Las arañas disfrutan ocasionalmente de comidas vegetarianas

Las arañas disfrutan ocasionalmente de comidas vegetarianas

15 de marzo de 2016 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/maevia-inclemens.jpg"

<Una hembra adulta de araña saltadora, Maevia inclemens, bebiendo néctar en los nectarios extraflorales de un arbusto. Presiona sus bocas en la abertura del nectario e impregna de néctar. Foto de David E. Hill, Sociedad Peckham, Simpsonville, Carolina del Sur.

Las arañas siempre han sido conocidas por alimentarse de insectos, pero los zoólogos de la Universidad de Basilea, EE.UU. y el Reino Unido han sido capaces de mostrar que su dieta es más diversa de lo esperado. Sus hallazgos muestran que a las arañas les gusta condimentar su menú con la ocasional comida vegetariana. Algunas arañas han demostrado enriquecer sus dietas con un ocasional festín de peces, ranas o incluso murciélagos. Pero el nuevo estudio muestra evidencia de que las arañas también comen alimentos de plantas. De acuerdo con su revisión sistemática, se ha reportado que las arañas de diez familias se alimentan de una amplia variedad de diferentes tipos de plantas como árboles, arbustos, malezas, pastos, helechos u orquídeas. También muestran un gusto diverso cuando se trata del tipo de alimento vegetal: néctar, savia de la planta, melaza, tejido foliar, polen y semillas están todos en el menú.

El grupo más prominente de arañas que se alimentan de plantas son las Salticidae, una familia de arañas diurnas con ojos medianos anteriores característicamente grandes. A la Salticidae se le atribuyó hasta el 60 por ciento de todos los incidentes de consumo de plantas documentados en este estudio. Por ser habitantes de las plantas, altamente móviles y con una excelente capacidad para detectar alimentos adecuados para las plantas, estas arañas parecen estar predestinadas a incluir algún alimento de plantas en su dieta.

Las arañas que se alimentan de plantas es global en su extensión, ya que tal comportamiento ha sido reportado en todos los continentes excepto en la Antártida. Sin embargo, está documentado con más frecuencia en las zonas más cálidas. Los investigadores sugieren que esto podría deberse al hecho de que un mayor número de los informes se relacionan con el consumo de néctar, que tiene su distribución central en las zonas más cálidas donde las plantas que segregan grandes cantidades de néctar están extendidas.

"La capacidad de las arañas para obtener nutrientes de las plantas está ampliando la base alimenticia de estos animales", dijo el autor principal Martin Nyffeler. "Esto podría ser un mecanismo de supervivencia que ayude a las arañas a mantenerse vivas durante los períodos en que los insectos son escasos. Además, diversificar su dieta con planta(s) es ventajoso desde el punto de vista nutricional, ya que la mezcla de las dietas está optimizando la ingesta de nutrientes"

Sin embargo, la medida en que las diferentes categorías de alimentos vegetales contribuyen a la dieta de las arañas todavía está en gran parte inexplorada.

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