Las abejas cortadoras de hojas de alfalfa como nidos que miran hacia el norte, según un estudio

Las abejas cortadoras de hojas de alfalfa como nidos que miran hacia el norte, según un estudio

3 de marzo de 2020 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/alfalfa-leafcutting-bee-megachile-rotundata-nest-box.jpg" "abeja cortadora de hojas de alfalfa (Megachile rotundata) en caja de nido"

Las abejas cortadoras de hojas de alfalfa (Megachile rotundata) son abejas solitarias que ponen huevos en cavidades estrechas, ya sea naturales o artificiales, como en una caja próxima. La especie es un polinizador crítico de los cultivos de alfalfa. Un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Universidad Estatal de Dakota del Norte examinó cómo los microclimas de los diferentes lados y niveles de las cajas de anidación influyen en las preferencias de las abejas en cuanto a la puesta de huevos y el consiguiente número de crías. (Foto de Whitney Cranshaw, Universidad Estatal de Colorado, Bugwood.org)

Por Edward Ricciuti

Como dicen en el negocio de los bienes raíces: "Ubicación, ubicación, ubicación". Lo mismo ocurre cuando la hembra de la abeja cortadora de hojas de alfalfa (Megachile rotundata) busca un sitio para su nido. Según nuevas investigaciones, estas pequeñas abejas son mucho más quisquillosas con el lugar donde depositan sus huevos de lo que se pensaba, un hallazgo que puede beneficiar a los productores que los suministran a los agricultores para los cultivos polinizadores.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/ed-ricciuti.%20jpg" "Eduardo Romero"

Eduardo Romero

Los criadores de abejas de Alfalfa pueden aprovechar la tendencia de las hembras a anidar precisamente donde las temperaturas son más adecuadas para la supervivencia de sus crías, según un nuevo estudio publicado la semana pasada en Environmental Entomology. Las abejas son extremadamente exigentes en cuanto a escoger un sitio en las cajas nido utilizadas para la producción comercial que no sea ni muy caliente ni muy frío, pero -con disculpas a Ricitos de Oro- donde la temperatura sea la adecuada para sus huevos y larvas. El estudio demostró que el lugar correcto en una caja de nidos puede estar a sólo un par de pulgadas de distancia de la incorrecta.

Las abejas de Alfalfa anidan en cavidades del diámetro de una pajita de refresco; de hecho, las pajitas de papel son utilizadas por los productores comerciales para forrar agujeros de nido cilíndricos en bloques de espuma sólida que se apilan dentro de las cajas de nidos. Los agujeros de los bloques forman filas horizontales y verticales, como los bloques de un crucigrama. Las cajas utilizadas en el estudio tenían cada una 36 bloques con cuatro agujeros cada uno. En las cajas o en la naturaleza, las hembras ponen una media docena o más de huevos en un agujero, emparedando cada huevo con un pedazo de hoja, de ahí su nombre de "corte de hoja", para crear celdas individuales. Resulta que la caja de nido típica, del tamaño de una casa de pájaros promedio, crea microclimas variables, dentro de los cuales la temperatura de un nido individual está determinada por su posición en la caja y la dirección hacia la que se dirige. Una caja nido, en efecto, tiene mini zonas climáticas. El estudio se llevó a cabo con cajas de nido impresas en 3D, con 144 cavidades de nido cada una. Las cajas se colocaron en un campo de alfalfa en Fargo, Dakota del Norte, y se observaron diariamente.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/nest-box-experiment-design.jpeg" "diseño del experimento de cajas de nido"

Un estudio dirigido por investigadores de la Universidad Estatal de Dakota del Norte examinó cómo los microclimas de los diferentes lados y niveles de las cajas de nido influyen en las preferencias de puesta de huevos y en el número de crías de las abejas cortadoras de hojas de alfalfa (Megachile rotundata). El diseño de la caja, que se muestra aquí, permitió a los investigadores medir la temperatura de cada cavidad del nido con sensores del tamaño de un botón y observar las diferencias basadas en la posición direccional y otras condiciones ambientales. Los resultados mostraron una variación significativa en la temperatura entre las cavidades y que las hembras M. rotundata prefirieron anidar en cavidades más frías en los lados norte de la caja del nido. (Imagen originalmente publicada en Wilson et al 2020, Environmental Entomology)

"Nuestra investigación muestra que, incluso con la misma temperatura atmosférica en estas cajas de nidos, cada abeja, dependiendo del bloque, experimentó una temperatura diferente", dice la autora principal Elisabeth S. Wilson, que realizó la investigación mientras era estudiante de postgrado en la Universidad Estatal de Dakota del Norte.

Las variaciones de temperatura hicieron una gran diferencia en el éxito de la anidación, sugiere la investigación. Los nidos en el lado noreste de las cajas, preferidos por las hembras, tuvieron un aumento del 15 por ciento en el número de crías en comparación con el lado sureste. La práctica común en la producción es orientar los refugios de las cajas de nidos hacia el sureste, señala el informe. Los investigadores también encontraron que las hembras preferían anidar en la hilera superior de la caja de nidos, que tenía más sombra y un rango de temperatura limitado. También parecía ofrecer protección contra el viento.

En general, todo el lado de la caja orientado al norte era más deseable que el lado orientado al sur. El suroeste era el más caluroso, con una temperatura de 1,5 grados más alta que los 45 grados centígrados que marcan el umbral por encima del cual los jóvenes en desarrollo comienzan a morir. El noreste registró las temperaturas máximas más bajas.

Estos resultados, según Wilson y sus colegas, demuestran que los cultivadores pueden manipular el microclima de los nidos de abejas para aumentar la anidación y el consiguiente número de crías. Eso significa mucho, considerando que se necesitan de 40.000 a 60.000 abejas por acre para polinizar un cultivo de semillas de alfalfa. Introducida a los Estados Unidos desde Eurasia a finales de la década de 1930, la abeja también se utiliza en la canola, las zanahorias y varios otros cultivos.

"Diseñé este estudio pensando en el uso eventual y en cómo esta investigación podría impactar en la comunidad agrícola", dice Wilson. Muchos esfuerzos para mejorar las poblaciones de abejas consumen grandes cantidades de tiempo y dinero, señala. Simplemente girando alrededor de una caja de nidos para mirar en la dirección óptima es mucho más fácil y barato. "Dar la vuelta a una caja de nidos es una inversión de poco tiempo, gratuita y relativamente libre de riesgos", dice Wilson.

"Las temperaturas del microclima impactan la preferencia de anidación en la Megachile rotundata (Hymenoptera: Megachilidae)"

Entomología Ambiental

Eduardo Romero es un periodista, autor y naturalista que ha estado escribiendo por más de medio siglo. Su último libro se llama Osos en el patio trasero: Grandes animales, suburbios dispersos y la nueva jungla urbana (Countryman Press, junio de 2014). Sus asignaciones lo han llevado alrededor del mundo. Se especializa en naturaleza, ciencia, temas de conservación y aplicación de la ley. Antiguo conservador de la Sociedad Zoológica de Nueva York, y ahora de la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre, puede que sea el único hombre mordido por un coatí en la calle 57 de Manhattan.

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