Las avispas utilizadas para combatir la enfermedad del enverdecimiento de los cítricos no amenazan a los insectos no objetivo

Las avispas utilizadas para combatir la enfermedad del enverdecimiento de los cítricos no amenazan a los insectos no objetivo

3 de febrero de 2014

En agosto de 2008 se detectó en el sur de California el psílido asiático de los cítricos (Diaphorina citri), un insecto invasor que se sabe que propaga la enfermedad del enverdecimiento de los cítricos (huanglongbing), que puede ser letal para los árboles de cítricos. Después de que se determinó que los tratamientos iniciales con insecticidas eran costosos e insostenibles, se tomó la decisión de intentar, en cambio, el control biológico mediante el uso de insectos parasitoides que se sabe que atacan a los psílidos. Sin embargo, como los únicos parasitoides conocidos no son nativos de América del Norte, hubo que realizar un estudio de impacto ambiental antes de que los enemigos naturales pudieran ser liberados de la cuarentena. Diaphorina citri (Hemiptera: Liviidae: Euphyllurinae: Diaphorinini) en California. "

" En él, los autores Mark Hoddle y Raju Pandey de la Universidad de California, Riverside, describen cómo probaron Tamarixia radiata (Waterson), una avispa parasitoide nativa de Pakistán que es un enemigo natural del psílido asiático de los cítricos - las avispas hembra ponen huevos bajo las ninfas del psílido, que luego eclosionan y se alimentan de ellos. D. citri, así como otras que son nativas de California que también se encuentran en otras especies de plantas cercanas a los árboles de cítricos. De los siete psílidos no objetivo, sólo uno - una especie de plaga, el psílido de la patata, Bactericera cockerelli - fue parasitado por las avispas, e incluso eso ocurrió a niveles muy bajos de menos del 5 por ciento.

Tamarixia radiata (arriba), una avispa importada del Pakistán para controlar el psílido asiático de los cítricos (abajo)

Los resultados sugirieron que la probabilidad de que se produjeran impactos significativos en los insectos no objetivo era baja, y que el establecimiento de T. radiata en el sur de California para el control biológico clásico de D. citri planteaba un riesgo ambiental insignificante.

En noviembre de 2011, se presentó un Informe de Evaluación Ambiental al Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), que autorizó la liberación de las avispas parasitoides a finales de ese año. Para enero de 2014 se habían liberado más de 200.000 avispas en más de 400 sitios en el sur de California. Tamarixia se ha recuperado en algunos casos hasta 5-7 millas del sitio de liberación más cercano, y las pruebas de ADN confirmaron el origen paquistaní de los parasitoides recuperados.

Este artículo de JEE proporciona un detalle analítico aún mayor que el Informe de Evaluación Ambiental que fue presentado al USDA en 2011, y podría servir como modelo para futuras evaluaciones de control biológico que evalúen la seguridad de los enemigos naturales de los artrópodos.

"La creciente inquietud sobre la seguridad del biocontrol de artrópodos ha impulsado el rápido desarrollo de protocolos de pruebas que evalúan el rango y la especificidad de los huéspedes para determinar si más de una especie huésped/presa es atacada y cuál puede ser la intensidad potencial del ataque fuera del laboratorio", dijo el Dr. Hoddle. "Este enfoque mejorado de pruebas previas a la liberación probablemente aumentará la seguridad y la eficacia de los agentes clásicos de control biológico utilizados para el manejo de especies invasoras"

Haga clic aquí para ver el artículo completo.

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