Las perspectivas cambian mientras los temas persisten en diferentes puntos del camino de la carrera

Las perspectivas cambian mientras los temas persisten en diferentes puntos del camino de la carrera

10 de enero de 2017

Annie Ray, una profesora asociada de la Universidad de Xavier, revisa una trampa para insectos para escarabajos de cuernos largos. (Foto: Josh Rodstein)

Nota del editor: Esta es la siguiente entrega de la serie "Detrás de la ciencia" de Laurel Haavik que se asoma a la vida de los científicos. Ver otros artículos de la serie.

>Por Laurel Haavik, Ph.D.

La duración de una carrera podría ser comparada con un maratón, un evento más sobre la resistencia que la velocidad. Sin embargo, el punto de partida para los científicos, la escuela de posgrado, a veces se siente un poco como una carrera en sí misma. ¿Qué se avecina más allá de la línea de meta de los graduados? Puede ser difícil de visualizar, pero es crítico de considerar, porque las elecciones y experiencias dan forma a los futuros. Esto es especialmente importante dado el actual influjo de los doctores que saturan el mercado laboral, todos han llegado a una encrucijada que requiere considerar, sopesar, priorizar, buscar, deliberar, y tal vez incluso obsesionarse con lo que hay que hacer a continuación. La esperanza es encontrar un nicho adecuado que ofrezca desafío intelectual y realización.

Laurel Haavik, Ph.D.

Como personas naturalmente curiosas, los científicos buscan la comprensión de lo que está por delante y cómo será. Las perspectivas de las luchas, las recompensas y las estrategias para enfrentarlas y aceptarlas adecuadamente cambian a lo largo de la trayectoria de una carrera. A medida que la sociedad evoluciona y pasan las generaciones, los desafíos a los que se enfrentan los científicos en la misma etapa de la carrera en diferentes generaciones pueden ser diferentes. Entrevisté a científicos en tres etapas de carrera diferentes (temprana, media y tardía) para obtener una visión de estos cambios, e identificar cómo los individuos en diferentes etapas de carrera pueden conectarse y apoyarse unos a otros.

Laurel: ¿Cómo se interesó en la ciencia? Describa brevemente su trayectoria profesional.

Jon: Me interesó mucho la ciencia cuando era joven, mis padres fueron educados como ingenieros químicos, así que hubo mucho estímulo y exposición a la ciencia cuando era joven. Me moví en una dirección diferente durante la escuela secundaria; mirando hacia atrás en la experiencia creo que el entorno educativo en el que estaba no se ajustaba a mi estilo de aprendizaje, y encontré otros temas como la literatura y la filosofía mucho más interesantes. Ese tipo de cursos me animó a pensar de forma crítica y analítica de una manera que los cursos de ciencias y matemáticas en los que estaba en ese momento no lo hacían. En la universidad, tomé un curso de estudios ambientales para cumplir con un requisito de ciencias, y eso realmente me hizo retroceder hacia las ciencias. Siempre he disfrutado del aire libre y valorado la naturaleza, y ese curso de estudios ambientales fue uno de los primeros que conectó la ciencia con cosas que realmente me importaban. Así que cambié de especialidad y me lancé a las clases de estudios ambientales y biología junto con algunas investigaciones independientes. En ese proceso, me convertí en un ecologista. Fui directamente a un programa de doctorado después de terminar mi licenciatura. Aunque descubrí qué tema me apasiona relativamente tarde en mi educación, durante mucho tiempo me interesó la investigación independiente y una carrera académica. Tuve mucha suerte de llegar a una buena situación porque, como probablemente la mayoría de los estudiantes de doctorado principiantes, sólo sabía más o menos a medias lo que estaba haciendo en ese momento. Terminé mi doctorado en 2014 y actualmente soy un postdoctorado en busca de un puesto de profesor titular.

< fuerte>Annie: Algunos de mis primeros recuerdos son de atrapar bichos en la casa del lago de mi familia en el centro de Kentucky-sapos, insectos, peces-si no se movían lo suficientemente rápido, se convirtieron en mis mascotas. A medida que fui creciendo, mi interés por el aire libre y las plantas y animales me siguió. La ciencia siempre fue una de mis asignaturas favoritas. Me desvié un poco de la escuela secundaria; supongo que esperaba convertirme en actriz de teatro musical o cantante de ópera. En mi último año de secundaria, tomé un curso de temas especiales en biología, y nuestra primera unidad fue sobre ecología acuática. Me enamoré de la entomología en el momento en que miré a través de un microscopio a una náyade. Sabía que quería ser entomólogo. Durante la licenciatura, desarrollé un interés en la comunicación con los insectos, especialmente en la comunicación química y especialmente en los escarabajos (porque, afrontémoslo, ¡hay tantos escarabajos para estudiar y tantos modos diferentes de comunicación!). Así pues, fui a la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, donde estudié las feromonas de los escarabajos de cuernos largos para mi maestría y doctorado. Luego, tomé la gran zambullida de regreso al este para enseñar biología en la Universidad Xavier, una pequeña escuela de artes liberales en Cincinnati.

Rob: He estado interesado en la ciencia desde la infancia. Tuve profesores a lo largo del camino que me permitieron despertar mi interés y trabajar en proyectos, incluso en la escuela primaria. Como estudiante de quinto grado, fui capaz de llevar a cabo un proyecto comparando organismos de diferentes clases de vertebrados, usando instrumentos quirúrgicos que me prestó mi maestro, cuyo difunto padre era cirujano.

Ser entomólogo fue pura casualidad. Trabajé en el comportamiento de las aves como un proyecto de honor y consideré la posibilidad de estudiar ecología aviar para la escuela de posgrado. Un sabio consejo de un profesor de la Universidad de Purdue me convenció de buscar otro campo, simplemente basado en la demografía: la edad media de los ecologistas aviares era inferior a los 40 años y había cientos de solicitantes de trabajos académicos. Mientras buscaba diferentes campos y programas de postgrado, me encontré con mi vecino de al lado, que era estudiante de postgrado en entomología en Purdue. Me habló de un profesor recién contratado en su departamento, un ecologista, y que yo podría querer hablar con él. Me reuní con mi futuro asesor, Bob O'Neil y, después de algunos giros, decidí trabajar con él. Era una oportunidad total de conocer a mi vecino en el momento adecuado: ¿Cuáles son sus metas profesionales actuales?

Jon: Disfruto de la combinación de investigación, enseñanza y tutoría, así que mi meta a corto plazo es hacer la transición con éxito del postdoctorado a un trabajo de profesor titular en la facultad en algún lugar donde tenga oportunidad y apoyo para hacer investigación. En el panorama general, mis metas son participar en la ciencia que hace avances significativos en la ecología, la conservación y áreas relacionadas y enseñar y orientar a las personas que son apasionadas en la búsqueda de objetivos similares.

Annie: Me gustaría ser un profesor completo un día.

Rob: Estoy en la cuesta abajo de mi carrera. Después de casi una década de ser un administrador en la Universidad de Arkansas, estoy tratando de aprender a ser un miembro de la facultad, aunque uno con un importante nombramiento de enseñanza. Es difícil reiniciar un programa de investigación después de haber estado en un rol 100% administrativo durante casi 10 años. Mi interés actual es la enseñanza. Mis objetivos son terminar mi carrera enseñando varios cursos muy bien y tenerlos en muy buena forma para entregarlos a un futuro miembro de la facultad:

Annie: Lucha más con el tiempo y el equilibrio entre el trabajo y la vida. Siempre estoy abrumada; siempre estoy trabajando. Mucha gente necesita un poco de mi tiempo. Enseño tres cursos cada semestre y un curso de estudios en el extranjero durante las vacaciones de invierno. Hay una preparación constante de los cursos y la calificación de agosto a mayo. Aconsejo a aproximadamente 35 estudiantes universitarios. Se espera que participe en el servicio universitario. Luego está la investigación. Tengo un postdoctorado, dos técnicos y un puñado de investigadores universitarios, todos los cuales merecen mi tiempo y atención. Recibo poco apoyo para mi investigación por parte de mi departamento, así que tengo que luchar por mantener mi laboratorio en funcionamiento incluso cuando los que me rodean no creen que lo que hago sea interesante o importante. Es un desafío hacer malabarismos con todo esto con la salud y la vida. No he ido al gimnasio desde junio (ahora es diciembre); he estado enferma cuatro veces este semestre. Mis relaciones personales sufren porque no tengo suficiente energía para ellas. El alto estrés y la acción constante le sirve a uno como estudiante de postgrado, pero te quemará hasta el suelo con el tiempo. En este momento, estoy buscando una relación más sostenible con mi carrera.

> fuerte>Rob: Tengo dos desafíos:

  1. Reiniciar un programa de investigación, sin un laboratorio, sin saber cuánto invertir para poner en marcha un programa robusto, sabiendo que me enfrentaré a la jubilación en unos pocos años.
  2. Hacer que mi porcentaje de citas de enseñanza coincida con el tiempo que creo que se necesita para enseñar mis cursos asignados completa y apropiadamente.

Laurel:

Annie: Viaje y enseñanza. Mi carrera me ha llevado por todo el mundo para la investigación y para las reuniones con los colaboradores. Los viajes me han ayudado a desarrollar una visión mucho más amplia del mundo, y me han ayudado a ver la importancia (y la insignificancia) de lo que hago. Trabajar con estudiantes me resulta increíblemente gratificante. Es increíble empezar con una sala llena de pre-medicamentos genéricos que no pueden distinguir un mosquito de una mosca doméstica y terminar con una clase llena de entomólogos principiantes que discuten de manera convincente las diferencias entre las familias de Collembola. Soy increíblemente afortunada de que mi trabajo sea compartir todas las cosas increíbles que sé sobre biología con jóvenes de 18 a 22 años. Tengo tres respuestas: una sobre enseñanza, otra sobre tutoría y otra sobre alcance público. La satisfacción obtenida de enseñar a estudiantes universitarios en los últimos tres semestres ha superado todas mis expectativas y ha sido increíblemente gratificante. No había previsto la emocionante dinámica entre los estudiantes y yo, como instructor, en una clase grande.

  • Mentorizar a los estudiantes tanto mientras servía como jefe de departamento como asesor fue extremadamente gratificante. El pequeño tamaño del Departamento de Entomología de la Universidad de Arkansas me dio la oportunidad de participar individualmente con casi todos los estudiantes graduados, lo que me permitió tener un impacto en su futuro.
  • La parte de divulgación pública de nuestro proyecto de control biológico de la vida silvestre púrpura en Illinois fue mágica. La formación de varios cientos de maestros de escuela sobre el control biológico y la biología de los insectos, para poder transferir a los escolares en sus clases, fue muy agradable; lo que no se esperaba era la necesidad de capacitar a los padres de esos niños, que le dijeron a sus padres sobre el proyecto que estaban trabajando en la escuela.
  • Laurel: ¿De qué manera ha cambiado su campo a lo largo de su carrera?

    >Jon: Tengo una perspectiva limitada sobre esto siendo un científico en desarrollo, al principio de mi carrera, pero he visto un par de cambios que definitivamente comenzaron antes de mi carrera y que espero continúen en el futuro. El primero es un aumento de la conciencia y el discurso sobre la diversidad, la equidad y la inclusión. Ese no es realmente un cambio científico, sino parte de la cultura de nuestro campo, y uno que espero que produzca ganancias al hacer que la ciencia y el ser científico sean más equitativos y accesibles para una franja más amplia de la población. El segundo es una continuación del rápido desarrollo en curso de las capacidades tecnológicas, estadísticas y computacionales y sus aplicaciones a la ecología y la entomología.

    Annie: No estoy seguro de si el campo ha cambiado, o si mis intereses han cambiado, o una combinación de ambos, pero he llegado a centrarme mucho más en los invasores de madera que como estudiante de postgrado. Esto puede estar correlacionado con la disminución general de las tasas de financiación de la llamada investigación "básica". Por un lado, es agradable ver la aplicación inmediata de sus resultados en la política y en las estrategias nacionales de control de plagas. Por otro lado, es una pena que haya tantos escarabajos de cuernos largos notables que no pueda estudiar, sólo porque todavía no son económicamente importantes.

    También me preocupa la fuga de cerebros en entomología. Las reuniones están llenas de estudiantes y postdoctorados, pero cada vez hay menos gente en puestos permanentes. Debido a la falta de fondos para puestos permanentes (tanto en las universidades como en el gobierno), la gente está dejando la entomología. Eso es una tremenda pérdida para nuestro campo, y una pérdida para las agencias y organizaciones que financiaron la formación e investigación de estas personas. Alguna pérdida es normal, pero el nivel actual de pérdida es francamente aterrador. Estamos sacrificando la experiencia y la memoria institucional en aras de recortar y equilibrar los presupuestos. Me parece una falsa economía.

    >Si bien la situación de financiación es un fastidio, me ha alegrado ver un nuevo enfoque en el aumento de la diversidad y la inclusión en la entomología y en los campos STEM en su conjunto.

    Rob: Ha habido varios cambios:

    1. Muchos más puntos de publicación y reuniones de especialidad.
    2. Mayor necesidad de tener un registro de publicación significativo para ser competitivos para un puesto de nivel de entrada.
    3. La consolidación y fusión de empresas en la industria agrícola ha hecho que ese campo esté menos disponible para los estudiantes que se gradúan.
    4. La pérdida de muchos departamentos de entomología independientes como las universidades de agricultura han reducido el número de unidades departamentales.
    5. Parece que muchas más personas que trabajan con insectos no se consideran entomólogos. Especialmente a medida que te alejas de las concesiones de tierras y de los grandes entornos universitarios, creo que hay muchas personas en los departamentos de biología de las pequeñas escuelas o en diferentes campos que pueden considerarse a sí mismos como biólogos, ecologistas, fisiólogos o genetistas en lugar de entomólogos. Tal vez estoy generalizando demasiado, pero no lo creo. Una tarea que no pude realizar durante mi presidencia de la ESA fue llegar a muchas más escuelas pequeñas que tenían profesores o estudiantes trabajando con insectos, para llevarlos a la reunión. Enviamos invitaciones a todas las escuelas pequeñas en un radio de tres horas de Austin, Texas, para invitarlas; conseguimos que vinieran algunas, pero sólo unas pocas. Yo estaba especialmente interesado en tratar de llegar a los de algunas de las instituciones que sirven a las minorías. Visité la Universidad de Texas-El Paso para intentar que algunos de sus profesores y estudiantes fueran a la reunión de Austin, pero no fue así.

    >Laurel:

    Jon: Creo que es demasiado pronto para mí para tener mucha perspectiva en esto. Mi carrera hasta ahora ha sido bastante directa y convencional, lo que me conviene. Principalmente espero que cuando tenga un poco más de perspectiva en las cosas no me arrepienta mucho. Si puedo aconsejar a alguien que está más adelantado en su carrera que yo, le diría que trabaje más allá de sus ansiedades por salir a la luz. Busca oportunidades para la retroalimentación y la crítica constructiva, especialmente de personas fuera de tu círculo. Solicita (o pide que te nominen) para los premios, especialmente los de fuera de tu departamento de postgrado. Entablar conversaciones con los oradores de los seminarios y con personas (que no conozcas) en las conferencias. Estas son algunas de las mejores maneras de darse a conocer a la gente en su campo, pero todas estas cosas pueden ser intimidantes.

    >> fuerte> Annie: Creo que hubo un tiempo en que no habría considerado seriamente una carrera en una llamada escuela de enseñanza. Supongo que pensé que era un lugar donde los buenos científicos se oscurecen en el olvido. ¡Estaba equivocado en eso! Las escuelas de artes liberales son lugares donde los grandes científicos van a cambiar el futuro al involucrarse directamente con los estudiantes y desarrollar relaciones significativas de tutoría.

    Aconsejaría a los estudiantes y postdoctorados a abogar por sí mismos, a establecer redes, a ser flexibles, y a encontrar una manera de distinguirse de todos los demás. Cultivar la experiencia de la que carecen los demás. Ganar experiencia práctica en campos relacionados con, pero fuera de la entomología (como la electrónica básica y la construcción, la química, la silvicultura, las lenguas extranjeras, la fotografía, la estadística, el diseño web). Nunca sabes qué talento o habilidad te calificará para el trabajo de tus sueños. Hay tantas áreas de investigación interesantes que desearía poder participar ahora. Las nuevas herramientas para mejorar la investigación ecológica y fisiológica serían muy divertidas de usar y permitirían la exploración de diferentes tipos de preguntas. Estoy seguro de que es un contraste entre generaciones, que también podría abordar las cuestiones de manera diferente a las de la generación anterior. ¿Un consejo? Aprende herramientas fuera de tu área de fuerza. Da un paso atrás y mira tu proyecto o las interacciones desde una perspectiva de sistemas... ¿qué está pasando a nivel de sistemas? Necesitas un área central de fuerza por la que seas conocido principalmente, pero también necesitas desarrollar otras áreas. Mucha gente se siente bastante bien siendo "un pony de un solo truco", pero creo que es mejor tener algunas áreas que puedas decir que conoces y en las que trabajas.

    Laurel:

    > fuerte>Annie: Todos podemos soportar el cultivar más empatía y amabilidad. Las personas en las últimas etapas de sus carreras deben usar su influencia para efectuar cambios en nuestro campo, especialmente en lo que se refiere a hablar en favor de la justicia y la igualdad para todos. Deben abogar por puestos permanentes para los recién graduados. Los profesores en cualquier etapa pueden apoyar a sus estudiantes y postdoctorados invirtiendo en su trabajo, cuidando de ellos, siendo honestos y dándoles la libertad de fracasar un poco. Oh, y asegurándose de que se les pague, por supuesto.

    Rob: Semana de colaboradores y socios a través de las disciplinas, a través de las instituciones, y especialmente a través de la gama de etapas de una carrera. Las personas que se encuentran en la última etapa de su carrera tienen mucho que aportar a la colaboración con los científicos que se encuentran en la primera etapa, y los científicos que se encuentran en la primera etapa de su carrera aportan una serie de herramientas y métodos para trabajar con los científicos que se encuentran en la última etapa de su carrera. Científicos de principio de carrera: Encuentren un mentor en el que puedan confiar, que tenga su interés en el corazón, y que sea honesto con ustedes acerca de sus defectos. Científicos de último momento: Encuentra un científico junior que puedas ser mentor, pero hazlo por las razones correctas (para ver florecer al científico junior).

    Jon, Annie y Rob revelaron temprano interés en el mundo natural y la ciencia. Impulsados por esta pasión, animados por personas que les apoyan en su vida personal y profesional, y con un poco de suerte añadida en el camino, han aterrizado donde están ahora. A medida que relatan cómo se desarrollaron sus carreras en la ciencia, las luchas son reales y a veces muy personales, pero las recompensas son completas y parecen crecer en alcance a medida que sus carreras crecen.

    El maratón de una carrera es menos una carrera y más un viaje para ser experimentado en luchas completas y recompensas por igual. Los compañeros de carrera son importantes. Los científicos en las diferentes etapas de la carrera deben colaborar y aportar diferentes tipos de experiencia a la relación. Las personas que comienzan su carrera aportan nuevos enfoques y tecnologías útiles para resolver problemas científicos, y las que la terminan aportan conocimientos y sabiduría que sólo pueden obtenerse a través de la experiencia, y pueden recurrir a una vasta red de expertos, que a menudo abarcan múltiples campos. Se sabe que las colaboraciones producen productos científicos y fortalecen la comunidad científica mediante la creación de diversas redes de talento y conocimientos especializados. Más allá de esos productos obvios, la conexión con personas en diferentes etapas de la carrera también es fundamental desde una perspectiva humana. Usar la influencia para ayudar a otros, compartir conexiones, y simplemente ser amable y proporcionar apoyo emocional es una inversión no sólo en el futuro de la ciencia y la sociedad sino, quizás más importante, en el futuro de este planeta y de la especie humana.

    Laurel Haavik, Ph.D., es una Entomóloga Forestal del Servicio Forestal de los Estados Unidos, donde coordina el programa "Slow the Spread" para la polilla gitana. Síganla en Twitter @ljhaavik, y vean su blog, Science Shapes Lives.

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