Las abejas que escuchan a escondidas, alentadas por los "susurros" y dispuestas a escuchar los "gritos"...

Las abejas que escuchan a escondidas, alentadas por los "susurros" y dispuestas a escuchar los "gritos"...

8 de julio de 2014 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/trigona-bees.jpg"

Foto de Alexander Wild. http://www.alexanderwild.com

Si eres una abeja y has descubierto una nueva y particularmente lucrativa fuente de néctar y polen, ¿cuál es la mejor manera de comunicar la ubicación de este alimento a tus compañeros de nido sin revelarlo a los competidores? </Se cree que algunos animales disuaden a los fisgones haciendo que sus señales sean menos visibles para los forasteros - han evolucionado "susurros" en sus señales para contrarrestar las escuchas. Los "gritos" en sus señales de reclutamiento de alimentos advierten a los posibles competidores que su principal fuente de alimentos será ferozmente defendida si se presentan en el sitio. Es una estrategia de comunicación que es audaz y arriesgada, pero notablemente exitosa en la protección de los competidores, según un artículo publicado en la revista Current Biology.

"Los investigadores han pensado en general en las escuchas como una fuerza que hace que las señales sean menos conspicuas, lo que ha llevado a la evolución de los 'susurros' para contrarrestar el espionaje", dijo James Nieh, un profesor de biología de la UC San Diego que supervisó el estudio de investigación realizado en Brasil por Elinor Lichtenberg, un estudiante de doctorado en su laboratorio que ahora es un investigador postdoctoral en la Universidad del Estado de Washington. "Sin embargo, demostramos que la escucha a escondidas también puede conducir a 'gritos'. En este sistema de abejas sin aguijón, con colonias agresivas que compiten por recursos limitados, las señales de reclutamiento de alimentos más conspicuas indican una mayor probabilidad de que un recurso sea más difícil de arrebatar. Es una señal con aspectos honestos y la posibilidad de mentiras. Le dice a los compañeros de nido dónde encontrar buena comida, e insinúa una fuerza de ocupación más grande."

El estudio se centró en las abejas sin aguijón que compiten entre sí por fuentes de alimentos similares, incluyendo dos del género Trigona que reclutan compañeros de nido a fuentes de alimentos con feromonas químicamente distintas. <Los espías que detectan las fuentes de alimento marcadas por los buscadores a menudo desplazan a los espíritus de los sitios deseables en la naturaleza si pueden reclutar suficientes parejas. Pero Lichtenberg encontró en un estudio de campo controlado que los Trigona hyalinata buscadores evitarán las fuentes deseables de alimento que tienen un mayor número de marcas de feromonas en el sitio, lo que indica un mayor número de T. spinipes y mayores posibilidades de ser atacados. Sin embargo, los T. hyalinata buscadores SON atraídos por fuentes de alimentos que han sido marcados por menos T. spinipes buscadores.

Los buscadores podrían tomar los sitios altamente visitados reclutando más de sus compañeros de nido o luchando con T. spinipes abejas - que muestran altos niveles de agresión hacia los intrusos - pero los riesgos y los costos de energía para los fisgones aparentemente no valen la pena.

Los investigadores apoyaron esta hipótesis modelando la toma de decisiones de las abejas fisgonas, usando un tipo de modelo de la economía. Ejecutaron el modelo para T. hyalinata escuchar a escondidas en T. spinipes, T. spinipes en T. hyalinata, y el no agresivo Melipona rufiventris en T. spinipes. En los tres casos, encontraron que los resultados del modelo coincidían con el comportamiento de escucha medido en este estudio y en trabajos previos de Lichtenberg, Nieh y colegas.

"Reunir un grupo de este tipo en el nido después de haber encontrado una fuente de alimento a través de la escucha utiliza el tiempo y la energía que el espía podría gastar buscando una fuente de alimento no ocupada", dijo Lichtenberg. "Si el fisgón lleva a un grupo demasiado pequeño a una fuente de alimento ocupada y no puede acceder a ella, ella y las abejas que la acompañan han desperdiciado esencialmente energía. En el caso de ataques entre colonias de la misma especie, también existe el riesgo de que el conflicto se intensifique hasta llegar a interacciones físicas en las que podrían morir un gran número de abejas."

"Nuestro estudio es uno de los primeros en investigar lo que impulsa el comportamiento de los fisgones que recogen información de los competidores dentro del mismo nivel trófico, que utilizan los mismos recursos alimenticios que el fisgón", añadió. "Investigaciones anteriores sobre escuchas se han centrado principalmente en individuos que buscan pareja, depredadores que buscan presas, o presas que tratan de evitar ser comidos. En esos casos, el comportamiento esperado de los fisgones es claro. Esto no es cierto en el caso de la escucha a escondidas de los competidores."

El estudio no sólo proporciona información sobre la evolución de las diferentes estrategias de comunicación animal, sino que sugiere cómo estas estrategias pueden afectar a la ecología de las comunidades vegetales. "Tales estrategias afectan no sólo a los individuos directamente involucrados, sino también a interacciones ecológicas más amplias entre los recolectores de alimentos y sus alimentos", dijo Lichtenberg. "Esto es particularmente importante para animales como las abejas que estudié, porque sus movimientos determinan la polinización de las plantas. "

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