Las bacterias pueden ser utilizadas para la interferencia del ARN en los insectos

Las bacterias pueden ser utilizadas para la interferencia del ARN en los insectos

4 de marzo de 2016

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Las bacterias en el intestino de los insectos portadores de enfermedades - incluyendo el mosquito que lleva el virus Zika - puede ser usado como un caballo de Troya para ayudar a controlar la poblaci贸n de insectos, seg煤n un art铆culo en el Proceedings of the Royal Society B.

La tecnolog铆a en el coraz贸n del trabajo del investigador se llama ARN de interferencia (ARNi), un proceso natural que las c茅lulas utilizan para rechazar, o silenciar, la actividad de genes espec铆ficos, por ejemplo los genes que controlan la fertilidad.

El ARNi ha sido investigado previamente en relaci贸n con los insectos, pero es dif铆cil de entregarlo de manera efectiva. La inyecci贸n en insectos seleccionados es un m茅todo de entrega, pero esto consume tiempo y es costoso, y muchos insectos son simplemente demasiado peque帽os para que esto sea viable.

En cambio, los cient铆ficos de la Universidad de Swansea han demostrado que las bacterias pueden ser un veh铆culo de entrega eficaz para el ARNi. Su t茅cnica, conocida como ARN mediado por simbiontes, utiliza bacterias amigables (simbi贸ticas) que habitan en los insectos para dar una orden de "apagado" a los genes de los insectos elegidos como objetivo.

Los resultados mostraron disminuciones en la fertilidad de hasta el 100% y un aumento del 60% en la tasa de mortalidad de las larvas entre los insectos estudiados. </Los investigadores probaron la t茅cnica en dos especies de insectos, la chinche besadora (Rhodnius prolixus) y los trips de las flores occidentales (Frankliniella occidentalis). La investigaci贸n demostr贸 que la t茅cnica suprimi贸 la fertilidad de la chinche besadora hasta en un 100 por ciento, y la t茅cnica dio como resultado un aumento del 60 por ciento en la tasa de mortalidad de las larvas de trips de las flores occidentales.

"Esto representa un avance significativo en la capacidad de suministrar ARNi, potencialmente a una gran variedad de insectos no modelos", escribieron los autores.

"Se espera que el ARNi mediado por simbiontes sea efectivo en otras especies de insectos", escribieron. "El prerrequisito unificador es que los insectos alberguen simbiontes cultivables, un criterio que ya se sabe que cumplen muchas especies de insectos de importancia mundial como los mosquitos Aedes y Anopheles, las moscas tsets茅, la mosca blanca y las abejas de la miel."

El m茅todo consiste en identificar una bacteria apropiada en cada insecto para que entregue el ARNi. La bacteria es espec铆fica para ese insecto en particular y no puede vivir fuera de 茅l.

"Esta tecnolog铆a nos permite atacar a los insectos mucho m谩s eficazmente que los pesticidas convencionales, y sin sus efectos secundarios", dijo el Dr. Paul Dyson, uno de los coautores. "El uso de bacterias como caballo de Troya evita algunos de los problemas en la entrega de ARNi al insecto. Es un avance significativo. Nos puede ayudar a hacer frente a algunos de los insectos y plagas de los cultivos que tienen un impacto tan devastador en la salud humana y la cadena alimentaria. Nuestro m茅todo tambi茅n podr铆a ayudar en la lucha contra el virus Zika, ya que el mosquito Aedes que porta el virus tiene bacterias que ser铆an adecuadas."

"Las bacterias simbi贸ticas b谩sicamente hacen todo el trabajo duro por nosotros", dijo la Dra. Miranda Whitten, otra coautora. "Est谩n programadas para fabricar las mol茅culas de ARNi dentro del cuerpo del insecto, durante el tiempo que sea necesario, y lo hacen sin ser detectadas por el sistema inmunol贸gico del insecto. Como podemos elegir qu茅 gen - o combinaci贸n de genes - atacar, ahora tenemos una caja de herramientas de supresi贸n de genes muy flexible. Esto se combina con una exquisita especificidad que no deber铆a afectar a otras especies de insectos, incluso si comparten el mismo h谩bitat. "

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