Las aves identificadas como huéspedes de la enfermedad de Lyme

Las aves identificadas como huéspedes de la enfermedad de Lyme

10 de marzo de 2015

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Los pájaros son más importantes que los previamente reconocidos como anfitriones de la bacteria causante de la enfermedad de Lyme, según un estudio reciente publicado en la revista PLOS ONE. La bacteria Borrelia burgdorferi, que es responsable de la enfermedad de Lyme, se sabía que era portada por ratones de patas blancas, ratas de madera, ardillas grises occidentales y otros pequeños mamíferos, pero menos estudios han mirado el papel de las aves como reservorios.

"El papel de las aves en el mantenimiento de la bacteria de la enfermedad de Lyme en California es poco conocido", dijo la autora principal Erica Newman, una estudiante de doctorado de UC Berkeley. "Este es el estudio más extenso del papel de las aves en la ecología de la enfermedad de Lyme en el oeste de los Estados Unidos, y el primero en considerar la diversidad de especies de aves, sus comportamientos y sus hábitats para identificar qué aves son realmente las más importantes como portadoras. "

Además, las aves del estudio que se encontraron como importantes anfitriones de la bacteria de la enfermedad de Lyme - como los petirrojos americanos, juncos de ojos oscuros y gorriones de corona dorada - son casualmente las que se encuentran comúnmente en los ambientes suburbanos.

Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, la enfermedad de Lyme es la enfermedad transmitida por garrapatas más comúnmente reportada en los Estados Unidos. Hay aproximadamente 300.000 casos cada año, la gran mayoría de ellos en el este de los Estados Unidos.

Morgan Tingley, un ornitólogo de la Universidad de Connecticut que no fue parte de este estudio, subrayó la importancia de descubrir qué aves son portadoras de la bacteria de la enfermedad de Lyme.

"Las aves son mucho más capaces de transportar enfermedades a largas distancias que los pequeños mamíferos huéspedes típicos de la enfermedad de Lyme, y por lo tanto pueden constituir un componente poco apreciado de la ecología de la enfermedad de Lyme", dijo Tingley. "Particularmente cuando miramos hacia el futuro, las aves pueden terminar jugando un papel más importante en la ecología de la enfermedad que otros animales debido a su capacidad de desplazarse rápida y fácilmente a largas distancias y a nuevos hábitats. De la misma manera que los aviones pueden ayudar a propagar enfermedades a través de las naciones, las aves hacen lo mismo por nuestros ecosistemas."

La enfermedad de Lyme se propaga a los humanos a través de la picadura de garrapatas infectadas. La garrapata de los ciervos de patas negras (Ixodes scapularis) transmite B. burgdorferi en las regiones este y centro-norte de los Estados Unidos, mientras que la garrapata de las patas negras del oeste (Ixodes pacificus) propaga la bacteria en el oeste.

Las muestras de aves y garrapatas en este nuevo estudio provienen de 14 sitios en el noroeste de California. El estudio incluyó múltiples hábitats naturales, que van desde sabanas y pastizales hasta chaparral y bosques densos.

Los investigadores tomaron muestras de sangre de 623 aves que representan 53 especies, y también removieron e identificaron cuidadosamente las garrapatas que encontraron en las aves. Recogieron un total de 284 garrapatas jóvenes - más del 99 por ciento de las cuales eran garrapatas occidentales de patas negras - consistentes en 192 larvas y 92 ninfas.

La bacteria de la enfermedad de Lyme fue detectada en 57 de las 100 aves que portaban garrapatas. Entre las garrapatas mismas, el 13 por ciento de las larvas y casi el 25 por ciento de las ninfas estaban infectadas con B. burgdorferi o espiroquetas relacionadas.

Entre las 23 especies de aves que fueron infectadas, los autores del estudio destacaron al jilguero menor, al ratón tití de roble y al junco de ojos oscuros como aves que albergaban más subtipos de la bacteria de la enfermedad de Lyme que otras. Además, el gorrión de corona dorada se infectó con más frecuencia que otras especies.

Los investigadores también encontraron, por primera vez en las aves, otra especie de espiroqueta de la enfermedad de Lyme que está estrechamente relacionada con Borrelia burgdorferi. Esa espiroqueta, llamada Borrelia bissettii, es conocida por causar una enfermedad parecida a la enfermedad de Lyme en personas del centro y sur de Europa. Además, esta bacteria era la más común de las especies de Borrelia que se encuentran en las aves.

"El hecho de que encontráramos esta bacteria particular por primera vez en las aves de California es notable por la facilidad con la que las aves pueden distribuir espiroquetas a diferentes regiones", dijo el coautor Robert Lane, entomólogo médico de la Universidad de California en Berkeley. "Vale la pena observar si esta espiroqueta se expande en este estado."

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