ejemplo, menos del 1% del condado de Lassen (en el noreste de California) se consideró adecuado, mientras que más del 90% del condado de Mendocino (en la costa norte de California) se clasificó como adecuado", dice Eisen. "Saber dónde es probable que se encuentren las garrapatas es clave para evitar el hábitat de las garrapatas cuando éstas están activas y permite a las personas protegerse. En nuestro estudio, modelamos la gama potencial de vectores de la enfermedad de Lyme en California, y esta información mejora nuestro conocimiento de dónde es probable que se encuentren los vectores de la enfermedad de Lyme en California"

Si bien el estudio no se centró en ningún efecto del cambio climático, Eisen señala que "basado en nuestros modelos, asumimos que los bosques, el césped, los matorrales y las zonas ribereñas de California que se calientan y humedecen durante el invierno serían más adecuados para que esta garrapata sobreviviera y se reprodujera". Debido a que la vigilancia y la notificación de garrapatas no están normalizadas entre los condados y ciudades, todavía no se dispone de datos a largo plazo para determinar si la idoneidad climática ha cambiado con el tiempo.

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