Las chinches adultas prefieren el rojo y el negro, pero evitan el amarillo y el verde

Las chinches adultas prefieren el rojo y el negro, pero evitan el amarillo y el verde

25 de abril de 2016

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Por Josh Lancette

Investigadores de la Universidad de Florida y del Union College en Lincoln, NE se preguntaron si los chinches preferían ciertos colores para sus escondites, así que hicieron algunas pruebas en el laboratorio. Las pruebas consistieron en usar pequeños refugios tipo carpa que fueron hechos de cartulina de colores y colocados en placas de Petri. Se colocó un chinche en el medio de la placa de Petri y se le dio diez minutos para elegir uno de los refugios de color. También se realizaron algunas variaciones de la prueba, como la prueba de chinches en diferentes etapas de la vida, de diferentes sexos, chinches individuales versus grupos de chinches, y chinches alimentados versus chinches hambrientos.

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<Los resultados, publicados en el Diario de Entomología Médica, mostraron que los chinches preferían el rojo y el negro, y parecían evitar colores como el verde y el amarillo. "Sin embargo, estos experimentos de color muestran que los chinches no se esconden en cualquier puerto, sino que seleccionan un puerto basado en su color cuando se mueven en la luz". "Originalmente pensamos que los chinches podrían preferir el rojo porque la sangre es roja y de eso se alimentan", dijo la Dra. Corraine McNeill, una de las coautoras. "Sin embargo, después de hacer el estudio, la razón principal por la que pensamos que preferían los colores rojos es porque los chinches mismos parecen rojos, así que van a estos refugios porque quieren estar con otros chinches, ya que se sabe que existen en agregaciones."

"Aunque esta es una explicación plausible, muchos factores influyeron en el color que los chinches eligieron. Por ejemplo, las preferencias de color de las chinches cambiaron a medida que crecían, y eligieron colores diferentes cuando estaban en grupo que cuando estaban solas. También eligieron diferentes colores dependiendo de si tenían hambre o se alimentaban. Además, los machos y las hembras parecían preferir diferentes colores.

Los autores sugieren que una posible explicación de por qué los chinches de cama evitaron los colores amarillo y verde es porque esos colores se asemejan a las áreas con mucha luz. Estos hallazgos son importantes porque pueden tener implicaciones para el control de las plagas.

"Estamos pensando en cómo se pueden mejorar las trampas para chinches usando herramientas de monitoreo que actúen como un refugio y que sean de un color específico que sea atractivo para el insecto", dijo el Dr. McNeill. "Sin embargo, el punto no es usar las trampas de color en forma aislada, sino usar la preferencia de color como algo en su juego de herramientas para ser emparejado con otras cosas como feromonas o dióxido de carbono para potencialmente aumentar el número de chinches en una trampa."

"A la luz de estos resultados, la gente podría estar tentada a tirar sus sábanas rojas y negras en lugar de las amarillas y verdes. Sin embargo, el Dr. McNeill advierte que tal vez no quieran reemplazar el contenido de sus armarios de ropa de cama todavía.

"Siempre bromeo con la gente, 'Asegúrense de tener sábanas amarillas!'" dijo el Dr. McNeill. "Pero para ser muy honesto, creo que eso sería estirar los resultados un poco demasiado. Creo que el uso de colores para monitorear y prevenir las chinches tendría que ser aplicado específicamente a algún tipo de trampa, y tendría que ser usado junto con otra estrategia de control. No sé hasta dónde llegaría para decir que no se consiga una maleta roja o sábanas rojas, pero la investigación aún no se ha hecho, así que realmente no podemos descartarlo por completo."

Interesantemente, este estudio casi nunca ocurrió en primer lugar.

"Estábamos tratando de pensar en una nueva vía para controlar las chinches", dijo el Dr. McNeill. "Mi asesor en ese momento, el Dr. Phil Koehler, me dijo, 'Sabes, no creo que tengamos ningún estudio reciente sobre la visión de los chinches o cómo responden a los colores si están buscando un refugio'. Al principio me reí de él y le dije: "¡Oh Dr. Koehler, las chinches no pueden ver el color o usar el color de esa manera! Eso es ridículo". Sin embargo, me animó a no sacar la idea por la puerta hasta que hubiéramos probado algunas pruebas preliminares. Así que hicimos algunas pruebas preliminares y encontramos que los chinches iban específicamente a ciertos colores sobre otros, especialmente en lo que se refiere a los refugios. A partir de ahí, tomamos la idea y la llevamos a cabo."

<pRead more at:

- Behavioral Responses of Nymph and Adult Cimex lectularius (Hemiptera: Cimicidae) to Colored Harborages

<emJosh Lancette es Director de Publicaciones de la Sociedad Entomológica de América.

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