Las moscas de larga duraci贸n usan bombas de succi贸n para aumentar el flujo de n茅ctar

Las moscas de larga duraci贸n usan bombas de succi贸n para aumentar el flujo de n茅ctar

13 de diciembre de 2013

Una mosca de prob贸scide larga con una prob贸scide extra larga, parecida a la lengua, podr铆a parecer que tarda m谩s tiempo en alimentarse de una flor, pero en realidad tiene una ventaja sobre sus contrapartes con bocas de tama帽o medio que chupan n茅ctar. Puede succionar casi todo el n茅ctar disponible en una flor de una sola vez, porque tiene bombas de succi贸n m谩s eficientes en su cabeza, dice Florian Karolyi de la Universidad de Viena en Austria, sobre un estudio que 茅l y su equipo realizaron en la regi贸n de Namaqualand en Sud谩frica.

Los hallazgos se publican en un art铆culo llamado "Manejo del tiempo y flujo de n茅ctar: manejo de la flor y alimentaci贸n por succi贸n en moscas de probi贸ticos largos (Nemestrinidae: Prosoeca)" en la revista Naturwissenschaften - La Ciencia de la Naturaleza.

La extremadamente larga y delgada prob贸scide de los insectos del g茅nero Prosoeca (Nemestrinidae) evolucion贸 como una adaptaci贸n a la alimentaci贸n de las flores largas y tubulares. La mosca inserta su prob贸scide en la flor y la utiliza como una pajilla para aspirar n茅ctar. Una bomba de succi贸n en su cabeza crea un gradiente de presi贸n a lo largo de la prob贸scide, que permite la absorci贸n del n茅ctar. El n茅ctar con mayor contenido de az煤car ofrece la mayor recompensa energ茅tica. Sin embargo, el razonamiento biof铆sico indica que el aumento exponencial de la viscosidad que va de la mano de las mayores concentraciones de az煤car dificultar铆a el transporte de l铆quidos ricos en az煤car a trav茅s de un estrecho canal alimenticio.

Prosoeca (Nemestrinidae) evolucion贸 como una adaptaci贸n para alimentarse de largas flores tubulares. Foto de Florian Karolyi / Naturwissenschaften.

Debido a que la longitud de la prob贸scide difiere visiblemente entre las moscas de la misma especie, Karolyi y su equipo se preguntaron por lo tanto si las moscas con "lenguas" m谩s largas pasaban m谩s tiempo aliment谩ndose de una flor porque ten铆an m谩s problemas para succionar el n茅ctar. Esto significar铆a que gastaban m谩s energ铆a en el proceso de recolecci贸n de n茅ctar. Para estudiar esto, los investigadores se centraron en el g茅nero de moscas nemestr铆nidas parasitoides Prosoeca que se alimentan de n茅ctar de las Irid谩ceas, Lapeirousia oreogena. El equipo captur贸 el comportamiento del insecto en la c谩mara, midi贸 la longitud de su cuerpo y la prob贸scide y utiliz贸 microtomograf铆a de rayos X para las investigaciones de los m煤sculos de la cabeza.

Encontraron lo contrario. Una mosca de mayor probabilidad lleva una bomba de succi贸n de dos partes m谩s eficiente, mientras que la longitud de la prob贸scide y el volumen del m煤sculo de la bomba de succi贸n van de la mano. La mosca es as铆 capaz de sorber m谩s n茅ctar en una sola visita. Esto permite al insecto obtener una posible ventaja sobre otras moscas con prob贸scide de longitud media. El an谩lisis de la anatom铆a de la mosca de lengua larga tambi茅n sugiere que los antepasados de Nemestrinidae podr铆an haber sido insectos chupadores de sangre.

"Las moscas pertenecen a uno de los grupos m谩s importantes, pero a menudo subestimados, de insectos que visitan las flores y polinizadores. Nuestros resultados indican que la especie Prosoeca representa un alimentador de n茅ctar altamente adaptado y eficiente", dice Karolyi.

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