Las abejas de la miel de África Oriental son resistentes a los ácaros de la varroa y a la nosema

Las abejas de la miel de África Oriental son resistentes a los ácaros de la varroa y a la nosema

16 de mayo de 2014

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</Varios parásitos y patógenos que devastan las abejas de la miel en Europa, Asia y los Estados Unidos se están extendiendo a través de África Oriental, pero no parecen estar afectando a las poblaciones de abejas nativas en este momento, de acuerdo con un equipo internacional de investigadores.

"Nuestras abejas de la miel de África oriental parecen ser resistentes a estas plagas invasoras, lo que nos sugiere que los productos químicos utilizados para controlar las plagas en Europa, Asia y los Estados Unidos actualmente no son necesarios en África oriental", dijo Elliud Muli, profesor titular del Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad del Sudeste de Kenya e investigador del Centro Internacional de Fisiología y Ecología de los Insectos de Kenya. </Los apicultores kenianos creen que las poblaciones de abejas han venido experimentando disminuciones en los últimos años, pero nuestros resultados sugieren que las causas comunes de las pérdidas de las colonias en los Estados Unidos y Europa -parásitos, patógenos y plaguicidas- no parecen estar afectando a las abejas kenianas, al menos no todavía", dijo Christina Grozinger, profesora de entomología y directora del Centro de Investigación de Polinizadores de la Universidad de Penn State. "Algunos de nuestros datos preliminares sugieren que la pérdida de hábitat y la sequía que afecta a las plantas con flores, de las que las abejas obtienen todo su alimento, puede ser el factor más importante que impulsa estas disminuciones."

"Las abejas africanizadas - las llamadas "abejas asesinas" - en las Américas parecen no tener ningún problema con Varroa o enfermedades, por lo que no me sorprendería encontrar que tienen cierta tolerancia genética innata a estas plagas", dijo Harland Patch, un científico investigador de la Universidad de Penn State. "Sospechamos que la aparente mayor tolerancia de las abejas africanas a estas plagas sobre las abejas occidentales es una combinación de genes y medio ambiente."

El equipo descubrió por primera vez los ácaros Varroa en Kenia en 2009. Este nuevo estudio, que se publicó en PLOS ONE, también proporciona datos de referencia para futuros análisis de las posibles amenazas a las poblaciones de abejas africanas.

En 2010, los investigadores llevaron a cabo una encuesta nacional en 24 localidades de toda Kenya para evaluar el número y el tamaño de las colonias de abejas de la miel, valorar la presencia o ausencia de parásitos y virus Varroa y Nosema, y para identificar y medir los contaminantes de los pesticidas en las colmenas y determinar la composición genética de las colonias.

"Este es el primer estudio exhaustivo de la salud de las abejas en África Oriental donde hemos examinado las enfermedades, la genética y el medio ambiente para comprender mejor qué factores son los más importantes en la salud de las abejas en esta región", dijo Grozinger.

Los investigadores encontraron que los ácaros Varroa estaban presentes en toda Kenia, excepto en el norte remoto. Además, Varroa los números aumentaron con la elevación, lo que sugiere que los factores ambientales pueden desempeñar un papel en las interacciones entre la abeja anfitriona y los parásitos. Lo más importante es que el equipo encontró que mientras que la infestación de Varroa reduce drásticamente la supervivencia de las colonias de abejas de la miel en los Estados Unidos y Europa, en Kenia su presencia por sí sola no parece afectar el tamaño de la colonia.

Los científicos encontraron Nosema en tres sitios a lo largo de la costa y un sitio en el interior. En todos los sitios, encontraron sólo un pequeño número de pesticidas en bajas concentraciones. De los siete virus comunes de las abejas de la miel en los Estados Unidos y Europa, el equipo sólo identificó tres, pero, como Varroa, estaban ausentes en el norte de Kenia. El número de virus presentes se correlacionó positivamente con los niveles de Varroa, pero no se relacionó con el tamaño de la colonia.

Dados sus hallazgos de que las abejas africanas actualmente parecen ser resistentes a los efectos de los parásitos y los virus, los investigadores recomiendan que los apicultores de África oriental mantengan poblaciones de abejas saludables protegiendo el hábitat vital de anidación y la diversidad de plantas con flores nativas de las que dependen las abejas para alimentarse. Además, los investigadores sugieren que los apicultores utilicen los plaguicidas con moderación.

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