Las arañas saltadoras pueden oír el sonido a pesar de no tener orejas

Las arañas saltadoras pueden oír el sonido a pesar de no tener orejas

17 de octubre de 2016 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/phidippus-audax.jpg"

Una araña saltadora (Phidippus audax). Foto de Joseph Berger, Bugwood.org.

Las arañas no tienen oídos ni tímpanos, y la sabiduría convencional ha sostenido que sólo son capaces de sentir vibraciones en el aire a unos pocos centímetros de distancia. Ahora, los investigadores han encontrado que las arañas saltadoras - y muy probablemente otras arañas también - pueden realmente oír sonidos a distancias mucho mayores.

"Se pensaba que el mundo sensorial de la pequeña araña saltadora estaba dominado por la vista y el tacto", dijo Paul Shamble, quien condujo el trabajo junto con sus colegas en el laboratorio de Ron Hoy en la Universidad de Cornell. "Sorprendentemente, descubrimos que también poseen un agudo sentido del oído. Pueden oír sonidos a distancias mucho más lejanas de lo que se pensaba, aunque carecen de oídos con los tímpanos típicos de la mayoría de los animales con audición a larga distancia."

Su descubrimiento fue un afortunado accidente. Shamble y sus colegas, incluyendo a Gil Menda de la Universidad de Cornell, habían ideado previamente un nuevo método para hacer grabaciones neuronales de los cerebros de las arañas saltadoras, y estaban usando la técnica para explorar cómo las arañas saltadoras procesan la información visual. Pero un día el ruido de una silla que rechinaba causó una rección en el cerebro de la araña.

"Un día, Gil estaba preparando uno de estos experimentos y comenzó a grabar desde un área más profunda del cerebro en la que normalmente nos centramos", dijo Shamble. "Mientras se alejaba de la araña, su silla chirrió por el suelo del laboratorio. La forma en que hacemos las grabaciones neuronales, montamos un altavoz para que se pueda escuchar cuando las neuronas se disparan - hacen este sonido "pop" muy distintivo - y cuando la silla de Gil chirrió, la neurona de la que estábamos grabando empezó a estallar. Lo hizo de nuevo, y la neurona disparó de nuevo."

"Empezamos a discutir los detalles sobre cómo las arañas sólo pueden oír cosas cercanas," continuó Menda, "y para demostrarlo, Paul aplaudió cerca de la araña y la neurona disparó, como era de esperar. Luego retrocedió un poco y aplaudió de nuevo, y otra vez la neurona se disparó."

Son, Menda y Shamble estaban de pie fuera de la sala de grabación, a tres o cinco metros de la araña, sorprendidos mientras la neurona de la araña seguía respondiendo a sus aplausos. Basándose en todo lo que pensaban que sabían, no debería haber sido posible.

Un estudio posterior mostró que la audición de las arañas saltadoras es más sensible a las frecuencias que les permitirían escuchar el batido de las alas de sus enemigos las avispas parasitoides. Experimentos de comportamiento han demostrado que las arañas saltadoras responden a tales sonidos congelándose - una respuesta común de sobresalto.

¿Así que cómo escuchan las arañas si no tienen oídos? Los investigadores creen que probablemente sientan vibraciones de pequeños pelos en sus patas llamados tricobotrios. Encontraron que la estimulación mecánica directa de los pelos era suficiente para generar una respuesta en las neuronas acústicamente sensibles.

"Cuando sacudimos pelos sensoriales individuales hacia adelante y hacia atrás - estos son los mismos pelos que se sabe que responden a los sonidos que se originan cerca del animal - también obtuvimos respuestas", dijo Shamble. "Esto sugiere que estos pelos son la forma en que las arañas registran los sonidos lejanos."

"En las películas, Spiderman tiene este extraño y adicional 'sentido arácnido' que le ayuda a percibir el peligro," dijo Menda. "Resulta que el sentido arácnido de las arañas en la vida real podría ser el de la audición. Los investigadores están grabando los cerebros de las arañas pescadoras, arañas lobo y otras para probar su audición.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Información básica sobre protección de datos Ver más

  • Responsable A C Z.
  • Finalidad  Moderar los comentarios. Responder las consultas.
  • Legitimación Su consentimiento.
  • Destinatarios  banahosting.
  • Derechos Acceder, rectificar y suprimir los datos.
  • Información Adicional Puede consultar la información detallada en la Política de Privacidad.

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para fines de afiliación y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de sus datos para estos propósitos. Ver Política de cookies
Privacidad