Las hormigas están más relacionadas con las abejas que con la mayoría de las avispas

Las hormigas están más relacionadas con las abejas que con la mayoría de las avispas

9 de octubre de 2013

Las hormigas y las abejas están sorprendentemente más relacionadas genéticamente entre sí que con las avispas sociales como las avispas amarillas y las avispas de papel, un equipo de científicos de la Universidad de California, Davis ha descubierto en una investigación innovadora que se publicará en un artículo llamado "La filogenómica resuelve las relaciones evolutivas entre hormigas, abejas y avispas" en la revista Biología actual.

Usando la secuenciación del genoma y la bioinformática de última generación, los investigadores resolvieron una pregunta evolutiva de larga data y sin respuesta. Los científicos pensaban anteriormente que las hormigas y las abejas estaban más distantes, y que las hormigas estaban más cerca de ciertas avispas parasitoides.

Las hormigas, las abejas y las avispas que pican pertenecen todas al clado de los Himenópteros agudos (que pican) - el grupo en el que el comportamiento social se desarrolla más extensamente, dijo el autor principal y especialista en hormigas Phil Ward, profesor de entomología en UC Davis.

Los colaboradores incluyeron a Ward, la genetista molecular y profesora adjunta Joanna Chiu, el científico de las abejas y profesor adjunto Brian Johnson, el estudiante graduado Marek Borowiec y el investigador postdoctoral Joel Atallah, todos con el Departamento de Entomología y Nematología de UC Davis, y el científico visitante Ernest K. Lee del Instituto Sackler de Genómica Comparada, Museo Americano de Historia Natural.

Johnson, cuyo laboratorio estudia la genética, el comportamiento, la evolución y la salud de las abejas, señaló que el estudio demostró que las hormigas y las abejas están más estrechamente relacionadas de lo que se pensaba anteriormente.

"Este resultado debería ser importante para futuros estudios centrados en la evolución eusocial, ya que sugiere que la morfología puede no ser un buen indicador de la relación evolutiva en estos grupos de organismos", dijo. El comportamiento eusocial se caracteriza por el cuidado cooperativo de la cría, la superposición de generaciones de adultos y la división del trabajo.

Los resultados de UC Davis también proporcionan una nueva perspectiva sobre el fósil del Cretáceo inferior Cariridris bipetiolata, originalmente afirmado como la hormiga fósil más antigua. Los científicos lo reinterpretaron más tarde como una avispa espheciforme.

"Nuestro descubrimiento de que las hormigas y los apoides son taxones hermanos ayuda a explicar la dificultad en la colocación de Cariridris", escribieron los autores en el artículo, "y sugiere que es mejor tratarlo como un linaje cercano a la raíz del árbol hormiga-apoide, quizás no asignable con certeza a ninguna de las dos ramas". "

Los científicos descubrieron que la ancestral avispa aculeada era probablemente un ectoparasitoide, que ataca y paraliza a un insecto anfitrión y deja a sus crías cerca donde pueden adherirse al exterior del anfitrión y alimentarse de él.

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