Las moscas tsetsé son insectos extraños y peligrosos

Las moscas tsetsé son insectos extraños y peligrosos

19 de septiembre de 2016

Glossina morsitans) de una colonia de la Escuela de Salud Pública de Yale en New Haven, CT. Foto de Geoffrey M. Attardo.

>Por Kevin Fernández

Las moscas tsetsé son el azote de África Central. Las moscas son vectores de la enfermedad nagana, también conocida como tripanosomiasis animal africana (TAA), en animales salvajes y domésticos, y una enfermedad similar entre los humanos que se conoce como enfermedad del sueño, o tripanosomiasis africana humana (TAH). Los agentes de las enfermedades son los tripanosomas, protozoos que viven dentro de la mosca tse-tsé. Algunas partes de África son inhabitables debido a la presencia de la mosca tsetsé y sus efectos en las personas y el ganado.

Kevin Fernández

Hay alrededor de 34 especies y subespecies de tse-tsé, dependiendo de los esquemas de clasificación, todas en un solo género, Glossina. Estas moscas chupan la sangre para alimentarse del tejido muscular de los animales y las personas, recogiendo los patógenos de un huésped infectado o inyectando los patógenos que llevan en un huésped. Una mosca tsetsé puede chupar su peso en sangre. Las moscas tsetsé han desarrollado una serie de adaptaciones difíciles de creer. Por ejemplo, amamantan a sus crías en el útero y dan a luz a crías vivas. El fenómeno se llama viviparidad adenotrófica, o "glándula alimentada, nacimiento vivo". La gran mayoría de los insectos no muestran este comportamiento, pero es el modo preferido para todas las especies en Hippoboscoidea, la superfamilia a la que pertenecen las moscas tsetsé.

Una hembra tsetsé se aparea una vez en su vida, en o cerca de una especie objetivo, pero está embarazada durante toda su vida, que dura unos cuatro meses. Los machos inician el apareamiento cuando sienten una feromona en el cuerpo de la hembra. El apareamiento dura hasta dos horas. Las moscas Tseste tienen dos ovarios y cada uno tiene dos ovariolos donde se desarrollan los huevos. El esperma del macho se almacena en una estructura llamada espermatozoide en la hembra y se mantiene vivo allí.

Las hembras producen un solo óvulo a la vez, que pasa al útero, es fertilizado allí, y luego crece hasta convertirse en un gusano, que finalmente pesa tanto como la madre. Las crías se alimentan de una sustancia parecida a la leche sintetizada a partir de la glándula láctea, también llamada glándula uterina o glándula accesoria, que es grande, bifurcada, y llena la mayor parte del abdomen, y está compuesta por cientos de miles de células. La glándula láctea termina en un poro que se vacía en el útero, del cual se alimenta la larva. La leche consiste principalmente en agua, proteínas y grasas. Algunas de las doce proteínas principales funcionan para emulsionar la grasa, y para actuar como fuentes de aminoácidos y fosfato. Otra proteína, la transferrina, transporta el hierro e impide que las bacterias patógenas lo metabolicen, contribuyendo así a la inmunidad de la larva. Otra enzima, la esfingomielinasa, ayuda a la larva a digerir los lípidos de la leche.

La separación de la larva de la madre ocurre en el tercer estadio. La larva cae al suelo, se excava y forma el caso pupárico en sólo un par de horas. Pasa tres semanas como pupa, sufriendo la metamorfosis de la larva a la forma adulta. Luego eclosiona del caso pupárico y vuela para llevar a cabo su vida adulta.

Justo después de la emergencia de la hembra del pupario, el primer ovocito (huevo) comienza a desarrollarse en el ovario derecho. El apareamiento ocurre de 3 a 5 días después de la emergencia. El esperma almacenado en su espermatozoide fertiliza los óvulos durante la ovulación. La primera ovulación ocurre diez días después de la emergencia, seguida de la embriogénesis en el útero. Durante la embriogénesis, un segundo ovocito se desarrolla en el ovario izquierdo y completa el desarrollo. Después de la deposición larvaria, el ovocito del ovario izquierdo es entonces ovulado y fecundado en los 30 minutos siguientes al nacimiento de la larva. La primera larva se deposita unos 20 días después de que la hembra emerja de la pupa. La hembra puede producir de 8 a 10 larvas en su vida.

Otros factores relacionados con la fisiología de la mosca tsetsé, incluyendo la reproducción, son la presencia de endosimbiontes bacterianos en el intestino de las moscas. La sangre de los vertebrados es rica en proteínas y lípidos, pero baja en algunos nutrientes. Los endosimbiontes son Wigglesworthiaglossinidia y Sodalisglossinidius. W.glossinidia sintetiza las vitaminas del complejo B que la mosca no obtiene de su huésped y se usan para apoyar la lactancia y el desarrollo de las crías. Las vitaminas del complejo B sintetizadas por W. glossinidia incluyen B1 (tiamina), B2 (riboflavina), B3 (nicotinamida), B5 (ácido pantoténico), B6 (piridoxina) y B9 (ácido fólico). Durante el desarrollo larvario, W. glossinidia es necesario para un sistema inmunológico sano. El simbionte se almacena en un tejido unido al intestino medio llamado bacterioma. El órgano está compuesto por células llamadas bacteriocitos que contienen la bacteria. La función de Sodalisglossinidius es actualmente desconocida. Además de los simbiontes, las moscas tse-tsé portan una bacteria llamada Wolbachia pipientis. Los tres microorganismos se transmiten a la progenie a través de la madre.

Según Geoffrey Attardo, un científico investigador que estudia las moscas tsetsé en África y en la Escuela de Salud Pública de Yale en New Haven, Connecticut, "Las moscas tsetsé son ejemplos de evolución convergente. Las proteínas de la leche de las moscas tienen funciones similares en los mamíferos"

El trabajo de campo del Dr. Attardo en África incluye la captura de la mosca tsetsé, su recolección en diferentes lugares, la comparación de la genética de las moscas de diferentes regiones y el estudio del flujo de genes entre las poblaciones. Cuando se le preguntó por qué estudia la mosca tsetsé, dijo: "Tienen una biología reproductiva única; son importantes también como vector de enfermedades humanas y animales". En el laboratorio, podemos estudiar la fisiología de las moscas y la interacción con el parasitismo de una manera controlada."

El estudio de la tse-tsé es valioso porque revela las debilidades en su ciclo de vida que pueden ser utilizadas contra ellas y con suerte provocar su desaparición. El genoma de la mosca tsetsé >Glossina morsitans ha sido secuenciado, después de diez años de trabajo por científicos de todo el mundo. Mientras tanto, la guerra contra la mosca tse-tsé y los tripanosomas continúa, sin final a la vista.

Kevin Fernández es un escritor científico independiente que vive en Connecticut. Ha publicado en periódicos, enciclopedias y en línea.

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