Las arañas sociales dividen el trabajo según el tamaño y la condición del cuerpo

Las arañas sociales dividen el trabajo según el tamaño y la condición del cuerpo

22 de marzo de 2014

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</A primera vista, las colonias de miles de arañas sociales se ven todas iguales y están ocupadas con las mismas tareas. No es así, dicen los investigadores Carl Keiser y Devin Jones de la Universidad de Pittsburgh, después de estudiar cuidadosamente varios encuentros de Stegodyphus dumicola arañas sociales del Desierto de Kalahari en Sudáfrica. </Encontraron que el tamaño del cuerpo de una araña en particular y su condición indican la tarea que generalmente realiza dentro de una colonia. Las arañas con cuerpos más pequeños eran más propensas a ayudar en la construcción y mantenimiento de telarañas. Aquellas que estaban en mejor condición tendían a no capturar presas, mientras que aquellas con una condición corporal más baja eran más propensas a estar ocupadas con la búsqueda de comida.

"Los resultados son intrigantes porque esta variación de rasgos y su resultante diferenciación de tareas da lugar a una sociedad de cría cooperativa compuesta de individuos altamente relacionados y endogámicos", dijo Keiser. "Las arañas tienen una edad casi idéntica y se desarrollan juntas en sincronía. Nuestros hallazgos difieren del razonamiento antes convencional entre los investigadores de las arañas sociales de que las sociedades de arañas sociales son homogéneas e igualitarias."

Además, encontraron que las colonias vecinas pueden tener diferentes "personalidades". La "personalidad" de una colonia - o el comportamiento colectivo - se predice mejor por la variedad de arañas individuales que viven en ella. Las colonias con miembros de diferentes tamaños o niveles de agresión contenían arañas que eran más lentas para emerger de su nido y atacar a sus presas. La variación en la audacia dentro de las colonias está a su vez ligada a mejores posibilidades de que más arañas individuales participen en actividades estándar de construcción de telarañas.

Stegodyphus dumicola Las arañas viven en colonias de hasta 2.000 miembros en árboles espinosos en las partes áridas del suroeste de África. Las arañas construyen grandes telarañas que consisten en densas áreas de vida comunal y una red de captura bidimensional. Para estudiarlas, Keiser y sus colegas transportaron varias colonias recolectadas en el sur del desierto de Kalahari a su laboratorio en la Universidad de Pittsburgh. Luego observaron cuidadosamente hasta qué punto los individuos estaban involucrados en tareas como ataques, construcción de redes o reparación de redes.

Keiser y sus colegas creen que tales estudios son vitales para entender cómo los rasgos y acciones de los individuos se combinan para formar y desarrollar la organización social y el comportamiento colectivo de una especie particular.

Su estudio se publica en la revista Ecología del Comportamiento y Sociobiología.

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