Las avispas depredadoras y los científicos ciudadanos se enfrentan al barrenador esmeralda del fresno

Las avispas depredadoras y los científicos ciudadanos se enfrentan al barrenador esmeralda del fresno

20 de abril de 2015

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Por Kevin Fernández

>>El barrenador esmeralda del fresno (Agrilus planipennis) es una especie de plaga que ha matado decenas de millones de fresnos y tiene el potencial de matar la mayoría de los 8.700 millones de fresnos en América del Norte. El escarabajo, nativo de Asia, fue introducido accidentalmente en los EE.UU. en 2002 en Michigan. Desde entonces, se ha propagado en el este de los Estados Unidos y el sudeste de Canadá.

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Kevin Fernández

La advertencia temprana de la infestación del BEF es crítica para el tratamiento y la supervivencia de las varias especies de fresnos afectados. Pero los métodos de censo han sido caros y difíciles. Por lo tanto, los científicos han aprendido a utilizar los servicios de una avispa de tierra nativa, Cerceris fumipennis, para estimar la abundancia del BEF en un área particular.

C. fumipennis es una avispa cazadora solitaria que se alimenta casi exclusivamente de escarabajos buprestres barrenadores de la madera. La avispa adulta atrapa y paraliza un escarabajo con su aguijón, lo lleva de vuelta a su nido, luego arrastra al escarabajo dentro y pone un huevo en él. El huevo entonces eclosiona y la larva se come al escarabajo.

C. fumipennis es valioso en la detección del BEF porque las avispas llevan a los escarabajos a sus nidos, y los inspectores pueden atrapar a las avispas que regresan con sus presas para ver si el BEF está en el área.

Una avispa hembra puede tener varios escarabajos paralizados en su nido. El nido es subterráneo, visible por encima del suelo como un agujero del tamaño de un lápiz con un montón de tierra excavada alrededor. Varios nidos - de cinco a 500 - pueden ser agregados libremente en una gran colonia suelta. Las avispas hacen sus nidos en un suelo arenoso bien relleno en zonas soleadas, a menudo en campamentos, caminos de tierra, campos de juego, diamantes de béisbol, y cerca de los bosques, donde buscan presas.

El WaspWatchers

>>Philip Careless en la Universidad de Guelph, Ontario, Canadá, comenzó este programa de biovigilancia como su proyecto de maestría. Fue retomado en 2008 por los administradores de salud forestal de EE.UU. para la detección temprana de infestaciones de BEF. Colleen Teerling, entomóloga forestal del Departamento de Agricultura, Conservación y Silvicultura de Maine, desempeñó un papel decisivo en la creación del programa de voluntarios C. fumipennis, también conocido como WaspWatchers, en los Estados Unidos.

En Maine, la noticia del proyecto se difundió de boca en boca en un principio. Más tarde, dijo Teerling, "Llamaba a la oficina del pueblo y hablaba con el consejero y el gerente del pueblo y les explicaba lo que hacíamos, lo que buscábamos, y a veces tenían una idea de quién podía estar interesado. Tenía un par de concejales que eran voluntarios para las colonias de avispas en sus pueblos." También encontró voluntarios en el Programa de Jardineros Maestros en Maine. Pronto, el método de biovigilancia de WaspWatchers fue adoptado por otros estados.

Aquí es donde entras tú. Puedes ser un WaspWatcher ayudando a los científicos a llevar a cabo la biovigilancia en el campo, haciendo exactamente lo que hacen con el mismo equipo. Estarás entrenado para atrapar avispas, atrapar escarabajos y registrar los hallazgos.

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Los WaspWatchers hacen agujeros en el papel y lo colocan sobre el nido de las avispas. Cuando la avispa hembra regresa, no puede traer su presa con ella a través del agujero, y los escarabajos son recogidos por los ciudadanos científicos.

La mayoría de los estados WaspWatcher también tienen un programa de "adoptar una colonia", donde los científicos entregan las colonias de avispas a voluntarios que las monitorean. Típicamente, los científicos inspeccionan el estado cuando las avispas emergen para la primavera o el verano, marcando las ubicaciones de las colonias de avispas. Se utilizan imágenes satelitales para localizar los diamantes del béisbol, que son fácilmente reconocibles. Las colonias son entonces responsabilidad de los WaspWatchers.

Los escarabajos recolectados son colocados en bolsas, y al final del verano son enviados por correo a los científicos, quienes luego examinan e identifican la especie. C. fumipennis no pica a los humanos, incluso cuando se manipula, por lo que no hay posibilidad de que el inspector se vaya a casa con la mano dolorida.

Este método de biovigilancia da a los investigadores una alerta temprana sobre las infestaciones del BEF, vital para dar tiempo a poner en cuarentena las zonas forestales y tratar los árboles afectados. Pero también da a los ciudadanos científicos la oportunidad de hacer nuevos descubrimientos, porque las avispas traen otros escarabajos a sus nidos además del BEF. Por ejemplo, C. fumipennis las avispas recolectaron 29 especímenes de Buprestis consularis de tres condados de Carolina del Norte donde nunca habían sido vistas antes.

"Los WaspWatchers son responsables de recolectar múltiples registros estatales nuevos en un período de cuatro años en Carolina del Norte, incluyendo el primer registro estatal del barrenador del abedul de bronce (Agrilus anxius) en Carolina del Norte", dijo Whitney Swink, especialista en plagas de plantas del Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Carolina del Norte.

Exactamente cuando las avispas emergen y comienzan una temporada de caza de escarabajos y el tiempo que están activas varía según la latitud, las del norte emergen más tarde. En Ontario, las avispas emergen a finales de junio y están activas hasta principios de septiembre. En Carolina del Norte, están activas desde finales de mayo y principios de junio hasta finales de junio y principios de julio.

Eso significa que hay tiempo para que se involucren. Haga clic aquí para ver una lista de contactos de WaspWatcher. Si no ve ninguno cerca de usted, haga una búsqueda en Internet con el término WaspWatchers y su estado y seguro que encontrará uno, si existe.

¡Feliz cacería!

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