Las abejas de la miel son originarias de Asia, no de África

Las abejas de la miel son originarias de Asia, no de África

25 de agosto de 2014

Foto de Alexander Wild. http://www.alexanderwild.com

En un estudio publicado en Nature Genetics, investigadores de la Universidad de Uppsala presentan el primer análisis global de la variación del genoma de las abejas de la miel. Los hallazgos muestran un nivel sorprendentemente alto de diversidad genética en las abejas de la miel, e indican que la especie se origina muy probablemente en Asia, y no en África como se pensaba anteriormente.

"El árbol evolutivo que construimos a partir de las secuencias del genoma no apoya un origen en África", dijo Matthew Webster, uno de los autores. "Esto nos da una nueva visión de cómo las abejas de la miel se propagan y se adaptan a los hábitats de todo el mundo."

Otro resultado inesperado fue que las abejas de la miel parecen derivar de un antiguo linaje de abejas que anidan en las cavidades, que llegaron de Asia hace unos 300.000 años y se propagaron rápidamente por Europa y África.

Las grandes pérdidas de las colonias de abejas de la miel en los últimos años son un gran motivo de preocupación. Las abejas de la miel se enfrentan a las amenazas de enfermedades, el cambio climático y las prácticas de gestión. Para combatir estas amenazas, es importante comprender la historia evolutiva de las abejas de la miel y la forma en que se han adaptado a diferentes entornos en todo el mundo.

"Hemos utilizado la genómica de vanguardia y de alto rendimiento para abordar estas cuestiones, y hemos identificado altos niveles de diversidad genética en las abejas de la miel", dijo Webster. "A diferencia de otras especies domésticas, el manejo de las abejas de la miel parece haber aumentado los niveles de variación genética al mezclar abejas de diferentes partes del mundo. Los hallazgos también pueden indicar que los altos niveles de endogamia no son una causa importante de las pérdidas de colonias a nivel mundial"

También se ocultan en los patrones de variación del genoma señales que indican que el cambio climático ha tenido un fuerte impacto histórico en las poblaciones de abejas de la miel.

"Las poblaciones en Europa parecen haberse contraído durante las edades de hielo, mientras que las poblaciones africanas se han expandido en esas épocas, lo que sugiere que las condiciones ambientales allí eran más favorables", dijo Webster.

Los investigadores también identificaron mutaciones específicas en los genes que son importantes en la adaptación a factores como el clima y los patógenos, incluyendo aquellos involucrados en la morfología, el comportamiento y la inmunidad innata.

"El estudio proporciona nuevos conocimientos sobre la evolución y la adaptación genética, y establece un marco para investigar los mecanismos biológicos detrás de la resistencia a las enfermedades y la adaptación al clima - conocimiento que podría ser vital para proteger a las abejas de la miel en un mundo rápidamente cambiante", dijo Webster.

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