Las abejas de la miel de Nueva York desarrollaron resistencia a las enfermedades tras la exposici贸n a los 谩caros de la varroa

Las abejas de la miel de Nueva York desarrollaron resistencia a las enfermedades tras la exposici贸n a los 谩caros de la varroa

20 de agosto de 2015

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</Un equipo de investigaci贸n internacional tiene buenas noticias para la abeja mel铆fera y los millones de personas que dependen de ellos para polinizar cultivos y otras plantas. Estos valiosos polinizadores se han enfrentado a p茅rdidas generalizadas de colonias en la 煤ltima d茅cada, en gran parte debido a la propagaci贸n de un 谩caro depredador llamado Varroa destructor. Pero las abejas podr铆an no estar en un estado tan grave como parece, seg煤n una investigaci贸n recientemente publicada en Nature Communications.

Los investigadores encontraron una poblaci贸n de abejas salvajes de los alrededores de Ithaca, Nueva York que es tan fuerte hoy como siempre, a pesar de los 谩caros que invadieron la regi贸n a mediados de la d茅cada de 1990.

"Recibieron un golpe, pero se recuperaron", dijo Alexander Mikheyev, un profesor del Instituto de Ciencia y Tecnolog铆a de Okinawa Universidad de Posgrado (OIST) en Jap贸n y autor principal del documento. "La poblaci贸n parece haber desarrollado resistencia gen茅tica"."

>p>Mikheyev y sus colaboradores en el OIST y la Universidad de Cornell estudiaron la gen茅tica poblacional de la colonia silvestre comparando el ADN de los espec铆menes recolectados en 1977 con las abejas recogidas en el mismo bosque en 2010. Para llevar a cabo el estudio, desarrollaron una nueva herramienta de an谩lisis de ADN que funciona especialmente bien para el ADN degradado almacenado en las muestras de los museos.

Tal estudio es extremadamente raro, especialmente con las abejas. Pocas personas las recolectan, y a煤n menos las recolectan de una manera que es lo suficientemente buena para un estudio a nivel de poblaci贸n. Afortunadamente, el profesor de Cornell Tom Seeley trabaj贸 en esta 谩rea durante su doctorado, y deposit贸 sus muestras en la Colecci贸n de Insectos de la Universidad de Cornell. Esta es la primera vez que los cient铆ficos han sido capaces de observar los cambios en todo el genoma despu茅s de un evento espec铆fico como la invasi贸n de 谩caros.

"Mediante el uso de muestras de museo, vemos c贸mo ocurre la evoluci贸n en comparaci贸n con la forma en que pensamos que ocurre", dijo Mikheyev, quien dirige la Unidad de Ecolog铆a y Evoluci贸n de la OIST.

Muchas personas piensan que la evoluci贸n ocurre a lo largo de miles o millones de a帽os, pero de hecho, est谩 sucediendo de generaci贸n en generaci贸n. Las fuerzas externas hacen que ciertos rasgos sean seleccionados y transmitidos a la descendencia para mejorar sus posibilidades de supervivencia y reproducci贸n. Al comparar abejas de la misma colonia s贸lo unas pocas d茅cadas por parte, el equipo fue capaz de ver esta selecci贸n natural en acci贸n.

Las abejas cambiaron de varias maneras diferentes.

Primero, el ADN mitocondrial, el material gen茅tico almacenado en las "centrales el茅ctricas" de las c茅lulas, cambi贸 significativamente de la generaci贸n m谩s antigua a la m谩s reciente. Ese material gen茅tico s贸lo se transmite de las madres, por lo que un cambio importante indica que las antiguas abejas reinas fueron eliminadas y hubo p茅rdidas de poblaci贸n a gran escala. Aun as铆, la poblaci贸n sigui贸 manteniendo un alto nivel de diversidad gen茅tica en el resto del genoma, que se almacena en el n煤cleo de la c茅lula. La diversidad gen茅tica es la materia prima de la evoluci贸n, y una alta diversidad gen茅tica aumenta las posibilidades de una adaptaci贸n exitosa.

Uno de los cambios m谩s interesantes en la poblaci贸n de abejas fue en un gen relacionado con un receptor de dopamina conocido por controlar el aprendizaje de la aversi贸n. Otro estudio ha sugerido que este receptor est谩 involucrado en que las abejas se acicalen para deshacerse de los 谩caros mastic谩ndolos.

Los investigadores tambi茅n encontraron muchos cambios en los genes asociados con el desarrollo. Los 谩caros se reproducen y se alimentan de la abeja durante la etapa larvaria de la abeja, as铆 que los investigadores tienen la hip贸tesis de que las abejas evolucionaron para interrumpir ese proceso. Adem谩s, hubo cambios f铆sicos - las abejas de hoy son m谩s peque帽as que las abejas m谩s viejas y su forma de ala es diferente.

>>Los investigadores observan que los cambios observados no se pueden prescribir a un solo factor, como los 谩caros, porque el plazo es demasiado largo. Sin embargo, muchos de los cambios son demasiado grandes para ser debidos a fluctuaciones gen茅ticas aleatorias, o a la introducci贸n de genes de otras fuentes, como las abejas africanizadas. En cambio, creen que el motor m谩s fuerte de los cambios observados fue la selecci贸n natural.

"Estos hallazgos identifican genes candidatos que podr铆an ser utilizados para la cr铆a de abejas m谩s resistentes, como el gen del receptor de la dopamina", dijo Mikheyev. "M谩s importante a煤n, sugiere la importancia de mantener altos niveles de diversidad gen茅tica en las poblaciones de abejas dom茅sticas, lo que puede ayudar a superar futuras enfermedades."

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